Ciencia y Tecnología

¿Cuál es el hallazgo que sugiere la posibilidad de vida en Venus?

© France 24

Se trata del gas fosfano, un compuesto que, en la Tierra, es producido por bacterias que sobreviven en entornos con muy poco oxígeno como los pantanos.

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Un reciente estudio publicado en la revista 'Nature Astronomy' indica que se detectó la presencia de gas fosfano, también conocido como fosfina, en la atmósfera del planeta Venus.

Se trata de un compuesto tóxico que está conformado por cuatro átomos de fósforo y tres de hidrógeno, y sugiere que Venus puede albergar o haber albergado algún tipo de vida. En la Tierra, este gas es producido por bacterias que sobreviven en entornos con muy poco oxígeno.

La primera vez que se detectó este gas en Venus fue en 2018 pero en cantidades muy débiles. Posteriormente, en 2019 fue captada una señal más clara.

Itziar de Gregorio, jefa de la Oficina de Ciencias del Observatorio Europeo Austral de Chile explicó que "esta no es la primera vez que hemos visto fosfina en nuestro sistema solar, fuera de la Tierra. Ha sido detectada en planetas gaseosos gigantes pero el mecanismo de producción dentro de esos planetas requiere condiciones físicas que no están presentes en planetas rocosos, así que lo interesante de la producción de fosfina en un planeta rocoso como Venus es: ¿qué está produciendo esta molécula?".

Los científicos han sido muy cautelosos al asegurar que encontrar gas fosfano no es una prueba irrefutable de vida en Venus, no obstante, sí es un indicio importante abre las posibilidades.

"Revisamos exhaustivamente cada posibilidad y las descartamos todas. Volcanes, rayos, meteoritos, pequeños meteoritos cayendo en la atmósfera de Venus. Analizamos toda la química, toda la posible química conocida que podría ocurrir en la atmósfera de Venus, en la superficie y bajo ella, y ningún proceso podría producir fosfina en cantidades suficientes para explicar los hallazgos de nuestro equipo", explicó Sarah Seager, científica y coautora del estudio.

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