Brasil: arde el Pantanal, el humedal más grande del mundo

Vista aérea de una zona quemada del Pantanal, cerca de la carretera del parque Transpantaneira que cruza el humedal tropical más grande del mundo, en el estado de Mato Grosso, Brasil, el 13 de septiembre de 2020. El Pantanal, una región famosa por su vida silvestre, está sufriendo los peores incendios en más de 47 años, destruyendo vastas áreas de vegetación y provocando la muerte de numerosas especies animales.
Vista aérea de una zona quemada del Pantanal, cerca de la carretera del parque Transpantaneira que cruza el humedal tropical más grande del mundo, en el estado de Mato Grosso, Brasil, el 13 de septiembre de 2020. El Pantanal, una región famosa por su vida silvestre, está sufriendo los peores incendios en más de 47 años, destruyendo vastas áreas de vegetación y provocando la muerte de numerosas especies animales. © Mauro Pimentel / AFP

El Pantanal brasileño enfrenta una catástrofe con daños irreparables para la diversidad del mayor humedal tropical del planeta. Defensores del medioambiente denuncian los incendios intencionados fuera de control, mientras el presidente brasileño Jair Bolsonaro asegura que sus detractores buscan dañar el poderío agrícola del gigante sudamericano.

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2,3 millones de hectáreas ya se han quemado en el Pantanal de Brasil, una superficie equivalente a la mitad de Suiza. El 15% de su bioma está destruido por los 5.815 focos de calor registrados en la zona. El Pantanal vive la mayor sequía de sus últimos 47 años, cuenta Alice Thuault, directora adjunta del Instituto Centro de Vida, que estudia la dimensión del incendio.

“Los ríos del Pantanal llevan un caudal muy bajo, en especial el Río Paraguay”, dice. “La situación es especialmente dramática en el Parque de las aguas, dentro del Pantanal, que ya ha perdido el 85% de su territorio. Era el lugar de mayor concentración del mundo de jaguares y hábitat natural del raro guacamayo jacinto o guacamayo azul”, añade.

Para la directora adjunta del Instituto Centro de Vida, son muy raros los incendios espontáneos, la mayoría de ellos se originan en terrenos privados, con el objetivo de limpiarlos y acaban extendiéndose a zonas protegidas.

Bolsonaro convierte la emergencia en una defensa a la economía 

“Habría que felicitar a Brasil por la forma en que protege su medio ambiente”, dijo el pasado jueves el presidente Jair Bolsonaro en un evento de apoyo al sector agrícola y ganadero de la región.

El viernes, Bolsonaro acusó a los gobiernos críticos con su gestión ambiental de querer debilitar el poderoso sector del agronegocio brasileño, en medio de la oleada de incendios que dificultó su aterrizaje en una zona productora rural debido a la poca visibilidad.

"Vemos algunos focos de incendio en Brasil. Eso ocurre desde hace años y hemos sufrido muchas críticas, porque obviamente, cuanto más nos ataquen, más les interesa a nuestros competidores lo mejor que tenemos, que es nuestro agronegocio", sostuvo Bolsonaro tras aterrizar en Sinop (centro-oeste), en la principal zonal de producción de granos del país.

Esperando la lluvia

A pesar del trabajo de bomberos y protectores de animales por atenuar la catástrofe, solo una lluvia abundante sería capaz de frenar el incendio, por sus grandes proporciones.

Un mapache es rescatado de un humedal en llamas por un grupo de biólogos en el Pantanal, estado de Mato Grosso, Brasil, el 26 de agosto de 2020.
Un mapache es rescatado de un humedal en llamas por un grupo de biólogos en el Pantanal, estado de Mato Grosso, Brasil, el 26 de agosto de 2020. © AFP

Declarado Reserva de la Biosfera por la Unesco y santuario de una riquísima fauna, el Pantanal, actualmente presa de las llamas, es el mayor humedal de agua dulce del planeta, a caballo entre Brasil, Bolivia y Paraguay.

Su superficie es objeto de controversias. Según la revista 'Ciencia Pantanal' de 2019, publicada por WWF, las cifras, "dependiendo de la fuente, oscilan entre 180.000 y 340.000 km2".

 

Este artículo fue publicado originalmente en RFI 

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