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Nueva Caledonia rechaza independizarse de Francia en un segundo referendo

La gente hace fila para emitir su voto en el referendo sobre la independencia en el territorio francés del Pacífico Sur de Nueva Caledonia, en Numea, el 4 de octubre de 2020.
La gente hace fila para emitir su voto en el referendo sobre la independencia en el territorio francés del Pacífico Sur de Nueva Caledonia, en Numea, el 4 de octubre de 2020. © Théo Rouby / AFP

Es la segunda consulta que realiza este archipiélago del Pacífico Sur, para determinar si completa su descolonización de Francia. En 2018, los neocaledonios votaron 'No', y este domingo repitieron resultado, aunque con un margen más estrecho que el de entonces. El presidente de la República francesa, Emmanuel Macron, acogió el referendo, que podría derivar en una tercera consulta en 2022.

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Un 53,26% de los votantes de Nueva Caledonia, según los resultados de la alta comisión, rechazó por segunda ocasión que este archipiélago del Pacífico Sur se independice de Francia. A lo largo de este domingo 4 de octubre, los ciudadanos habían sido llamados a votar en referendo, para determinar si querían o no su autonomía del territorio galo.

Desde París, el presidente Emmanuel Macron declaró que "los votantes han expresado su opinión. La mayoría ha confirmado su deseo para que Nueva Caledonia siga formando parte de Francia. Como jefe de Estado acojo con satisfacción esta señal de confianza en el Gobierno francés, con un profundo sentido de gratitud".

"También saludo con humildad la noticia de este resultado" −prosiguió el mandatario desde el Elíseo− "escucho las voces de quienes desean la independencia. Quiero decirles que estamos con ustedes y que solo juntos construiremos la Nueva Caledonia del mañana".

¿El segundo de tres posibles referendos independentistas?

Nueva Caledonia, situada entre Australia y Fiyi, y a veces llamada 'The Pebble', ya había celebrado un referendo similar en 2018. Entonces el 'No' obtuvo un 56,7% de los sufragios, frente al 'Sí' que fue de 43,3%. Lo que muestra que el margen entre ambas opciones ha ido disminuyendo.

Según los datos oficiales, la participación en la consulta fue del 85,6% de los votantes habilitados, una cifra mayor a la registrada durante el primer referendo, cuando el 81,01% del padrón electoral asistió a las urnas.

Esta consulta de hoy ha sido la segunda de las tres permitidas bajo los términos del Acuerdo de Numea de 1998, un pacto consagrado en la Constitución de Francia, que estableció un camino de 20 años hacia la descolonización. Por ello, existe la posibilidad de que haya una tercera pregunta sobre la independencia de Nueva Caledonia, de cara a 2022, siempre que un tercio de la Asamblea local vote a favor.

¿Cuál es la importancia estratégica de Nueva Caledonia para Francia?

En 1853, Nueva Caledonia se convirtió en una colonia de Francia. Se trata de un territorio habitado por 270.000 personas, que es valorado un punto clave francés en el Pacífico Sur, donde China ha ido expandiendo su control con el pasar de los años.

Durante años han existido fuertes tensiones dentro del archipiélago, ya que, por un lado, está el pueblo canaco/kanak, autóctono del lugar, que defiende la necesidad de una independencia de Francia. Mientras que por otro lado están los descendientes de colonizadores franceses, leales a la República gala.

Desde la llegada de los franceses a la isla, los indígenas canacos fueron destinados a vivir en las reservas territoriales y fueron excluidos de las actividades económicas de la isla. La primera revuelta estalló en 1878, poco tiempo después de que se descubrieran los grandes depósitos de níquel que contiene el archipiélago, que actualmente son explotados por SLN, la filial del grupo minero y metalúrgico francés Eramet.

En la actualidad, Nueva Caledonia sustenta su economía en tres pilares: un subsidio que recibe de Francia anualmente, de unos 1.500 millones de dólares, por la explotación del níquel y del turismo, hoy golpeado por la pandemia de Covid-19.

Phillippe Boland: "Nueva Caledonia es un punto altamente estratégico para Francia"
02:20

En entrevista con France24, el analista político Philippe Boland aseguró que si Nueva Caledonia llegara a independizarse, Francia perdería su "segundo puesto en el mar". El experto añadió que, si bien en el territorio se encuentra el 25% de las reservas de níquel del mundo, su valor ha disminuido considerablemente.

Con Reuters y EFE

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