Fiesta portuguesa en los Abruzzos

Roccaraso (Italia) (AFP) –

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Fiesta portuguesa en el Giro de Italia: Ruben Guerreiro conquistó la 9ª etapa, este domingo en Roccaraso, en los Abruzzos (centro), mientras que su compatriota Joao Almeida (Deceuninck) conservó la 'maglia' rosa de líder después de esta segunda llegada en alto.

En la clasificación general, el portugués cuenta ahora con 30 segundos de ventaja sobre Kelderman y 39 sobre el español Pello Bilbao.

Sobre la rampa final de Aremogna, los favoritos llegaron escalonadamente pero apenas separados por un puñado de segundos. El danés Jakob Fuglsang y el holandés Wilco Kelderman tomaron cierta ventaja sobre el italiano Vicenzo Nibali, el único ganador de una gran vuelta que se mantiene en carrera después de los abandonos de los británicos Geraint Thomas y Simon Yates.

Aunque cedió 14 segundos respecto a Fuglsang en esta etapa extenuante, con frío y lluvia a una altitud de 1.658 metros, Nibali apareció sonriente unos minutos después de la llegada.

El siciliano no echó más leña a la polémica surgida a raíz de las palabras de Fuglsang afirmando que al campeón italiano le costó aceptar el protagonismo creciente de su antiguo compañero, cuando ambos corrían en el Astana.

"Es algo a lo que los medios han concedido demasiada importancia", respondió Nibali.

La víspera, su equipo, lanzado, no ralentizó el ritmo después del pinchazo en la rueda de Fuglsang. "Son cosas de la carrera", estimó al respecto Nibali, cuya ventaja sobre el danés se redujo a cuatro segundos después de la llegada a Roccaraso.

Almeida, que mostró su temor ante esta etapa de media montaña con cerca de 4.000 metros de desnivel, salvó los muebles. El joven portugués de 22 años se vio en apuros en la subida final, pero limitó las pérdidas a 18 segundos sobre el dúo Fuglsang-Kelderman.

- Jóvenes al alza -

Otro joven que asoma la cabeza, en lucha generacional con los "treintañeros" Fuglsang y Nibali, el australiano Jay Hindley (24 años) acompañó a su líder Kelderman a lo largo de toda la ascensión final, y el danés Mikkel Bjerg llegó en tercer puesto a meta.

Berg (21 años) demostró en el más alto nivel que puede ser algo más en el futuro que un buen especialista en la contrarreloj, después de haber sido ya tres veces campeón del mundo en la disciplina en categoría Sub-23.

Sus buenas actuaciones fueron eclipsadas sin embargo por la victoria de Ruben Guerreiro, su primera en una carrera internacional.

Tras un inicio de etapa ultrarrápido (50,6 km de media en la primera hora), la carrera se vio abierta por una escapada de ocho ciclistas (Castroviejo, Frankiny, Guerreiro, O'Connor, Samitier, Sepúlveda, Visconti y Warbasse, a los que se unió por Berg).

El equipo de Almeida controló la desventaja, inferior a 7 minutos, antes ser relevado por los hombres de Nibali a menos de 40 kilómetros de la llegada.

- Castroviejo segundo -

El pelotón, reducido, se presentó al pie de la subida final (9,6 km al 5,7 %) con un retraso que se aproximó a cuatro minutos respecto al grupo de cabeza.

Castroviejo, solo seguido por Guerreiro, pasó al ataque cuando se acercaban los seis últimos kilómetros, sin lograr descolgar a su compañero de escapada.

El corredor luso resistió el empuje de su último compañero y firmó la segunda victoria de un corredor de su país en el Giro, 31 años después de Acacio da Silva, que se impuso en las laderas del Etna, en Sicilia.

"¡Por fin! Qué satisfacción después de tantos segundos puestos"!", afirmó exultante el ganador del día, de 26 años, quien aludía a sus segundos puestos en la Vuelta a España 2019 (detrás de Kuss), y en la reciente Tirreno-Adriático (detrás de Van der Poel).

Guerreiro dio también al equipo Education First su segundo triunfo en este Tour. El ecuatoriano Jonathan Caicedo se había impuesto en el Etna el lunes pasado, en la primera de las seis llegadas en alto presentes en esta edición de la 'corsa rosa'.

Este lunes, primera jornada de descanso y test de detección de covid-19 para el conjunto de los corredores. Antes de la 10ª etapa, prevista el martes entre Lanciano y Tortoreto (177 km).