Siete años después, Azarenka toma revancha ante Serena en semis del Abierto

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Nueva York (AFP)

Con una espectacular remontada, la bielorrusa Victoria Azarenka superó este jueves a Serena Williams en las semifinales del Abierto de Estados Unidos tomando una revancha de las dolorosas derrotas que la estadounidense le aplicó en dos finales en ese mismo escenario.

Azarenka, que no jugaba una final de Grand Slam desde hacía siete años, derrotó por 1-6, 6-3 y 6-3 a Williams frente a las gradas vacías de la pista Arthur Ashe de Flushing Meadows (Nueva York).

"¿Siete años? Bueno, siete es mi número favorito así que supongo que estaba destinado a ser así", dijo radiante la ex número uno mundial. "Estoy muy agradecida por esta oportunidad, por poder jugar ante esta campeona en semifinales".

La bielorrusa superó el recuerdo de las dos finales perdidas en el US Open de 2012 y 2013 ante Williams, su amiga, competidora y madre como ella.

Azarenka nunca había derrotado hasta ahora a Serena en un partido de Grand Slam y el inicio del partido parecía que se encaminaba en esa dirección.

Como se había propuesto tras tener que remontar en los partidos anteriores, Williams arrancó con enorme fuerza la semifinal y se llevó con facilidad el primer set.

Pero Azarenka no se rindió y comenzó a romperle el servicio a su rival y lograr ventajas que iban poniéndole presión a la estadounidense, que no desfallecía en su intento de igualar el récord de 24 títulos de Grand Slam de Margaret Court.

"Sabía que nunca se termina hasta tener otra oportunidad", recordó Azarenka.

"Empecé muy fuerte. Luego ella siguió luchando. Simplemente cambió y empezó a jugar cada vez mejor", dijo Serena. "Tal vez retiré demasiado el pie del acelerador en algún momento".

- "Inspirar a mujeres" -

Decidida a que no se repitiera la historia, Azarenka apretó con su servicio y redujo drásticamente el número de errores no forzados, provocando puntos más largos que desgastaban a su rival, siete años mayor.

"Ella conoce mi juego muy bien. Siempre tenemos muy buenas batallas. Cuando juega contra mí eleva su juego a niveles nunca vistos", destacó Williams.

Al inicio del tercer set, la estadounidense tuvo que ser atendida por un problema en el pie izquierdo. Después de que le reforzaran el vendaje, volvió a la pista y pareció resentirse del golpe, aunque después aclaró que no tuvo impacto en el partido.

"No fue mucho (...) era mi (tendón de) Aquiles. Simplemente se estiró demasiado, es todo", describió Williams, que confirmó que viajará a París para disputar Roland Garros a partir del 21 de septiembre.

Con el servicio más rápido de la noche, a 175 km/h, Azarenka selló una victoria que ratifica su espectacular renacimiento deportivo a sus 31 años.

La bielorrusa atribuyó a la maternidad su nueva actitud que le está haciendo disfrutar por primera vez del tenis profesional.

"Espero poder inspirar a mujeres a ir tras sus sueños", afirmó. "Pero no te puedes identificar como solo una cosa. Ser madre es lo más importante para mí pero también soy una luchadora en la pista y voy a por mis propios sueños".

Con dos 'Majors' (Abierto de Australia 2012 y 2013) en su palmarés, Azarenka hizo un parón para dar a luz en 2016 y una disputa posterior por la custodia del pequeño Leo la mantuvo fuera del circuito más tiempo del que esperaba.

Desde que llegó a Nueva York, sin embargo, está intratable e invicta en 11 partidos entre el torneo Premier de Cincinnati y el US Open.

Azarenka y Osaka debieron enfrentarse el 29 de agosto en la final del torneo de Cincinnati pero la japonesa se retiró antes por problemas físicos.

"Estoy segura de que esta vez podremos jugar y será una final increíble", dijo Azarenka. "Ella es una jugadora muy poderosa, una gran campeona. Ya ha ganado dos (Grand Slams). ¿No estamos las dos buscando el tercero? Será divertido".