América Latina cumple 100 días de vacunación en medio de un repunte del Covid-19

Trabajadores de la ciudad fumigan una calle para ayudar a contener la propagación del Covid-19 en La Paz, Bolivia, el jueves 2 de abril de 2020.
Trabajadores de la ciudad fumigan una calle para ayudar a contener la propagación del Covid-19 en La Paz, Bolivia, el jueves 2 de abril de 2020. © Juan Karita / AP

Hace 100 días comenzó la vacunación contra el coronavirus en los primeros países latinoamericanos, y ahora muchas de las naciones padecen la tercera ola de la pandemia. El proceso de inmunización en América Latina es uno de los más lentos del planeta. La excepción es Chile, que sin embargo se ha visto obligado a cerrar fronteras por un aumento en los contagios semanas después de flexibilizar algunas restricciones. En Brasil, Colombia, Ecuador y Uruguay también se disparan los contagios.

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América Latina se aproxima a la tercera ola de la pandemia del Covid-19. La Organización Panamericana de la Salud (OPS) advierte que en todo el continente americano la nueva fase de la emergencia sería más prolongada que las anteriores.

“Desde el primero de enero de 2021 ha habido más de 19,7 millones de casos registrados en las Américas y hemos perdido más de 475.000 personas en la región, lo que es equivalente a 1.000 aviones del tipo 7478 totalmente llenos”, aseguró esta semana la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne.

La funcionaria advierte que el coctel de vacunación lenta y levantamiento de restricciones de aislamiento ocasionan un nuevo aumento de contagios, incluso en países que ya superaron la primera ola. La OPS urge a mantener las medidas de contención adecuadas.

“Déjenme ser clara en esto. Sin acciones preventivas, nuestra región podría afrontar una ola incluso más larga que la anterior”, alertó Etienne. 

La advertencia llegó justo antes de que la región cumpliera este viernes 100 días del inicio de la vacunación. Sin embargo, la fecha se da en medio de retrasos en las distribuciones de dosis y mientras algunos países ven un aumento vertiginoso en el número diario de contagiados. Esto ocurre en lugares como Brasil, Colombia, Chile y Uruguay. 

Brasil: insuficiencia de vacunas, nuevas variantes del virus y colapso hospitalario

La situación en Brasil es la más crítica de Latinoamérica y una de las peores del mundo. Desde 2020 se ha mantenido como el segundo país con mayor cantidad de contagios y muertes por la pandemia a nivel global, aunque proporcional con su población de 211 millones de habitantes, una de las más grandes del hemisferio.

El personal de la salud del hospital Mario Covas JR, en São Paulo, Brasil, reza todas las mañanas en medio de la pandemia del Covid-19, tal como lo hacen el 24 de abril de 2020.
El personal de la salud del hospital Mario Covas JR, en São Paulo, Brasil, reza todas las mañanas en medio de la pandemia del Covid-19, tal como lo hacen el 24 de abril de 2020. © Roosevelt Cassio / Reuters

Varios estados de Brasil se encuentran en estado crítico y los hospitales están colapsados por la pandemia, dijo el jueves la epidemióloga de la Organización Mundial de la Salud, Maria van Kerkhove.

"De hecho, hay una situación muy grave en Brasil en este momento, donde tenemos varios estados en estado crítico", dijo, y agregó que muchas unidades de cuidados intensivos están ocupadas en más del 90 %.

En los últimos meses, la aparición de al menos tres variantes del virus ha traído un coletazo mayor para una situación que ya era difícil de controlar. El país ha estado luchando con las mutaciones sudafricana, británica y la detectada por primera vez el pasado noviembre en su región del Amazonas.

Como si fuera poco, el pasado miércoles, el director del instituto Butantan de São Paulo​, Dimas Covas, informó que fue detectado un caso de otra variante, similar a la que se vio por primera vez en Sudáfrica. El paciente no registra antecedentes de viajes a ese país.

La variante de África alarma a los expertos en salud pública, ya que existen dudas sobre la eficacia de las vacunas actuales contra ella.

En medio de toda esta problemática, la vacunación, vía que ayudaría a frenar los contagios en general, se da a cuenta gotas. El 11 % de la población ha recibido la primera dosis de la vacuna y solo el 3,2 % está inmunizado con las dos inyecciones requeridas.

Colombia: se disparan los contagios y marca nuevo récord

La pandemia se dispara en casi todas las regiones del país. El jueves, el Ministerio de Salud reportó 11.449 nuevos contagios, la cifra más alta desde el pasado 28 de enero cuando se registraron 12.270 casos. El país acumula 2,4 millones de diagnósticos positivos.

Ese jueves también fue el día en el que más personas murieron por el virus, desde el 18 de febrero: 192 decesos, para un total de 63.614, según el conteo de la Universidad Johns Hopkins.

Compradores hacen fila para ingresar a un almacén este viernes en Bogotá, Colombia.  Miles de personas desafiaron el contagio del COVID-19 haciendo largas filas sin distanciamiento y aglomerados en almacenes durante el primer Día sin IVA, impuesto sobre el valor agregado, decretado por el Gobierno nacional para reactivar el comercio durante la pandemia.
Compradores hacen fila para ingresar a un almacén este viernes en Bogotá, Colombia. Miles de personas desafiaron el contagio del COVID-19 haciendo largas filas sin distanciamiento y aglomerados en almacenes durante el primer Día sin IVA, impuesto sobre el valor agregado, decretado por el Gobierno nacional para reactivar el comercio durante la pandemia. © EFE/ Carlos Ortega

El pasado 23 de marzo, el presidente Iván Duque anunció nuevas medidas y desde el 31 de marzo, hasta al menos el próximo 5 de abril será retomada la restricción de entrada a supermercados, bancos y centros comerciales, según el último dígito del documento de identificación nacional. Esto aplicará para todos los municipios donde la ocupación de las UCI supera el 70 %.

La pandemia golpea tan fuerte a Colombia que los casos se han duplicado y hasta triplicado, con respecto a los de hace tres semanas. Esto ha sucedido en lugares como Bogotá -la capital del país- y en los departamentos de Antioquia, Atlántico y Valle del Cauca.

El próximo 17 de abril este país cumplirá dos meses de haber iniciado su proceso de vacunación. El miércoles el Gobierno informó que ha inoculado a dos millones de personas y que se trata de un buen avance, con un promedio diario de 103.828 dosis y una disponibilidad de 3.362.494 antídotos. Sin embargo, aún está lejos de lograr una inmunización generalizada para sus más de 50 millones de habitantes.

Chile, entre el liderazgo en vacunación y el repunte de contagios

Chile parece ser un caso excepcional. Aunque el país está entre los tres primeros del mundo en tasas de vacunación contra el Covid-19, en los últimos días también ha visto un aumento de nuevos contagios, que lo ha obligado a cerrar sus fronteras.

Archivo-Ciudadanos ante un supermercado en Valparaíso, Chile, en medio de la pandemia por Covid-19 el 12 de junio de 2020.
Archivo-Ciudadanos ante un supermercado en Valparaíso, Chile, en medio de la pandemia por Covid-19 el 12 de junio de 2020. © Adriana Thomasa Carballo / AFP

Para los expertos epidemiológicos, no significa que las vacunas no sirvan para frenar la pandemia y resaltan causas variadas de esta situación. Entre ellas está que la vacunación llegó en momentos en que el país ya estaba desbordado en propagación de contagios. Uno de los motivos es la flexibilización de medidas, especialmente semanas después del final de las vacaciones de verano del hemisferio sur, tiempo en el que más personas salen de casa por las vacaciones.

Los expertos también aseguran que los chilenos están cansados de las restricciones y destacan que el país no logró una disminución efectiva de la enfermedad antes de que llegaran los antídotos.

Este 2 de abril, la nación superó por primera vez la barrera de los 8.000 nuevos casos diarios y el número de pacientes en etapa activa de la enfermedad marcó un nuevo récord, con 45.202 personas.

Por otra parte, los expertos médicos señalan que las nuevas variantes brasileña y británica son determinantes en la aceleración de contagios. Ante esta situación, el jueves, el Gobierno de Sebastián Piñera anunció el cierre de fronteras durante un mes.

Uruguay: hospitales saturados en la frontera con Brasil

El centro de Cuidados Intensivos del hospital público de Rivera, en el norte de Uruguay, en la frontera con Brasil, registra una ocupación del 100 %.

La situación en esta zona es caótica y difícil de superar, especialmente por costumbres de antaño. Los habitantes de esta ciudad y de la vecina Santana do Livramento comparten una rutina binacional: muchos viven de un lado de la frontera y trabajan del otro.

Una mujer acude a un centro de vacunación en Montevideo, Uruguay, en el primer día de la campaña de inmunización contra el Covid-19 en el país. El 1 de marzo de 2021.
Una mujer acude a un centro de vacunación en Montevideo, Uruguay, en el primer día de la campaña de inmunización contra el Covid-19 en el país. El 1 de marzo de 2021. © Federico Anfitti/ EFE

Esta es una situación crítica para el país, pero no la única. El jueves, Uruguay superó los 1.000 muertos por Covid-19, con un nuevo récord de 35 fallecimientos en un solo día, según datos del Sistema Nacional de Emergencia (Sinae).

En Montevideo, la capital, hay una ocupación hospitalaria de alrededor del 70 %. El 41,9 % corresponde a pacientes con Covid-19.

Con todo el país en rojo, según el índice de riesgo de Harvard, que establece más de 25 casos por 100.000 habitantes, diferentes sociedades médicas y científicas del país pidieron durante el fin de semana al Gobierno nacional "medidas efectivas" para la reducción de la movilidad ante lo que consideran una "catástrofe sanitaria inminente".

Este pequeño país de 3.5 millones de habitantes registra 108.188 contagios acumulados y 1.009 muertes a causa de la pandemia.

Hasta ahora, Uruguay había sido uno de los países latinoamericanos que mejor habían manejado la pandemia, tanto por su control epidemiológico como por las decisiones que tomaron respecto al sistema educativo. Pero la pandemia no da tregua.

Con Reuters y EFE

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