La Unión Europea defiende su distribución de vacunas, tras quejas de inequidad

Archivo-El médico Csaba Denes administra una dosis de la vacuna de Sinopharm contra el Covid-19 a un paciente, en Budapest, Hungría, el 26 de febrero de 2021.
Archivo-El médico Csaba Denes administra una dosis de la vacuna de Sinopharm contra el Covid-19 a un paciente, en Budapest, Hungría, el 26 de febrero de 2021. © Reuters/Bernadett Szabo

La Comisión Europea rechazó las acusaciones contra su política de distribución de vacunas contra el Covid-19, luego de que seis naciones de la Unión Europea (UE) denunciaran que no es equitativa para todos los miembros del bloque e incluso sugirieran la presunta firma de contratos secretos de algunas naciones con las farmacéuticas. Entretanto, Brasil informó sobre la detección de una variante más del virus, que estaría circulando desde el pasado agosto; mientras que Colombia reportó su primera muerte a causa de esa variante. 

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Un año después de que el Covid-19 fuera declarado como una pandemia por la Organización Mundial de la Salud (OMS), alcanzar una vacunación amplia y equitativa y la aparición de nuevas cepas del virus se han convertido en los principales desafíos para erradicar la enfermedad.

Los señalamientos sobre el acaparamiento de vacunas por parte de los países más ricos ya han sido denunciados por la Organización de Naciones Unidas y gobiernos de países en vía de desarrollo como México. Ahora, se conoce el descontento en esta materia al interior de la propia Unión Europea, bloque que lidera junto al Reino Unido e Israel en los programas de inoculación contra el coronavirus en el mundo.

En medio de la pugna por la distribución de los antídotos, el virus ya deja 119.377.408 contagiados a nivel global y 2.644.875 personas han perdido la vida. Otras 67 millones de personas ya se recuperaron de la enfermedad.

A continuación, las principales noticias sobre la pandemia este sábado 13 de marzo:

  • La Unión Europea rechaza acusaciones sobre entrega inequitativa de vacunas

Seis estados del bloque comunitario (Austria, República Checa, Eslovenia, Bulgaria, Letonia y Croacia) denunciaron que las vacunas contra el Covid-19 no son distribuidas por igual entre los 27 miembros del bloque comunitario.

Lo hicieron en una carta conjunta dirigida a la Comisión Europea y al Consejo Europeo, en la que también pidieron discusiones sobre este asunto.

Bruselas respondió que las dosis se han distribuido según la proporción a la población de cada país y teniendo en cuenta los datos epidemiológicos. Agregó que corresponde a los gobiernos de los estados miembros decidir cómo compartirlas.

"Dependerá de los Estados miembros encontrar un acuerdo si desean volver a la base proporcionada", dijo, y agregó que respaldaba un método de asignación basado exclusivamente en una cuota de la población de cada nación de la UE.

El viernes, el canciller austriaco, Sebastian Kurz, dijo que las dosis de vacuna no se estaban distribuyendo de manera uniforme entre los estados miembros a pesar de un acuerdo dentro del bloque para hacerlo, acorde con la población.

Además, mencionó que habría acuerdos hechos por separado entre algunos países de la UE y las compañías farmacéuticas, aunque no ha entregado pruebas.

"En los últimos días hemos descubierto que (…) las entregas de dosis de vacunas por parte de compañías farmacéuticas a estados miembros individuales de la UE no se están implementando de manera equitativa, siguiendo la clave de proporción de la población", dice la carta, publicada en medios austriacos.

"Por lo tanto, le pedimos a usted, Charles (Michel, presidente del Consejo Europeo) que mantenga un debate sobre este importante asunto entre los líderes lo antes posible", añadió.

Como ejemplo, Kurz indicó que Malta está en camino de tener tres veces más dosis de vacuna en relación con su población para fines de junio que Bulgaria.

Ante el reclamo, y según un funcionario de la UE citado por Reuters, Charles Michel, planea una cumbre de líderes del bloque comunitario para los días 25 y 26 de marzo.

  • Nueva variante del Covid-19 detectada en Brasil

Brasil suma nuevas amenazas derivadas de la pandemia de Covid-19. La detención de una nueva variante del patógeno pone en vilo al país y podría dificultar aún más los esfuerzos sanitarios para contener la pandemia.

Un grupo de investigadores de cinco centros científicos y universitarios del país identificaron “una nueva mutación del virus”, que está circulando en varias regiones de la nación desde el pasado agosto de 2020, con presencia en al menos 39 municipios.

“El presente estudio permitió identificar una posible nueva cepa de SARS-CoV-2 originaria de la cepa B.1.1.33 que ha estado circulando en Brasil desde principios de 2020”, reza el comunicado del Laboratorio Nacional de Computación Científica (LNCC). La nueva variante, según los científicos, sería más contagiosa que la denominada P1, la variante brasileña del Covid-19 surgida en la Amazonía que generó alarmas en todo el mundo.

Al igual que las primeras variantes del Sars-CoV-2 detectadas en Reino Unido y Brasil, la nueva variante tiene una mutación E484K en su proteína S, pero sería más contagiosa y podría estar dificultando la lucha contra la enfermedad en el país, que en las últimas 24 horas reportó casi 86.000 contagios.

El estudio todavía no se ha publicado en las revistas científicas especializadas y debe ser revisado por otros científicos, pero el laboratorio decidió anticipar los resultados para que las autoridades inicien una estrategia para su contención lo antes posible: “queda clara la necesidad creciente de una vigilancia genética eficaz para poder identificar con anticipación potenciales mutaciones víricas y auxiliar de esta forma al perfeccionamiento de las actuales vacunas”, reza la nota.

La Organización Mundial de la Salud advirtió que el estado de la enfermedad en Brasil es “muy preocupante” e instó a las autoridades a tomar medidas urgentes y efectivas. Un reclamo que el presidente brasileño de ultraderecha, Jair Bolsonaro, se niega a escuchar y continúa minimizando la gravedad del virus en su territorio.

“A menos que se tomen medidas serias, la tendencia ascendente que ahora inunda el sistema de salud y que supera su capacidad se traducirá en más muertes”, advirtió el viernes el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

La situación sanitaria en Brasil preocupa a nivel mundial, “no solo el número de casos, sino también el número de muertes está aumentando”, añadió el experto en salud, quien ha manifestado en repetidas ocasiones sus advertencias por el brote del segundo país más afectado del mundo.

Contrario a esto, el presidente Bolsonaro mantiene su discurso contra la vacunación y le resta importancia a las advertencias del máximo órgano en salud. Mientras, los expertos brasileños afirman que la actual situación de la pandemia en Brasil se debe a las nuevas variantes que “confieren una mayor transmisibilidad”, según Maria Van Kerkhove, responsable técnica de la OMS.

Este sábado, el expresidente brasileño Luiz Inácio 'Lula' da Silva recibió la primera dosis del suero contra la enfermedad: "Así que estoy contento. Espero que esta vacuna dé el resultado con el que sueño, y con el que sueña el pueblo brasileño, porque todo lo que el pueblo quiere es estar vacunado contra este monstruo llamado coronavirus. Por eso el presidente de la república tiene que dejar de ser ignorante", dijo el exmandatario cargando contra las políticas y la posición de Bolsonaro frente a la pandemia.

  • Cuba amplía su última fase de ensayos y envía 100.000 de sus vacunas a Irán

La isla sigue ensayando la ‘Soberana 02’, la dosis más desarrollada de las cinco que está elaborando en contra del Covid-19. Ahora, expande sus estudios a Irán, como anunció el Grupo Empresarial de las Industrias Biotecnológica y Farmacéutica de Cuba (BioCubaFarma).

Este envío hace parte del acuerdo que firmaron en enero pasado el Instituto Finlay de Vacunas (IFV) de La Habana y el Instituto Pasteur de Irán. El país de Medio Oriente se compromete en el pacto a complementar los ensayos clínicos de la potencial vacuna cubana. Irán es por el momento el único país con el que existe un acuerdo de estos, aunque el Gobierno de México ha dado indicios de estar abierto a esta posibilidad.

Así, la isla amplía los ensayos que ya se están desarrollando en suelo cubano desde hace una semana. Hasta ahora, casi 5.000 personas han recibido la ‘Soberana 02’ como parte de los ensayos de la fase III, en la que está la vacuna. El objetivo de esta última etapa es aplicar la dosis a 44.010 cubanos para probar el fármaco a gran escala, con voluntarios entre los 19 y los 80 años.

De aprobarse, sería la primera vacuna contra el Covid-19 desarrollada en toda América Latina y el Caribe. Además, es la primera dosis en la región que pasa a la última fase de pruebas, una etapa en la que están otras 76 candidatas en todo el mundo. 

Esto será importante particularmente para Cuba, pues el Gobierno no ha comprado ninguna vacuna contra el coronavirus ni tampoco forma parte del mecanismo COVAX, que lidera la ONU y que busca una distribución equitativa de las inoculaciones. En cambio, las autoridades cubanas le han apostado todo a desarrollar una dosis propia.

  • Renuncia el ministro de Salud de Jordania tras la muerte de siete pacientes por falta de oxígeno

El mismo funcionario, Nazir Obeidat, fue quien le presentó su renuncia al primer ministro Bisher al Khaswaneh. El mandatario aceptó la dimisión, sin antes pedir una disculpa pública a nombre del gobierno. 

“Lo que sucedió es un error enorme y flagrante, injustificado e inaceptable. No podemos aceptar la muerte de un solo jordano”, indicó Khasawneh. “El gobierno asume toda la responsabilidad por lo ocurrido”, agregó. 

A lo que se refiere el mandatario es al hecho que despertó la indignación del país. Siete personas contagiadas con Covid-19 murieron dentro de un centro de salud público, luego de que este se quedara sin oxígeno por más de una hora. 

La falla de la red, ocurrida en el hospital Al-Hussein New Salt, también afectó a las salas de cuidados intensivos y de maternidad. El rey Abdullah II fue hasta la ciudad de As-Salt, donde está ubicado el centro clínico, y le ordenó al director del hospital estatal que renunciara, según los medios públicos. 

Cientos de ciudadanos protestan a las afueras del Hospital Al-Hussein Al Salt en Salt, Jordania, el sábado 13 de marzo de 2021, tras la muerte de varios pacientes con Covid-19 por falta de oxígeno.
Cientos de ciudadanos protestan a las afueras del Hospital Al-Hussein Al Salt en Salt, Jordania, el sábado 13 de marzo de 2021, tras la muerte de varios pacientes con Covid-19 por falta de oxígeno. © Raad Adayleh / AP

Los mismos funcionarios explicaron que la visita del rey tenía como objetivo calmar las tensiones, pues cientos de personas enojadas protestaron afuera del centro de salud. La ira con las autoridades ha provocado en el pasado disturbios civiles en Jordania.

Por su parte, el ahora exministro Obeidat aceptó que tenía “responsabilidad moral” por la muerte de los pacientes.

  • Colombia reporta su primer muerto por la variante brasileña del coronavirus

Las autoridades sanitarias de Colombia confirmaron que se trata de un adulto mayor, quien murió el pasado 28 de enero en Bogotá después de ser ingresado en la Unidad de Cuidados Intensivos. 

"Se detectó un nuevo caso de la variante P1 en un adulto mayor de Bogotá con múltiples comorbilidades. Él no había viajado. Fue hospitalizado y murió el 28 de enero de 2021", reveló el Instituto Nacional de Salud en un comunicado a última hora del viernes 12 de marzo.

La P1 o variante brasileña que apareció por primera vez en la Amazonía del gigante sudamericano es considerada más contagiosa y letal que la primera cadena del coronavirus y está presente en una multitud de países de todo el mundo. 

En Colombia, el primer contagio de esta variante se reportó en enero en la capital de la Amazonía colombiana, Leticia. Desde entonces, se paralizaron todos los vuelos a la ciudad con el fin de detener su propagación. El Gobierno colombiano también prohibió los vuelos hacia y desde Brasil y, desde hace un año, mantiene todas las fronteras terrestres y fluviales cerradas. 

En las últimas 24 horas, el Ministerio de Salud sumó más de 4.000 nuevos contagios y 92 decesos, para un total de casi 2,3 millones de positivos por coronavirus en el país. Mientras tanto, en los últimos días las autoridades han acelerado el proceso de inmunización de su población –que inició el pasado 17 de febrero– y ya se han aplicado poco menos de 700.000 dosis.

  • Los hospitales franceses están al borde del colapso

Francia se afianzó el viernes como el sexto país del mundo con mayor número de contagios de Covid-19, superando los 4 millones de positivos en territorio galo y más de 90.000 fallecidos. 

Unas cifras que alarman a las autoridades, especialmente en la capital. En París y su área metropolitana, los hospitales están al borde del colapso. Pese a que los contagios aumentan a un ritmo más lento, el número de pacientes con casos graves han alcanzado un máximo respecto a los últimos tres meses, con más de 1.000 pacientes ingresados en las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI).

Las autoridades sanitarias culpan a las nuevas variantes del virus. “En este momento podemos decir que las variantes son más contagiosas y más peligrosas y ahora representan más de dos tercios de las infecciones en Francia”, dijo Olivier Véran, ministro de Salud francés.

Las UCI de los hospitales de la región parisina rozan el 80 % de ocupación. Un paciente ingresa en una UCI cada 12 minutos, una situación que ha llevado a las autoridades a suspender el 40 % de las operaciones no urgentes, con el propósito de no saturar los centros hospitalarios. 

Por su parte, el primer ministro francés, Jean Castex, dijo el viernes que su gabinete está dispuesto a tomar nuevas medidas y endurecer las restricciones si la emergencia sanitaria continúa agravándose, pero no anunció nuevos cierres regionales ni la extensión del toque de queda

"Hago un llamamiento a todo el mundo, y especialmente a los que viven en la capital, para que extremen la precaución, lleven la máscara y respeten el distanciamiento social. El objetivo es reducir la presión sobre el sistema hospitalario", pidió Castex durante una visita a un hospital de la capital el pasado viernes. 

Durante la semana, el presidente Emmanuel Macron había estado alertando sobre sobrecarga en los hospitales de Île-de-France, que incluye la capital y su periferia; por lo que muchos pacientes tendrían que ser trasladados a otras regiones del país para brindarles atención médica. 

El Gobierno francés espera vacunar a 10 millones de personas para mediados de abril, 20 millones para mediados de mayo y 30 millones para el verano, mientras critica a los laboratorios por los atrasos en las entregas de las inyecciones contra el patógeno. 

  • Filipinas reportó un primer contagio de la variante brasileña del Amazonas

Este sábado, las autoridades filipinas reportaron un aumento en las tasas de contagios de Covid-19, con 5.000 nuevos contagios en 24 horas, el mayor incremento en los últimos seis meses.

¿El motivo? El Ministerio de Salud achaca este incremento al hallazgo de un primer caso de la variante brasileña detectada por primera vez en la capital de la Amazonía brasileña, Manaos, altamente contagiosa. Un ciudadano filipino llegado desde el país de América Latina dio positivo en la variante brasileña.

Filipinas vive un rebrote del virus y es el segundo país asiático más golpeado por la pandemia.
Filipinas vive un rebrote del virus y es el segundo país asiático más golpeado por la pandemia. REUTERS - ELOISA LOPEZ

 

Filipinas es el segundo país asiático más afectado por la pandemia de Covid-19, con más de 600.000 positivos, una situación agravada por la confirmación de casi 100 contagios de una nueva variante local, similar a la P.3, detectada por primera vez en la nación a principios de este mes.

"En la actualidad, el P.3 no está identificado como una variante preocupante, ya que los datos actuales disponibles son insuficientes para concluir si la variante tendrá implicaciones significativas para la salud pública", dijo el Ministerio de Salud filipino.

Pero la propagación de la variante filipinas ya está cruzando fronteras. Este sábado, las autoridades de Japón alarmaron de un primer contagio detectado en un viajero procedente de Filipinas.La variante asiática es distinta a las descubiertas anteriormente en Brasil, Sudáfrica y Reino Unido, pero podría ser más resistente a la inmunidad que la primera cepa del coronavirus.

  • La OMS insiste en que "no hay razón" para no usar la vacuna de AstraZeneca 

El gigante farmacéutico anglo-sueco AstraZeneca vive sus perores momentos luego de que una multitud de países –entre ellos: Dinamarca, Noruega, Islandia, Tailandia o Congo–  pausaran el lanzamiento de su inyección por el extendido temor a los coágulos de sangre reportados en cientos de pacientes inoculados con su suero.

Pese a que, tanto el laboratorio como la Organización Mundial de la Salud, lanzaran un mensaje de calma, varios países se muestran reacios. El viernes, la OMS respaldó la inyección de AstraZeneca, indicando que es una “vacuna excelente” y que no existe razón científica para no usarla.

Dosis del suero contra el coronavirus del laboratorio AstraZeneca antes de ser inoculado.
Dosis del suero contra el coronavirus del laboratorio AstraZeneca antes de ser inoculado. REUTERS - JOSE CABEZAS

Un reclamo respaldado también por la Agencia Europea del Medicamento, encargada de autorizar el uso de los fármacos contra el virus, que añadió que “los beneficios de la vacuna siguen siendo mayores que sus riesgos y la vacuna puede seguir siendo administrada” mientras se evalúan los informes.

Varias naciones de la Unión Europea han pedido dejado de utilizar algunos lotes, que serán revisados “hasta que se disipen todas las dudas”, según dijo el primer ministro búlgaro, Boyko Borissov.

Mientras las autoridades de otros países del bloque europeo se negaron a suspender el uso del suero de AstraZeneca, pese a los informes de casos esporádicos de coágulos de sangre, todavía en estudio sobre la responsabilidad de la inyección. "Lamento que, a partir del conocimiento, desde el viernes por la mañana, algunos países de la Unión Europea hayan suspendido las vacunas con AstraZeneca", dijo el ministro de Salud alemán, Jens Spahn.

AstraZeneca se enfrenta también a las críticas por la tardanza en las entregas de su vacuna en la Unión Europea. La compañía alega problemas de producción y culpa a las restricciones a las exportaciones el retraso en las entregas de su suero. "Desafortunadamente, las restricciones a la exportación reducirán las entregas en el primer trimestre y es probable que afecten las entregas en el segundo trimestre", relató en un comunicado publicado por Afp este sábado.

Por su parte, este sábado India anunció que comenzará a revisar los efectos secundarios del suero de AstraZeneca/Oxford. El país ha aplicado más de 28 millones de vacunas hasta el momento, la mayoría con las dosis del laboratorio anglo-suizo, producidas por el Serum Institute of India. “Estamos analizando todos los eventos adversos, particularmente los eventos adversos graves como muertes y hospitalizaciones", alegaron las autoridades del país. 

Con Reuters, EFE y AP

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