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Ciencia y Tecnología

¿Qué se sabe y qué se investiga cuando el Covid-19 deja un millón de muertos?

© France24

Cada vez es más común el uso de medicamentos como la dexametasona y el remdesivir. Se descartó el uso de la hidroxicloroquina y del ritonavir. Al mismo tiempo, continúan las investigaciones sobre el plasma de convalecencia, los anticuerpos de equinos. No obstante, los análisis más importantes son los que buscan hallar una vacuna segura y efectiva. Según la Organización Mundial de la Salud, aún faltan meses para que el fármaco esté disponible.

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Faltan pocos meses para que se cumpla un año desde que se detectaron los primeros casos de Covid-19 en la ciudad china de Wuhán. En ese momento, la existencia de un virus nuevo, que se propagaba tan velozmente, encendió las alarmas de la comunidad internacional.

Actualmente, cuando la pandemia ya deja más de un millón de fallecidos, son muchos los datos que se conocen del Covid-19. Sin embargo, aún hay numerosos aspectos que continúan bajo investigación.

Entre los principales avances, destacados por los expertos, está el uso de fármacos que ya se encontraban disponibles en el mercado. Es el caso de la dexametasona y el remdesivir.

Martin Landray, profesor de Medicina de la Universidad de Oxford, explica que "ahora sabemos que para pacientes con respiradores, se puede reducir la mortalidad en un tercio con la dexametasona, un tratamiento simple, económico y disponible ampliamente. También que el remdesivir reduce el tiempo de hospitalización, aunque no sabemos si mejora las oportunidades de sobrevivir. Pero mantener a la gente fuera del hospital o reducir su tiempo de estadía es importante".

De la misma manera, en este tiempo se ha podido descartar el uso de otros fármacos como la hidroxicloroquina y el ritonavir.

¿Qué continúa bajo investigación?

Durante varios meses se ha estudiado la eficacia del plasma de convalecencia, o plasma de pacientes que se han recuperado, para entender si puede aumentar las defensas de personas sanas, para que no se contagien, o de personas enfermas, para atacar con más fuerza el Covid-19.

De la misma manera, continúan las investigaciones sobre los anticuerpos producidos por animales como los caballos o las alpacas. Actualmente, Argentina, Costa Rica y Perú son solo algunos de los países que realizan estos estudios.

Por otra parte, otro punto clave de estudio es la duración de la inmunidad que puede desarrollar un recuperado de coronavirus. En principio, los médicos han sido cautelosos y han señalado que el periodo podría ser corto, pues ya se han documentado nuevos contagios en varios países del mundo. Se ha comprobado que estas personas no han sido portadores constantes del virus sino que, en principio, se contagiaron de una cepa, la superaron y, alrededor de tres meses después, volvieron a contagiarse de una cepa diferente.

La vacuna segura y efectiva, la investigación más importante

Hasta ahora, ha sido clave encontrar opciones de tratamiento para los pacientes de Covid-19 y esta tendencia continuará hasta que no haya disponible una vacuna segura y efectiva.

El director general de la Organización Mundial de la Salud ha señalado que "cuando tengamos una vacuna efectiva, tendremos que usarla efectivamente. Con el tiempo, cuando la producción se incremente, queremos que todos tengan acceso a las vacunas". El organismo ha dejado claro que, en principio, los vacunados serán las personas que estén más directamente expuestas al virus, los mayores y quienes tengan condiciones preexistentes que los hagan vulnerables.

Actualmente hay numerosas candidatas a vacuna. Entre las más sonadas están las desarrolladas por países como Estados Unidos, Reino Unido, Rusia y China. La OMS espera tener 2.000 dosis disponibles para fines de 2021.

Justamente con ese fin se creó el Covax, un mecanismo que busca apoyar la investigación, desarrollo y fabricación de las candidatas a vacuna. Nueve fármacos ya hacen parte de la iniciativa, que reúne a 172 países. Aunque varias candidatas son estadounidenses y chinas, ninguna de esas naciones quiso participar.

La intención es que, una vez la vacuna esté disponible, todos los países que hacen parte del Covax tengan acceso equitativo. Por lo que se destinará una tasa proporcional a la población de cada nación.

Las medidas de distanciamiento continúan siendo claves

Si algo han demostrado estos meses es que el distanciamiento social es la clave para enfrentar el virus hasta que haya tratamientos confirmados. El lavado de manos frecuente y el uso de tapabocas continúan siendo necesarios para evitar nuevos contagios.

Los rebrotes en zonas donde se pensaba que el virus podía estar controlado han encendido las alarmas de las autoridades, que han señalado que, aunque los jóvenes son quienes más se están contagiando actualmente, al volver a casa, pueden contagiar a sus familiares mayores que, pueden desarrollar síntomas graves y requerir hospitalización.

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