Más de 500 detenciones dejó el aniversario del estallido social en Chile

Un grupo de manifestantes observa como arde la iglesia de San Francisco de Borja, en Santiago, Chile, el 18 de octubre de 2020.
Un grupo de manifestantes observa como arde la iglesia de San Francisco de Borja, en Santiago, Chile, el 18 de octubre de 2020. © EFE/Stringer

A un año del inicio de las protestas antigubernamentales en Chile, las manifestaciones del 18 de octubre dejaron 580 detenidos, dos iglesias quemadas y el registro de saqueos y barricadas por todo el país. La muerte de una persona durante la jornada es objeto de investigación. 

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Miles de manifestantes se congregaron el domingo en la Plaza Italia, en Santiago, la capital, para conmemorar el aniversario de las manifestaciones que comenzaron con el reclamo contra el aumento en el precio del pasaje del metro, se atenuaron tras los anuncios de reformas sociales y económicas hechos por el presidente Sebastián Piñera y condujeron a un plebiscito histórico que tendrá lugar el próximo 25 de octubre.

Aunque una amplia mayoría de ciudadanos, según muestran las encuestas, prefiere manifestaciones sin disturbios ni violencia, cientos empañaron la conmemoración cuando quemaron dos iglesias de la capital, saquearon comercios, destruyeron vehículos e hirieron a 116 policías, seis de ellos de gravedad, según el reporte oficial.

El primer templo en ser consumido por las llamas fue la Iglesia San Francisco de Borja, usada regularmente por el cuerpo policial de Carabineros para ceremonias institucionales. Horas más tarde fue atacada la Iglesia de la Asunción, una de las más icónicas de la capital chilena, con más de un siglo y medio de antigüedad.

Las imágenes de la cúpula de esta última en llamas y desplomándose, en medio de aplausos y gritos de un grupo de manifestantes, se hicieron virales en las redes sociales y dieron la vuelta al mundo.

Las fuerzas de seguridad, que en las revueltas de 2019 fueron acusadas por la Organización Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de uso excesivo de la fuerza, cuando dejaron alrededor de 200 lesionados oculares, esta vez informaron sobre la detención de alrededor de 580 personas involucradas en los hechos violentos e investigan la muerte de una persona en La Victoria, centro-sur de Chile. 

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“No se puede ser ambiguo con esa violencia (…) Cuando se es ambiguo con la violencia, se permite que esta sea usada como excusa para demandas legítimas", afirmó el subsecretario de Interior, Juan Francisco Galli.

Chile, a seis días de un histórico plebiscito

Las revueltas se produjeron a pocos días del plebiscito con el que los chilenos decidirán si reemplazan la actual Constitución heredada de la dictadura militar de Augusto Pinochet, que dirigió el país entre 1973 y 1990. Un camino al que los ciudadanos llegaron tras las protestas del año pasado.

“El estallido social puso en cuestionamiento una estabilidad que además era parte de un slogan país, como la tesis de que Chile era la excepcionalidad de la región latinoamericana (…) teníamos un país de cartón, con una clase media que era ficticia, que se construyó y se mantuvo a flote a partir de una tasa de endeudamiento que prácticamente equivale al 70% del ingreso de una familia”, dijo Carla Rivera, profesora de historia de la Universidad de Santiago.

La cita en las urnas será el próximo 25 de octubre, tras ser pospuesta en abril por la pandemia. Los votantes también decidirán quién estaría a cargo de redactar la eventual nueva Carta Magna.

Manifestantes rodean atacan un vehículo policial durante una protesta en Santiago, Chile, el 18 de octubre de 2020.
Manifestantes rodean atacan un vehículo policial durante una protesta en Santiago, Chile, el 18 de octubre de 2020. © AFP/Martin Bernetti

Este lunes, la expresidenta chilena y actual Alta Comisionada para los Derechos Humanos de la ONU, Michelle Bachelet, por primera vez dejó clara su postura sobre esta histórica votación.

“Me imagino que nadie tiene dudas de que estoy por el apruebo y también por la convención constitucional”, dijo la exmandataria. Y agregó que "lo más importante es que este domingo vaya mucha gente a votar y a aprobar una Constitución con un mecanismo que permita paridad, eso es lo más importante".

Para el domingo, la Policía de Carabineros anunció que desplegará un amplio dispositivo de seguridad con 40.000 agentes en todo el país, pues también prevén protestas en ciudades como Valparaíso, Viña del Mar y Concepción.

Con AP y EFE

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