Intensifican la búsqueda de cubanos tras naufragio en costa de Florida

Fotografía cedida por la Guardia Costera estadounidense donde aparece uno de sus botes mientras rescata a 8 personas del agua el 27 de mayo aproximadamente a 16 millas (25 km) al sur de Key West, Florida.
Fotografía cedida por la Guardia Costera estadounidense donde aparece uno de sus botes mientras rescata a 8 personas del agua el 27 de mayo aproximadamente a 16 millas (25 km) al sur de Key West, Florida. © Guardia Costera EE. UU. vía EFE

Dos personas murieron y otras diez desaparecieron el pasado jueves después de que una embarcación en la que viajaban veinte cubanos se hundiera la noche anterior frente a la costa de los Cayos de Florida, mientras que los ocho restantes fueron rescatados con vida del mar. Las labores de búsqueda han continuado intensamente dirigidas por la Guardia Costera de Estados Unidos en colaboración con otras instituciones.

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La búsqueda de diez cubanos desaparecidos tras el naufragio de una embarcación que se volcó el miércoles por la noche frente a las costas de los Cayos de Florida se intensificó este viernes por aire, mar y tierra, informaron las autoridades locales.

La Guardia Costera estadounidense, junto con otras instituciones como la Marina de Guerra, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) y la Comisión de Pesca y Conservación de la Vida Silvestre del estado de Florida han sumado sus esfuerzos en la ardua tarea de localizar los cuerpos.

Los desaparecidos forman parte de un grupo de 20 migrantes cubanos que zarparon del Puerto de Mariel (Cuba) el pasado domingo y de los que los guardacostas rescataron a ocho con vida y recuperaron dos cadáveres en medio del mar cuando realizaban una patrulla rutinaria a 29 kilómetros al suroeste de Cayo Hueso (Florida), sobre el mediodía del jueves.

Los sobrevivientes rescatados, entre los que había dos mujeres y seis hombres, fueron vistos en medio del mar pidiendo ayuda cuando la patrulla alertó inmediatamente a los activos de la Estación Naval de Cayo Hueso.

“Lograron mantenerse en la superficie nadando con sus brazos y piernas”, señaló el capitán Adam Chamie, comandante de la Guardia Costera de Cayo Hueso. “Necesitaban ayuda”, resaltó. Las autoridades también indicaron que los sobrevivientes recibieron la atención médica necesaria, así como alimentos y agua.

Mientras tanto, los esfuerzos de búsqueda y los intentos de localizar los cuerpos de los náufragos restantes no han cesado, ni siquiera por la noche. Según un comunicado de la Guardia Costera, la búsqueda se está llevando a cabo con lanchas rápidas, botes, helicópteros y un avión HC-130 Hércules, lo que hasta el viernes ya había supuesto más de 40 horas de intenso trabajo.

Los cuerpos de los 10 cubanos habrían desaparecido a unos 25 kilómetros al sur de Cayo Hueso, en el extremo sur del estado de Florida. Según el relato de los sobrevivientes, el hecho ocurrió durante la noche, por lo que perdieron el sentido de la orientación una vez que la embarcación volcó, dijo el portavoz de la Guardia Costera, el suboficial José Hernández.

Hernández también afirmó que desconocía más detalles sobre cómo sucedió el incidente, el tipo o el tamaño de la embarcación en la que estaban los 20 cubanos, la cual terminó hundiéndose, ni tampoco información sobre si las condiciones meteorológicas pudieron haber sido un factor.

¿Qué pasará con los cubanos rescatados?

Según la normativa migratoria estadounidense, los cubanos o personas de otras nacionalidades que naufragan en el mar deben ser repatriados a sus países. Sin embargo, en el caso de los últimos 10 cubanos rescatados, el portavoz de la Guardia Costera, el comandante Jason Neiman, dijo que “no se ha determinado” aún cuál será el siguiente paso.

No obstante, ocho inmigrantes cubanos que fueron detenidos frente a la costa de Islamorada, en los Cayos de Florida, la semana pasada cuando intentaban cruzar el Estrecho de Florida en una balsa tuvieron que ser repatriados el jueves pasado.

Desde hace mucho, los náufragos cubanos son conocidos como "balseros", apodo que se les ha dado por la forma precaria y rudimentaria en que emigran por mar a Estados Unidos en balsas no aptas para cruzar el Estrecho de la Florida, lo que ha puesto en peligro la vida de miles de ellos que emprenden esta ruta hacia el país del norte.

Cifras muestran un aumento desde octubre de 2020 de la llegada de inmigrantes cubanos por mar a EE. UU.

Aunque la llegada de inmigrantes cubanos por mar a Estados Unidos es mucho menor que antes de enero de 2017, cuando el entonces presidente Barack Obama retiró el beneficio migratorio llamado “pies secos, pies mojados”, mediante el cual otorgaba la residencia a todos los cubanos, desde entonces los cubanos ingresan en igualdad de condiciones que otros inmigrantes que intentan entrar al país.

Según los últimos datos de las autoridades estadounidenses, desde octubre de 2020 la Guardia Costera ha interceptado a 298 cubanos en el mar, frente a los 49 interceptados entre octubre de 2019 y septiembre de 2020. En este último caso, el número bajó debido a la serie de restricciones generadas debido a la pandemia del Covid-19.

Esta situación del incremento en el naufragio cubano se enmarca en un contexto de profundización de la crisis económica que afecta a la isla caribeña, fruto, entre otras cosas, del bloqueo económico, comercial y financiero por parte de Estados Unidos, que se reforzó durante la administración de Donald Trump, causando un impacto no solo en la economía sino también en otros sectores como la salud, que se ha visto obstaculizada en el proceso de vacunación en plena pandemia, denunció recientemente la organización internacional Oxfam.

 

Con EFE, AP y Reuters  

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