Un año de pandemia en Colombia: más de 60.000 muertos y apenas 200.000 vacunados

Trabajadores sanitarios realizan pruebas de Covid-19 frente al Hospital de Kennedy, en Bogotá, Colombia, en medio de la pandemia.
Trabajadores sanitarios realizan pruebas de Covid-19 frente al Hospital de Kennedy, en Bogotá, Colombia, en medio de la pandemia. © Carlos Ortega / EFE

El sábado 6 de marzo se cumplió un año desde la llegada del coronavirus al país. Se trataba de una joven de 19 años que había llegado de Italia. Desde entonces, Colombia reportó cerca de 2,3 millones de contagios y 60.412 fallecidos, según datos de la Universidad Johns Hopkins. A las pérdidas humanas se suma la peor recesión de la historia del país, con una caída del 6,8% y más de 4,1 millones de desempleados.

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Cuando el 6 de marzo de 2020 el sol despuntó sobre Colombia, el país todavía vivía ajeno a la nueva normalidad que el Covid-19 ya estaba imponiendo a numerosos países del mundo. Aquel día una mujer de 19 años procedente de un vuelo de Milán se convirtió en el primer caso de coronavirus en el país sudamericano.

Desde aquel momento, los contagios se dispararon de forma exponencial y diez días después se registraba el primer deceso por el nuevo y letal virus. El ministerio de Salud lo confirmaba el 21 de marzo en su sitio web oficial.

“Se trata de un hombre de 58 años que trabajaba como taxista en Cartagena. El 4 de marzo trasportó en su vehículo a turistas italianos, y dos días después presentó los primeros síntomas de tos con expectoración, fiebre y dificultad respiratoria. Era un ciudadano con hipertensión y diabetes no tratadas. El paciente fue atendido desde el 13 de marzo en una clínica de Cartagena, y su muerte se produjo el 16 de marzo”.

Una moza viste barbijo en un restarante de Bogotá, con compartimientos de plástico. Colombia entró en recesión en medio de la pandemia de coronavirus
Una moza viste barbijo en un restarante de Bogotá, con compartimientos de plástico. Colombia entró en recesión en medio de la pandemia de coronavirus Juan BARRETO AFP/Archivos

Desde entonces, en Colombia se han registrado 2.273.245 contagios por coronavirus - el undécimo país con mayor incidencia - y la cifra de fallecidos aumentó hasta los 60.421, según cifras de la Universidad Johns Hopkins.

La previsión evitó el colapso sanitario

"La de 60.000 fallecidos obviamente es una cifra muy importante, muy grande", dijo a la agencia de noticias Efe Víctor Muñoz, director del Departamento Administrativo de la Presidencia. Muñoz señala, sin embargo, que la previsión evitó el colapso del sistema sanitario.

La experiencia de China y los países europeos demostraba la importancia de tener suficientes camas UCI libres ante la avalancha de contagios graves que podría provocar el virus.

En Colombia, afirma Muñoz, "se tomaron decisiones muy importantes como fue duplicar la capacidad que teníamos en unidades de cuidados intensivos. Colombia pasó de tener cerca de 5.700 UCI a tener más de 12.000, lo cual nos permitió enfrentar la parte más dura de la pandemia". Igualmente se aumentó la capacidad de hacer pruebas PCR

Trabajadores de la salud durante una prueba aleatoria en el barrio de Santa Cruz en Medellín, Colombia, el 14 de junio de 2020 durante la pandemia de Covid-19.
Trabajadores de la salud durante una prueba aleatoria en el barrio de Santa Cruz en Medellín, Colombia, el 14 de junio de 2020 durante la pandemia de Covid-19. © Joaquin Sarmiento / AFP

Sin embargo, las mayores críticas al gobierno en materia sanitaria vienen dadas por el lado de la vacunación. Las primeras 50.000 vacunas de la farmacéutica Pfizer no llegaron hasta el 15 de febrero, cuando varios países de la región ya llevaban semanas vacunando a sus poblaciones.

Hasta la fecha, solo 239.851 personas vacunadas

El Plan Nacional de Vacunación lanzado por el gobierno de Iván Duque prevé haber vacunado a finales de año a 35,2 millones de colombianos – el 70% de la población -, pero por el momento el plan no está cumpliendo con los plazos marcados debido a la escasez de vacunas y la dificultad a la hora de distribuirlas y aplicarlas.

De los 61,5 millones de dosis compradas por el Gobierno a diversas farmacéuticas, a fecha de 7 de marzo Colombia contaba con un total de 2.015.052 dosis, después de los 1,5 millones de vacunas Sinovac que arriban al país durante el fin de semana. Al aumento del número de vacunas disponibles ha contribuido el organismo Covax impulsado por las Naciones Unidas para un más equitativo reparto de las vacunas por todo el mundo.

 

Fotografía cedida por la presidencia de Colombia de la llegada de 117.000 vacunas contra la COVID-19 pertenecientes a la farmacéutica Pfizer y adquiridas a través del mecanismo Covax, hoy en Bogotá (Colombia).
Fotografía cedida por la presidencia de Colombia de la llegada de 117.000 vacunas contra la COVID-19 pertenecientes a la farmacéutica Pfizer y adquiridas a través del mecanismo Covax, hoy en Bogotá (Colombia). © EFE/ Nicolás Galeano/Presidencia de Colombia

 

El 1 de marzo Colombia se convirtió en el primer país americano en recibir dosis a través de este mecanismo. Pese a todo, hasta el momento solamente se han inoculado 239.851 antídotos, una cifra insuficiente que ha granjeado numerosas críticas al Gobierno por su desempeño en esta tarea.

“Vacunación masiva y rápida es requerida para alcanzar la inmunidad de rebaño; es necesario tener las vacunas y aplicarlas lo más rápido posible. Eliminar las barreras y una rápida distribución de las mismas es indispensable para alcanzar este objetivo”, publicaba el 4 de marzo la Asociación Colombiana de Infectología en su perfil de Twitter.

 

 

La peor recesión económica de la historia de Colombia

A las pérdidas humanas y el retraso en el proceso de vacunación se han de sumar las consecuencias económicas derivadas de la pandemia. Tras un estricto confinamiento de casi seis meses que acabó el 1 de septiembre, Colombia ha sufrido la mayor recesión de su historia con una caída del 6,8% que mantiene a 4,1 millones de personas sin empleo.

Solamente en la capital, Bogotá, se cerraron más de 53.000 empresas, según datos de la Cámara de Comercio capitalina. Hasta el pasado octubre, el 10 % de las microempresas colombianas se había declarado en quiebra por el confinamiento y el 65,7 % estaba sin capital de giro para sus operaciones, según desveló un estudio de la Corporación Interactuar.

Además, según señala Noelia Cigüenza Riaño el 6 de marzo al diario económico La República, “la brecha social también se ha ampliado con la pandemia. Según la encuesta de Pulso Social del Dane, se sabe que 2,3 millones de hogares solo ingieren actualmente dos comidas al día, que 69,8% de los jefes de hogar no tiene posibilidades de ahorrar alguna parte de sus ingresos y que otro 19% ni siquiera cuenta con ellos”.

 

Compradores hacen fila para ingresar a un almacén este viernes en Bogotá, Colombia.  Miles de personas desafiaron el contagio del COVID-19 haciendo largas filas sin distanciamiento y aglomerados en almacenes durante el primer Día sin IVA, impuesto sobre el valor agregado, decretado por el Gobierno nacional para reactivar el comercio durante la pandemia.
Compradores hacen fila para ingresar a un almacén este viernes en Bogotá, Colombia. Miles de personas desafiaron el contagio del COVID-19 haciendo largas filas sin distanciamiento y aglomerados en almacenes durante el primer Día sin IVA, impuesto sobre el valor agregado, decretado por el Gobierno nacional para reactivar el comercio durante la pandemia. © EFE/ Carlos Ortega

 

Cifras contundentes y demoledoras para un país que ya sufría de desigualdad antes de la pandemia. Para atajar estos problemas, el Gobierno destinó 4.157 millones de dólares al pago de subsidios. Estos altos recursos, sin embargo, han sido insuficientes para atender a los más necesitados en un país con una tasa de pobreza monetaria del 37,5% hasta 2019.

Según Noelia Cigüenza, el ministerio de Hacienda está preparando una reforma fiscal para conseguir dinero. “Por ello, aunque polémico, se tiene en la mira que las personas paguen más impuestos, tanto indirectos como el IVA como directos”, afirma.

Sin embargo, Colombia solo conseguirá salir de esta crisis una vez se consiga la inmunidad de rebaño que permita reabrir por completo la economía. Para ello el Gobierno tendrá que acelerar el proceso de vacunación que ya está en marcha. Los próximos meses serán clave para conseguir mitigar las consecuencias económicas y sociales en el país sudamericano.

Con EFE y medios locales.

 

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