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Más de medio millón de empleos amenazados en la restauración británica

Clientes en un bar del centro de Londres, Reino Unido, el 25 de septiembre de 2020
Clientes en un bar del centro de Londres, Reino Unido, el 25 de septiembre de 2020 Tolga Akmen AFP/Archivos
2 min
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Londres (AFP)

Los bares y restaurantes del Reino Unido perderán más de medio millón de puestos de trabajo en lo que queda de año debido a la reducción de los clientes y las nuevas restricciones contra el coronavirus, advirtió el martes una asociación sectorial.

La asociación UKHospitality llevó a cabo una encuesta hace diez días entre sus miembros y "en ese momento el número de despidos anticipados de ahora hasta finales de año era de 560.000", explicó su directora general, Kate Nicholls, ante una comisión financiera del Parlamento británico.

Sin embargo, la encuesta se realizó justo antes de que se anunciasen nuevas restricciones, como el cierre de bares y restaurantes a las 22h00 en Inglaterra, que deberían empeorar la situación del sector.

"Prevemos un número mucho mayor (de destrucciones de puestos de trabajo) ahora debido a las restricciones locales, las limitaciones nacionales relativas a eventos, el teletrabajo, los toques de queda", advirtió Nicholls.

El sector contaba con más de 3 millones de empleados al principio de la crisis sanitaria, 900.000 de los cuales siguen beneficiándose del plan de apoyo gubernamental al empleo establecido en el momento más álgido de la pandemia y que toca a su fin a finales de este mes.

El sector teme una ola de despidos porque el nuevo mecanismo anunciado para los próximos seis meses es menos generoso y sólo concernirá a los trabajadores a tiempo parcial.

Nicholls dijo temer también que se produzcan un gran número de quiebras de empresas, lo que implicaría pérdidas definitivas de puestos de trabajo.

Bares y restaurantes se habían beneficiado de una recuperación en julio y agosto, pero el resurgimiento del virus llevó a las autoridades a apretar las tuercas de estos locales, a los que se acusa de fomentar los contagios.

El alcalde de Londres, el laborista Sadiq Khan, pidió por su parte al gobierno que reconsidere la decisión de cerrar los pubs a las 22h00. Considera que esta medida es contraproducente ya que impulsa a la gente a reunirse después en viviendas particulares donde no se mantiene el distanciamento.

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