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El covid-19, responsable de 200.000 muertes directas e indirectas en una veintena de países

Tres personas con mascarilla descansan en un banco del parque del Retiro, en el centro de Madrid, el 10 de octubre de 2020
Tres personas con mascarilla descansan en un banco del parque del Retiro, en el centro de Madrid, el 10 de octubre de 2020 Gabriel Bouys AFP/Archivos
3 min
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París (AFP)

La primera ola de la pandemia del covid-19 causó más de 200.000 muertes de forma directa e indirecta en una veintena de países occidentales, según un estudio publicado el miércoles, que apunta que España fue el más golpeado.

Diecinueve países europeos, Australia y Nueva Zelanda registraron en total "unas 206.000 muertes de más de lo previsto que si la pandemia no se hubiera producido", entre mediados de febrero y finales de mayo, según este trabajo de modelización matemática, publicado en la revista Nature Medicine.

España, así como Inglaterra y Gales, son las naciones más afectadas, con un aumento respectivo de 38% y 37% de la mortalidad respecto a los niveles habituales, frente a un promedio de +18% en el conjunto de los países analizados.

En los primeros puestos, se halla también Italia, Escocia y Bélgica. Francia se halla en el octavo lugar, con un aumento de la mortalidad de 13%.

Un grupo de diez países, como Australia, Nueva Zelanda, Hungría y Noruega "evitó un aumento perceptible de decesos".

La enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2 provocó directamente más de un millón de muertos en el mundo, según datos oficiales, pero también mató de manera indirecta, debido a sus efectos sociales (aumento de la violencia intrafamiliar, de los suicidios...), económicos (pérdida de ingresos...) así como a la perturbación de los sistemas de salud (retrasos de diagnóstico, operaciones aplazadas...).

- "Similar al cáncer de pulmón" -

En cambio, la caída del tráfico vial y la mejora de la calidad del aire durante el confinamiento evitaron muertes que habrían tenido lugar sin la pandemia.

Entender estos efectos indirectos es "necesario para conocer el impacto real de la pandemia en términos de salud pública", explican en el estudio investigadores del Imperial College de Londres.

La cifra de 206.000 es "similar al número total de muertes por cáncer de pulmón y es más del doble que las relacionadas con la diabetes y el cáncer de mama en estos países durante todo un año", subraya en un comunicado el Instituto Nacional de Estudios Demográficos de Francia, asociado a este trabajo.

Los investigadores emplearon los datos sobre la mortalidad desde 2010 en los países estudiados para establecer cuántas muertes se habrían producido sin la pandemia.

- Orientar a los pacientes -

Según los autores, las diferencias entre países responde a "características de la población, a la respuesta política frente a la pandemia y al estado de preparación de los sistemas de salud pública".

Así, contar con un sistema sanitario que permita orientar correctamente a los pacientes y tratar a quienes sufren enfermedades crónicas es tan importante como luchar contra la transmisión del virus, agregan.

"Los países que aplicaron campañas de diagnóstico y de rastreo de contactos eficaces y exhaustivas a nivel local o bien aquellos (...) que decretaron medidas de confinamiento precoces y eficaces, registraron un balance de mortalidad inferior durante la primera ola", observa Jonathan Pearson-Stuttard, coautor del estudio y basado en la Escuela de Salud Pública del Imperial College.

"Ahora que entramos en la segunda ola, los programas de diagnóstico y rastreo y el apoyo a las personas que deben aislarse representan nuestras principales armas para minimizar el impacto de la pandemia", según Pearson-Suttard.

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