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Nemonte, una celebridad de Time que vive y defiende la selva ecuatoriana

Nemonte Nenquimo, en esta foto el 24 de abril de 2019, fue nombrada este 2020 una de las 100 personas más influyentes del mundo por la revista Time
Nemonte Nenquimo, en esta foto el 24 de abril de 2019, fue nombrada este 2020 una de las 100 personas más influyentes del mundo por la revista Time RODRIGO BUENDIA AFP/Archivos
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Quito (AFP)

Nemonte Nenquimo quiere que su hija herede un paraíso. Son 180.000 hectáreas de selva virgen que le pertenecen a su pueblo, los indígenas waorani de Ecuador, y por el que libró un pleito jurídico contra la explotación petrolera que la convirtió en una personalidad internacional.

La tenacidad de esta mujer waorani fue reconocida por la revista estadounidense Time, que la nombró este 2020 una de las 100 personas más influyentes del mundo.

En 2019, encabezó una batalla judicial en la que los waorani lograron que la justicia impidiera el ingreso de petroleras en su territorio, ubicado en la provincia de Pastaza (fronteriza con Perú).

"Ese reconocimiento no es (por) la lucha de Nemonte", sino para los "hombres y mujeres, niños que hemos estado al frente de este proceso" para salvar la selva, dice Nenquimo en una entrevista con la AFP.

La mujer de 35 años se esfuerza por transmitir un mensaje firme y claro en una lengua que no es la suya. Habla el wao-terero, la lengua de los indígenas waorani que la acompañaron en esta empresa contra la extracción petrolera y con quienes ha viajado a Quito, lanza en mano, para protestar contra los ministerios de Ambiente y de Energía.

Con dolor y "rabia" recuerda cómo el ingreso de petroleras alteró la vida de otras nacionalidades indígenas, que han visto su territorio transformado en cultivos de palma africana y de pasto para ganado.

"Tengo una niña y si yo no protejo van a destruir lo mismo, esa misma historia va a repetir donde nosotros estamos viviendo en Pastaza, única comunidad waorani que es selva verde y virgen", sostiene.

Con unos 4.800 miembros, los waorani son dueños de unas 800.000 hectáreas selváticas en las provincias de Pastaza, Napo y Orellana, una pequeña parte de la cuenca amazónica de Ecuador.

De esa área de los wao, apenas 180.000 hectáreas en Pastaza (menos de 1% de la superficie de Ecuador) aún se mantienen intactas y son parte de un bloque petrolero que el gobierno pretendía licitar.

La ley reconoce la jurisdicción indígena, pero mantiene la potestad del Estado sobre el subsuelo.

-Conservar para el mundo-

"Todo lo que nosotros conservamos no es solamente para la nacionalidad (waorani). Lo que está dando el aire puro al mundo es la selva", expresa Nenquimo, que se crió en la remota aldea de Nemompare, a 40 minutos en avioneta desde la localidad amazónica de Shell (suroeste).

La selva es "la única herencia" a dejar, insiste, al denunciar la destrucción que dejan las petroleras, madereras y actividades de colonos en la Amazonia.

"Nos vienen a destruir nuestra vida, a contaminar el agua, a destruir todo lo que tenemos, (nuestra) riqueza, y también hasta nuestro propio idioma", dice Nenquimo.

El crudo extraído de la Amazonia es el principal producto de exportación y, a pese a los precios bajos, la mayor fuente de financiamiento de la dolarizada economía de Ecuador.

Pero las comunidades amazónicas son las que sufren, como sostiene, la contaminación de fuentes de agua, manchas del oro negro en la tierra, la deforestación y la dificultad cada vez más notoria para cazar debido al ahuyentamiento de animales.

"Sin territorio, sin selva, nosotros no existiríamos como indígenas", añade la líder waorani, cuya nacionalidad fue contactada hace unos 70 años por misioneros evangélicos estadounidenses y que está emparentada con dos clanes nómadas que todavía se mantienen en aislamiento voluntario, los taromenane y los tagaeri, acérrimos enemigos entre sí.

Y espera que la batalla que emprendió en 2019 le permita a su hija de cinco años Daime, que significa arcoíris en idioma wao-terero, "tener esa selva verde, llena de animales, llena de medicinas ancestrales, llena de alegría y libertad".

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