El mate, la bebida nacional argentina, en cifras

Lucas Berticelli, un estudiante de jockey, toma el tradicional mate antes de una carrera hípica en San Isidro, Buenos Aires, el 5 de diciembre de 2016.
Lucas Berticelli, un estudiante de jockey, toma el tradicional mate antes de una carrera hípica en San Isidro, Buenos Aires, el 5 de diciembre de 2016. © Juan Mabromata / Foto de archivo / AFP

El 30 de noviembre es el Día Nacional de la Yerba Mate en Argentina, la hoja con la que se prepara el mate, la tradicional bebida que se consume especialmente –pero no exclusivamente– en ese país, Uruguay, el sur de Brasil y Paraguay.

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Fueron tantas las cosas que cambiaron con la pandemia de Covid-19. Una de ellas, la forma de tomar mate, la infusión nacional argentina. Tradicionalmente una persona prepara esta bebida, llenando el mate (el recipiente, que puede estar hecho de un tipo de calabaza, de madera, de caña, de vidrio, de metal, de plástico, de cuerno de animal, improvisado con cualquier cosa) de yerba mate y colocando una bombilla (una especie de sorbete generalmente metálico, en ocasiones de caña) dentro. Luego le echa un poco de agua caliente, no hervida, y –aquí viene el problema con el Covid-19– va pasándolo a los otros comensales cada mate que ceba (sirve). Si son cinco personas, ese mate irá dando vueltas, todos tomando de la misma bombilla. Una actividad de alto riesgo en pandemia.

(Un paréntesis: hay muchas formas de tomar el mate: amargo y sin agregados, con azúcar o edulcorante, con cáscaras secas de naranja, con hierbas, con agua fría –se llama tereré–, y más. Hay menos formas de prepararlo, pero no son pocas. Cada uno tiene su o sus maestros. A este corresponsal le enseñó primero una cuartelera de una estación de bomberos en la provincia de Misiones y luego su suegro, que había aprendido de un habitante de la provincia de Corrientes).

La gente bebe mate en La Rambla, mientras continúa la propagación de la enfermedad por coronavirus (Covid-19), en Uruguay, el 18 de noviembre de 2020.
La gente bebe mate en La Rambla, mientras continúa la propagación de la enfermedad por coronavirus (Covid-19), en Uruguay, el 18 de noviembre de 2020. © Stringer / Reuters

Argentina es el principal productor y exportador de yerba mate del mundo. Misiones, en el extremo noreste del país, es la principal provincia productora, seguida por Corrientes. 

El mate y la yerba mate tienen más de una ley oficial que las cobija. Como la que la declaró infusión nacional en 2013. O la que determina que el 30 de noviembre es el Día Nacional de la Yerba Mate, porque esa fue la fecha de nacimiento en el siglo XVIII de Andrés Guacurarí y Artigas (conocido también como Andresito Guasurarí), quien desde la gobernación de la provincia de Misiones fomentó la producción de yerba mate; el 30 de noviembre es además la fecha en que suele realizarse una feria dedicada a esta infusión, la Feria MateAr, aunque este año no tiene lugar. También fue el día que se creó en 2002 el Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM), que entre otras funciones determina el precio de esa hoja. El nombre científico de la planta que la da es ilex paraguariensis, es un árbol nativo de la selva Paranaense, una ecorregión que abarca partes del noreste de Argentina, suroeste del Brasil y este de Paraguay.

Estos son algunos datos que ayudan a dimensionar el rol del mate en Argentina y el mundo:

- En 2019 en Argentina se consumieron más de 277 millones de kilos de yerba mate, unos 6,4kg por habitante por año. (Fuente: INYM).

- La yerba mate se consume en más del 90% de los hogares y es la infusión más consumida en Argentina. (Fuente: INYM).

- La canasta básica alimentaria en Argentina incluye 510 gramos mensuales de yerba mate. (Fuente: Indec).

- Según una encuesta de 2016 encargada por el INYM el mate es el producto que mejor representa a los argentinos (38% de las respuestas), seguido por la carne (37%), el dulce de leche (11%) y el vino (7%). (Fuente: INYM).

- De acuerdo al Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de Argentina (MAGYP), hay 165.000 hectáreas dedicadas al cultivo de yerba mate en Argentina (87% provincia de Misiones, 13% provincia de Corrientes). (Fuente: Ministerio de Agricultura de Argentina 

- La producción mundial de yerba mate canchada (la etapa anterior a la molienda para envasado y consumo final) ronda las 500.000 toneladas. El 60% proviene de Argentina, 30% de Brasil y 10% de Paraguay. (Fuente: MAGYP).

- Son necesarios aproximadamente tres kilogramos de hoja verde para producir un kilo de yerba mate canchada. (Fuente: MAGYP).

- Durante el 2019 Argentina exportó casi 40 millones de kilogramos de yerba mate a 40 destinos. (Fuente: INYM).

- Siria compra el 78% de las exportaciones de yerba argentina. La explicación está por la relación entre la inmigración siria a Argentina, que comenzó en el siglo XIX, y sus familiares que quedaron en el país de origen. (Fuente: INYM).

Un hombre bebe un mate sentado junto a dos integrantes de su familia en un refugio de los bombardeos gubernamentales en la aldea de al-Habit, en la provincia de Idlib, Siria, el 12 de septiembre de 2018.
Un hombre bebe un mate sentado junto a dos integrantes de su familia en un refugio de los bombardeos gubernamentales en la aldea de al-Habit, en la provincia de Idlib, Siria, el 12 de septiembre de 2018. © Omar Haj Kadour / Foto de archivo / AFP

Más allá de las cifras, por ahora, mientras siga la pandemia, para evitar contagios, el compartir el mate, ese ritual tan esencial y extendido, quedó solo para los vínculos más estrechos, con los que se comparte casa, por ejemplo. Otra costumbre que queda a la espera de una vacuna o de una cura.

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