Egan Bernal, campeón del Tour de Francia 2019, se retira de la competición

El colombiano Egan Bernal, último vencedor del Tour en 2019, al inicio de la etapa 16 del Tour de France, el 15 de septiembre de 2020 en el Tour du Pin.
El colombiano Egan Bernal, último vencedor del Tour en 2019, al inicio de la etapa 16 del Tour de France, el 15 de septiembre de 2020 en el Tour du Pin. © Marco Bertorello / AFP

El vencedor del Tour del año pasado, Egan Bernal, se retiró de la competición de ciclismo más importante del mundo según informó su equipo luego de que el joven colombiano quedara fuera de la carrera tras sufrir dolores de espalda en la etapa 16.

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El joven colombiano de 23 años abandonó la competición antes de la etapa 17 que tiene lugar este 16 de septiembre entre Grenoble y Meribel Col de la Loze, tras confirmarse un  débil rendimiento que le ha impedido demostrar su liderazgo al frente de una escuadra que ya no domina en la carrera de ciclismo más importante del mundo.

Bernal vio cómo la defensa de su título se extinguió el pasado domingo durante la primera etapa importante de montaña que se libró en el Grand Colombier, donde perdió más de siete minutos. Luego su baja forma se evidenció el martes en Villard Lans, donde el campeón de 2019 llegó a más de 27 minutos del vencedor. 

"Obviamente, así no es como quería que terminara mi Tour de Francia, pero estoy de acuerdo en que es la decisión correcta para las circunstancias. Tengo el mayor respeto por esta carrera y tengo muchas ganas de volver en los próximos años", dijo el ciclista en un comunicado de su equipo.

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“Es un piloto joven, con muchos Tours por delante”

Por su parte, el director del equipo Ineos, Dave Brailsford, aseguró que tomaron la decisión "teniendo en cuenta los mejores intereses” del corredor. “Egan es un verdadero campeón al que le encanta correr, pero también es un piloto joven, con muchos Tours por delante y, en este punto, en general, creemos que es más prudente que deje de correr".

Según el excorredor y especialista en alto rendimiento del ciclismo colombiano, Luis Fernando Saldarriaga, quien ha formado a corredores como Nairo Quintana y Sergio Higuita entre muchos otros, explicó que el bajo rendimiento de Bernal se debe a diversos factores, entre los que destaca una preparación inadecuada de la temporada.

"Las cosas no iban bien porque cada vez resistía menos. En el Tour de L'Ain y en el Dauphiné le pusieron en apuros. No tenía 'punch' porque no iba a gusto, y cuando pasa eso es porque la preparación está pasada. La fatiga ha sido el aspecto clave que justifica el bajo rendimiento de Bernal en este Tour", señala el experto. 

Otro de los factores que resaltó Saldarriaga es el hecho de que el colombiano llegó a Europa 55 días antes de la competición, en comparación con los 11 con los que llegó el año pasado, lo que influyó, según indica el analista en su preparación física para hacer frente a las pruebas de resistencia en montaña. 

La etapa número 17 que se disputa este miércoles es posiblemente la más dura del Tour de este año. La prueba termina a 2.304 metros sobre el nivel del mar en la cima del Col de la Loze, un duro ascenso de 21,5 kilómetros con una pendiente media de 7,8%, que el propio director del evento, Christian Prudhomme ha descrito como “una locura”. 

En 2019 Bernal se convirtió en el piloto más joven en ganar el Tour de Francia en 110 años, ahora, según indica el equipo del colombiano, el joven ciclista se concentrará en restablecer sus metas para el resto de la temporada. Por lo pronto, en la competición, que queda sin su mayor referente, se libra en su última etapa como la gran batalla entre favoritos. 

Con EFE, Reuters y AFP

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