Biden deroga la prohibición de TikTok y WeChat, pero ordena revisar su uso de datos

Estados Unidos sigue permitiendo el uso de TikTok y WeChat a pesar de que investigará la utilización de los datos personales de los usuarios. Ilustración del 18 de septiembre de 2020.
Estados Unidos sigue permitiendo el uso de TikTok y WeChat a pesar de que investigará la utilización de los datos personales de los usuarios. Ilustración del 18 de septiembre de 2020. © Dado Ruvic / Reuters

Las populares aplicaciones chinas TikTok y WeChat aún sobreviven en Estados Unidos. Donald Trump intentó prohibirlas en agosto de 2020, pero su sucesor, el presidente Joe Biden, decidió revocar la orden. Sin embargo, el mandatario igualmente quiere revisar si las aplicaciones utilizan datos de los usuarios para proporcionarlos a China.

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El uso de TikTok y WeChat en Estados Unidos sigue en 'standby'.  El Presidente estadounidense, Joe Biden, revocó la orden ejecutiva emitida por el mandatario Donald Trump que intentaba prohibir nuevas descargas de  las dos aplicaciones populares chinas, pero conminó a una nueva revisión más amplia de parte del Departamento de Comercio con el objetivo identificar los riesgos de seguridad que implican para los ciudadanos.

La orden ordena a los funcionarios del Departamento de Comercio que consigan evidencia de si las transacciones que involucran estas dos aplicaciones fabricadas en China “amenazan con proporcionar a los adversarios extranjeros acceso a información”, y que evalúe todo movimiento que “represente un riesgo indebido a la seguridad, la infraestructura o la economía digital de Estados Unidos”. 

Según el decreto, para los próximos 120 días, el departamento a cargo debe tener las recomendaciones necesarias para proteger los datos a los cuales tienen acceso estas compañías. Asimismo, debe informar sobre cómo resguardar aún más la información genética y de salud personal de los ciudadanos estadounidenses.

De acuerdo a la Casa Blanca, "ciertos países, incluido China, buscan utilizar las tecnologías digitales y los datos de los estadounidenses que presentan riesgos de seguridad nacional inaceptables, a la vez que ayudan a los controles e intereses autoritarios".

Aún no hay una declaración formal de parte de las empresas de software TikTok o WeChat sobre la nueva decisión del Gobierno de Biden, que no deja de tener la vista puesta sobre las aplicaciones. 

Mientras el Gobierno estadounidense sigue revisando riesgos potenciales de las aplicaciones chinas para determinar si deben prohibirse, el pasado mes de marzo, Citizen Lab, un grupo de vigilancia de Internet de la Universidad de Toronto, publicó un informe que negaba la evidencia de un mal comportamiento por parte de TikTok, y que su recopilación de datos era menor que la de Facebook.

Citizen Lab también comentó que la aplicación no se puso en contacto con ningún servidor ubicado en China durante su prueba. Aún así, los  investigadores de este grupo se mantienen alerta porque no descartan la posibilidad de que los datos de los usuarios recopilados fuera de ese país puedan ser enviados, tiempo después,  a la nación asiática. 

Las aplicaciones, una pieza más en la guerra comercial entre Estados Unidos y China

En 2020, Trump quiso prohibir otros siete softwares chinos, incluidos Alipay Alipay de Ant Group y QQ Wallet de Tencent Holdings Ltd. Sin embargo, la orden debía entrar en vigencia 45 días después de que su sucesor fuera investido. 

Lo que Trump planteó fue que las empresas tecnológicas cuestionadas aceptaran un mayor grado de control de las instituciones estadounidenses por las sospechas sobre el uso de los datos recopilados por TikTok y WeChat. Ambas empresas negaron, en ese entonces, que fueran una amenaza nacional y que le dieran nformación al Gobierno chino.

Estas órdenes de Trump estaban bloqueadas por orden judicial y TikTok todavía puede descargarse en Estados Unidos. 

En esta foto de archivo del 21 de julio de 2020, un hombre abre la aplicación de redes sociales 'TikTok' en su teléfono celular, en Islamabad, Pakistán.
En esta foto de archivo del 21 de julio de 2020, un hombre abre la aplicación de redes sociales 'TikTok' en su teléfono celular, en Islamabad, Pakistán. AP - Anjum Naveed

TikTok, según el portal Statista, cuenta con más de 1.000 millones de usuarios activos en todo el mundo, y más de 100 millones están en Estados Unidos. Es una red que permite grabar, editar y compartir videos musicales cortos. La aplicación fue desarrollada en 2016 y, en el año 2020, en plena pandemia del Covid-19, consiguió superar a empresas como Facebook, Instagram, Youtube, y Snapchat. Es la aplicación más descargada del mundo, según la firma de investigación de mercado App Annie.

WeChat, también con más de 1.000 millones de usuarios como TikTok, es una aplicación de mensajería instantánea móvil. Con WeChat, la población asiática, que son la mayoría de usuarios, pueden comunicarse con amigos y familiares, seguir a famosos, blogs, jugar a videojuegos y pagar las facturas de electricidad.  

Aunque la nueva orden ejecutiva emitida por Biden no aclaró si el Gobierno estadounidense obligará a ByteDance, la empresa matriz de TikTok, a transferir los datos de los usuarios a una compañía estadounidense,  el mandatario ya comenzó a tomar medidas de otra índole para controlar los movimientos tecnológicos de otros países.

Recientemente, se aprobó decreto que no permite inversión estadounidense en algunas compañías de origen chino, sobre todo las asociadas a  tecnología de defensa y vigilancia. 

Con Reuters, AP, EFE y medios locales

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