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"Esto es apocalíptico": la costa oeste de EE.UU., devastada por incendios

Johnny Islas, un bombero de Las Vegas, monitorea una operación cerca del incendio Obenchain en Butte Falls, Oregon, EE. UU., el 15 de septiembre de 2020.
Johnny Islas, un bombero de Las Vegas, monitorea una operación cerca del incendio Obenchain en Butte Falls, Oregon, EE. UU., el 15 de septiembre de 2020. © Adrees Latif / Reuters
Texto por: Natalia Plazas
5 min

Miles de bomberos luchan por contener las llamas de múltiples incendios concentrados a lo largo de la costa oeste de Estados Unidos, entre los estados de California, Oregon y Washington. Los fuegos dejan al menos 34 víctimas mortales, centenares de damnificados y miles de hectáreas arrasadas. 

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En las últimas semanas, decenas de incendios en las costa oeste de EE. UU. han quemado alrededor de 1,2 millones de hectáreas en California y otras 647.500 en los estados de Oregon y Washington. Las llamas han dejado al menos 34 víctimas mortales, devastado pequeñas ciudades y destruido al menos 8.000 viviendas y otras estructuras.

El senador demócrata por el estado de Oregon, Jeff Merkley, quien condujo 965 kilómetros (600 millas) a lo largo de su estado para ver la magnitud de los incendios en el territorio y visitar refugios y ciudades quemadas, describió los municipios arrasados como si se tratara de pueblos "de la Segunda Guerra Mundial golpeados por bombas incendiarias". 

"En esas 600 millas nunca salí del humo. Recuerdo incendios en el pasado en los que conducía y estaba en el humo durante 20 o 30 minutos. Esto es apocalíptico", dijo el legislador en una entrevista para la cadena 'CNN'. 

Un hombre camina por lo que queda de una casa en su propiedad destruida por un incendio forestal el sábado 12 de septiembre de 2020 en Mill City, Oregon.
Un hombre camina por lo que queda de una casa en su propiedad destruida por un incendio forestal el sábado 12 de septiembre de 2020 en Mill City, Oregon. © John Locher / AP

Durante varios días, el ambiente de la región ha estado cargado de humo y hollín, sin embargo, este jueves la calidad del aire mejoró desde el Parque Nacional Olympic, en el estado de Washington, hasta San Francisco, por lo que las agencias ambientales levantaron la alarma por polución en algunas partes de Oregon y en el sureste de Washington.

Ocho víctimas mortales y 4.000 residentes evacuados en Oregon

Kyle Sullivan, portavoz de la Oficina de Administración de Tierras en Medford, Oregon, quien aseguró que durante la semana "no se ha visto un gran crecimiento significativo de incendios", indicó también que la claridad en el aire ha permitido a los equipos de bomberos intensificar sus labores para combatir las llamas mediante helicópteros y aviones. Según la Cruz Roja, en Oregon se han confirmado ocho muertes y unas 4.000 personas han sido evacuadas. 

Residentes de Oregon indicaron a medios locales que uno de los incendios más grandes, el Holiday Farm Fire, podría estar relacionado con una fuerte explosión en una línea de electricidad. Sin embargo, las autoridades aún no han establecido cuál fue la causa oficial del incendio, que ha quemado unas 68.800 hectáreas. 


Un vehículo carbonizado en un estacionamiento en Oregon, EE. UU.
Un vehículo carbonizado en un estacionamiento en Oregon, EE. UU. © Kathryn Elsesser / AFP

Oregon, con mayor pluviosidad, no suele vivir tal intensidad de incendios como los que se han presentado este año ante la falta de lluvia y los intensos vientos. En las últimas horas los bomberos han podido avanzar en detener el fuego más grande de la temporada, el Beachie Creek, que ha quemado 76.900 hectáreas. Según informaron fuente oficiales, desde este jueves por la mañana se logró contener en un 20%. 

Los incendios dejan al menos 25 víctimas mortales en California

En California, las autoridades informaron que 17.000 bomberos estaban luchando contra 25 incendios, mientras que el número de muertos en el estado era de 25. Uno de los fuegos, bautizado como Bobcat, cerca de Los Ángeles, ha quemado unas 16.673 hectáreas en la semana que lleva activo, mientras los bomberos, hasta el miércoles, solo lo habían podido contener en un 6 %.

La conflagración ha contribuido a una terrible calidad del aire en Los Ángeles, donde los residentes han informado de fuertes olores a quemado y una capa de neblina polvorienta, según el diario local 'Los Angeles Times'. Los habitantes de Arcadia, una ciudad de 60.000 habitantes, han sido alertados por la fuerte contaminación atmosférica.

El humo se eleva cerca del Observatorio Mount Wilson durante el incendio Bobcat en los Ángeles, California, EE. UU., 14 de septiembre de 2020.
El humo se eleva cerca del Observatorio Mount Wilson durante el incendio Bobcat en los Ángeles, California, EE. UU., 14 de septiembre de 2020. © Mario Anzuoni / Reuters

En el Norte de California, los bomberos alcanzaron este martes una contención del 30 % del incendio bautizado como August Complex, en los condados de Mendocino y Humboldt, el mayor de la historia reciente del estado y que ya ha arrasado 355.102 hectáreas en una zona montañosa de muy difícil acceso para las tareas de extinción. 

Entre tanto, en el estado de Washington se ha confirmado al menos una muerte relacionada con los incendios.

En cuanto a las causas de los múltiples incendios, los expertos apuntan tanto al calentamiento global, evidenciado en menos lluvias, mayor sequedad y aumento de temperaturas, como a la gestión forestal, además del incremento de la presencia humana en zonas tradicionalmente no pobladas.

Con Reuters y EFE

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