Los Thunder anuncian salida de Donovan tras eliminación en playoffs

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Los Angeles (AFP)

Los Oklahoma City Thunder anunciaron este martes la salida del entrenador Billy Donovan una semana después de ser eliminados por los Houston Rockets en un dramático séptimo partido de la primera ronda de la NBA.

Donovan, quien esta temporada fue elegido en el tercer lugar del premio al Entrenador del Año, llevaba cinco años al frente de los Thunder y acababa contrato al final de la campaña.

En su periodo como técnico, el equipo clasificó en todas las temporadas a los playoffs cayendo siempre en la primera ronda salvo en la campaña 2015-2016, en la que llegaron a la final de la Conferencia Oeste de la mano de las superestrellas Kevin Durant y Russell Westbrook.

En total los Thunder registraron 243 victorias y 157 derrotas (61% de triunfos) con Donovan en el banquillo.

Tras conversaciones después de la eliminación "quedó claro que no podíamos proveerle la información sobre la futura dirección del equipo en las próximas temporadas para darle el nivel de claridad que desea en este momento de su carrera", dijo Sam Presti, vicepresidente ejecutivo y manager general de los Thunder.

"Tengo un gran respeto por Billy y siempre apreciaré nuestro trabajo conjunto. Es un gran entrenador de basquetbol y estamos orgullosos de lo que consiguió con los Thunder", agregó.

El pasado 2 de septiembre, los Thunder perdieron el séptimo y definitivo partido de la serie ante los Rockets en un juego en el que tuvieron opciones de victoria hasta los últimos segundos.

Sin Durant (Brooklyn Nets) y Westbrook (Rockets) en el equipo, los Thunder tienen como estrella al veterano Chris Paul (34 años) y se perfilan para comenzar un proceso de reconstrucción basado en jóvenes prometedores como Shai Gilgeous-Alexander y en las 13 primeras selecciones de draft de los próximos años que han acumulado.

Según ESPN, Donovan, de 55 años, puede recibir la atención de equipos en busca de entrenador, como los Chicago Bulls y los Philadelphia 76ers.