Mujeres en pandemia

La generación de investigadoras que saca la cara por la ciencia panameña (2/6)

Mientras avanza en las investigaciones sobre el Covid-19, Mairim Solís espera que en el futuro las mujeres puedan ocupar los roles de decisión en la comunidad científica de Panamá.
Mientras avanza en las investigaciones sobre el Covid-19, Mairim Solís espera que en el futuro las mujeres puedan ocupar los roles de decisión en la comunidad científica de Panamá. © France 24

Mairim Solís se ha convertido en una de las mujeres referencia en la comunidad científica de Panamá. Sus investigaciones apuntan a mejorar la condición de quienes han sido afectados por el Covid-19. También trata de dar respuestas sobre la posible transmisión o no del virus desde una mujer embarazada al feto. 

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En marzo de 2020, cuando surgió el primer caso de coronavirus en Panamá, Solís planteó a su equipo de trabajo en el Instituto Conmemorativo Gorgas (el ente más importante de estudios científicos en el país), la idea de avanzar en estas investigaciones.

Siendo Panamá un país que dedica menos del 1% de su presupuesto anual a las ciencias, se hizo difícil el inicio de las investigaciones que coincidían con la propagación de la enfermedad. Los recursos destinados a esta área se orientaron a la masificación de pruebas para detectar el virus. Pero Mairim Solís y su equipo no se detuvieron por la falta de fondos. 

En mayo comenzó el reclutamiento de mujeres embarazadas que dieron positivo al Covid-19. Hasta la fecha se han obtenido al menos 50 placentas. “Lo primero es analizar si la placenta tiene el virus, eso va al Departamento de Virología, luego extraer el material genético. De tener virus la placenta, entender el abecedario genético, es decir, secuenciar el virus. Por otra parte, extraer de las placentas células madre que nos puedan dar indicadores de los efectos que el virus causó en esas placentas y si afecta o no la capacidad regenerativa de las células porque esto nos puede indicar si puede traer o no alguna alteración al feto que se está formando y a la vez nos puede indicar si las células madre pueden ser un potencial terapéutico a los pacientes que tienen una degeneración pulmonar debido a la invasión del SARS-CoV-2”, explica la científica.

A través de la Embajada Británica en Panamá y del programa internacional L´Oréal-UNESCO For Women in Science, el equipo de Solís recibió los fondos que han permitido darle continuidad a las investigaciones que aún requieren algunos meses de trabajo. 

La mujer parte de una generación de científicas panameñas que sacan la cara en la investigación. Cuando aún el país centroamericano mantenía relaciones diplomáticas con Taiwan (vigentes hasta 2017), recibió una beca promovida por la nación asiática y obtuvo la Licenciatura en Ingeniería en Producción Animal en la National Pingtung University of Science and Technology, además de un doctorado en Filosofía en Biotecnología de la National Cheng Kung University.

De regreso a Panamá, ha dedicado su carrera al estudio de las células madre. Destaca la presencia de las mujeres en los laboratorios y los múltiples roles que enfrentan las mujeres en el día a día. 

Mientras avanza en las investigaciones sobre el Covid-19, Solís espera que en el futuro las mujeres puedan trasladar ese talento a los roles de mando y decisión dentro de la comunidad científica de su país.

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