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Ciencia y Tecnología

Neuralink, así es el controversial chip que conectaría el cerebro con un ordenador

Según los desarrolladores, en un futuro los dispositivos podrían ayudar a combatir enfermedades como el Parkinson y el Alzheimer.
Según los desarrolladores, en un futuro los dispositivos podrían ayudar a combatir enfermedades como el Parkinson y el Alzheimer. © France 24

Los dispositivos, bautizados como Link VO.9, tienen aproximadamente 8 milímetros de diámetro y cuentan con más de 3.000 electrodos conectados a hilos flexibles cuyo grosor es menor al de un cabello humano.

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Hace un año, el visionario sudafricano Elon Musk presentó su proyecto Neuralink, un chip para conectar el cerebro humano con un computador. Ahora, Musk mostró un primer avance de su proyecto. El dispositivo fue implantado a varios cerdos, uno de ellos se llama Gertrude.

El chip está en el cerebro de ese ejemplar porcino y fue conectado a las neuronas del hocico, por eso cada vez que Gertrude toca el suelo o ingiere comida, los picos son registrados en un computador, mostrando su actividad cerebral.

En la prueba que mostró Musk, se pudo ver cómo el ordenador usaba el monitoreo cerebral para determinar los movimientos que haría el animal. El objetivo era exponer la precisión con la que se toman y analizan los indicadores.

De acuerdo con Musk, en un futuro, los dispositivos podrían no solo mostrar actividad cerebral en un computador, sino ayudar a combatir enfermedades como el Parkinson, el Alzheimer o permitir que personas paralizadas controlen dispositivos móviles con su cerebro.

En principio, algunos expertos felicitaron a Musk por los avances que ha tenido el proyecto en el último año. No obstante, otros advirtieron que lo más importante es continuar realizando pruebas para verificar la seguridad de implantar un dispositivo en el cerebro.

Desde otra orilla, el investigador Andrew Jackson, profesor de interfaces neuronales de la Universidad de Newcastle, la muestra de Musk no fue tan innovadora como parece. Para el catedrático, la demostración fue "decepcionante".

"No creo que haya nada revolucionario en esa presentación, pero están superando los desafíos de ingeniería de colocar múltiples electrodos en el cerebro (...) el principal desafío es lo que haces con todos estos datos cerebrales. Las demostraciones en realidad fueron bastante decepcionantes en este sentido y no mostraron nada que no se haya hecho antes", destacó.

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