Reino Unido firma con Japón su primer acuerdo comercial posterior al Brexit

La secretaria de Estado británica de Comercio Internacional, Elizabeth Truss, en una videoconferencia con el ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Toshimitsu Motegi, el 9 de junio de 2020.
La secretaria de Estado británica de Comercio Internacional, Elizabeth Truss, en una videoconferencia con el ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Toshimitsu Motegi, el 9 de junio de 2020. © Andrew Parsons / Reuters

El Gobierno británico anunció haber concluido este viernes su primer acuerdo comercial de gran calibre, tras su salida de la Unión Europea. El pacto fortalecerá la industria, la alimentación y la tecnología, y se da en medio de una nueva escalada de tensión entre Londres y Bruselas.

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Es el primer acuerdo comercial de gran envergadura entre Reino Unido y otra potencia, tras su salida de la Unión Europea el pasado 31 de enero. "Es el primer acuerdo comercial importante del país" como una "nación comercialmente independiente", expresó el Departamento de Comercio Internacional en un comunicado.

El tratado, del que se conocen pocos detalles, tiene como objetivo aumentar el comercio con Japón a un valor de 15.000 millones de libras (unos 19.000 millones de dólares) y ha sido firmado por la ministra británica de Comercio Internacional, Liz Truss, y el ministro japonés de Asuntos Exteriores, Toshimitsu Motegi.

Según informó el Gobierno británico, el tratado beneficiará a las empresas británicas con un comercio libre de aranceles en el 99% de las exportaciones al país nipón, con un enfoque especialmente importante en la industria, los sectores agroalimentarios y el sector tecnológico. Por lo que es visto como una puerta de entrada a la región de Asia-Pacífico. 

Por su parte, Motegi dio la bienvenida al nuevo pacto, asegurando que "permitirá la continuidad de las ventajas que Japón ha obtenido del acuerdo de libre comercio entre Japón y la Unión Europea (UE), y garantizará la continuidad de los negocios de las empresas japonesas".

La Unión Europea se prepara para un eventual 'Brexit duro'

El anuncio se produce en un momento tenso en las negociaciones entre Reino Unido y la Unión Europea. Este viernes 11 de septiembre, el bloque comunitario anunció estar intensificando sus preparativos para un eventual Brexit sin acuerdo (un 'Brexit duro'). 

El anuncio se dio después de que el Gobierno británico revelara esta semana estar preparando una ley con la que se modificarían algunos de los aspectos más importantes del acuerdo, firmado entre ambas partes en enero y que permitió la salida del país del bloque. Aunque Londres afirma que se trata de una medida para aclarar partes del acuerdo, el anuncio desató fuertes críticas del lado europeo. 

La Unión Europea exige que Reino Unido elimine para finales de este mes la legislación, pero Londres no ha dado señas de querer dar marcha atrás. Por su parte, el bloque asegura que de no obtener una respuesta favorable a principios de mes, se dispondrá a acudir a mecanismos de arbitraje, al considerar que se está violando lo pactado. 

Según fuentes comunitarias, Bruselas se negó este 11 de agosto a firmar un acuerdo sobre las relaciones comerciales, si Londres sigue adelante con sus planes de revocar el pacto firmado en enero.

"El Reino Unido no se ha comprometido de manera recíproca con los principios e intereses fundamentales de la Unión Europea", declaró el jefe negociador del bloque, Michel Barnier. "Nadie debería subestimar las consecuencias prácticas, económicas y sociales de un escenario 'sin acuerdo'", sostuvo el diplomático. 

En este contexto, muchos dudan que Reino Unido pueda suplir con otros acuerdos (como el firmado con Japón). Las relaciones comerciales que Londres mantiene con los 27 países del bloque comunitario, representan cerca de la mitad de los ingresos comerciales de la nación británica.

Muchas empresas del país temen un colapso en los diálogos entre Londres y Bruselas, que podrían entorpecer indefinidamente el comercio bilateral, con altos aranceles en rutas comerciales que llevan décadas funcionando. Por el momento, ante una salida sin acuerdo, solo las normas de la Organización Mundial de regularían los intercambios. 

Con Reuters, AP y AFP

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