Sinner, el prodigio que iba para esquiador, se cruza con Nadal en cuartos

París (AFP) –

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A Jannick Sinner se le acumulan las marcas con 19 años. Jugador más joven en cuartos de Roland Garros desde Novak Djokovic en 2006, primer debutante desde Rafael Nadal en 2005 que alcanza esta ronda, el italiano que iba para campeón de esquí se enfrentará a la leyenda española.

Campeón nacional de eslalon en 2008 y subcampeón en 2012, al chico nacido en Los Alpes italianos, cerca de Austria, no le ha ido mal apartar los esquís para agarrar una raqueta.

- Invitado al centenario de Nadal -

El proyecto de estrella (75º ATP), jugador más joven del cuadro masculino en su debut en Roland Garros, será el invitado el martes al 100º partido de Nadal en su templo, donde ha ganado 12 títulos y solo ha perdido dos veces...

"Jannick está mejorando cada semana, he entrenado un par de veces por él y tiene mucho potencial, mueve la mano muy rápido", señaló el español sobre su rival, el domingo tras apear a Sebastian Korda (212º), otra joven promesa, de 20 años y 212º de la ATP.

"Cuando juegas con tenistas jóvenes y talentosos si se ponen por delante en el marcador van a más", añadió Nadal el domingo, en una receta que puede aplicar también el martes.

Sinner; cara de niño, 1,88 metros, diestro y poderoso revés a dos manos, es una de las joyas del nuevo tenis italiano, que ha reforzado sus estructuras con el objetivo de 'producir' campeones.

Y parece que no le va mal. Ha logrado colocar a ocho tenistas en el Top-100, empezando por el octavo jugador mundial, Matteo Berrettini, de 24 años, eliminado en París en tercera ronda.

En Roland Garros el tenis transalpino tuvo dos jugadores en octavos -Lorenzo Sonego (46º) fue eliminado por Diego Schwartzman- y a cinco en la tercera ronda, lo nunca visto desde el comienzo de la 'era Open', la profesionalización del tenis en 1968.

El último vencedor en París fue Adriano Panatta en 1976. Sinner se postula a tomar su testigo. "Pienso que podemos esperar grandes cosas de él", dijo Roger Federer en 2019.

- Unirse a Soderling y Djokovic -

Para avanzar a cuartos se cobró al alemán Alexander Zverev (7º), que tras el duelo señaló que había jugado enfermo. Sus otras participaciones en Grand Slam se limitan a una segunda ronda este año en Australia y a dos eliminaciones en primera del US Open, en 2019 y 2020.

"Claro que estoy sorprendido de llegar aquí. Pero el tenis es así, intentas dar lo mejor, a veces juegas bien, a veces no. Hay que aceptar los resultados", señaló.

Vencedor del Masters NextGen 2019 (el torneo de las promesas del circuito), Sinner estaba más allá de la 500ª posición en febrero de 2019. Hoy es el más joven del Top-100.

Además de Zverev, Sinner se ha cobrado recientemente otras piezas codiciadas, como David Goffin (13º) en la primera ronda o Stefanos Tsitsipas (6º) en Roma.

Ahora le llega el reto supremo: dejar atrás a Nadal en París y unirse a un selecto grupo que solo forman Djokovic (2015) y Robin Soderling (2009)

"Es el maestro del lugar, está en confianza. Tengo que salir con buena mentalidad. Voy a descansar mañana, entrenar un poco y luego veremos qué pasa el martes", concluyó Sinner.