El tifón Vamco asola Filipinas y deja al menos 40 víctimas mortales

Varios damnificados caminan a través de una comunidad inundada mientras intentan regresar a sus casas aún sumergidas por las inundaciones después del tifón Vamco, en Rodriguez, provincia de Rizal, Filipinas, el 13 de noviembre de 2020.
Varios damnificados caminan a través de una comunidad inundada mientras intentan regresar a sus casas aún sumergidas por las inundaciones después del tifón Vamco, en Rodriguez, provincia de Rizal, Filipinas, el 13 de noviembre de 2020. © Lisa Marie David / Reuters

Al menos 40 muertos, más de 50 heridos y 22 desaparecidos. Estas son las cifras de víctimas que deja por el momento el tifón Vamco a su paso por Filipinas desde que tocó tierra el pasado jueves en la zona norte y centro de la isla de Luzón, la principal del país y en la que se encuentra su capital, Manila.

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Aparte de estas cifras, Vamco deja al menos 40.000 viviendas inundadas y más de 350.000 evacuados por las inundaciones. La región de Cagayán, al norte de la isla de Luzón, ha sido la más afectada, en especial las zonas costeras y próximas a ríos y presas.

En Filipinas se cuentan ya cinco tifones en el último mes y 21 en lo que va de año. En la capital, Manila, el río Marikina ha alcanzado un nivel de 22 metros de altura y ha obligado a la evacuación de miles de familias luego de que más de 40.000 viviendas quedaran bajo el agua. Los servicios de emergencia comparan estas cifras con las del tifón Ketsana, que en 2009 provocó la subida del río hasta los 21,5 metros y dejó 464 muertos en todo el país.

En declaraciones a EFE, el alcalde de Marikina – distrito de la capital - reconoce que no esperaban una subida del río por encima de los 18 metros y afirma que “la situación es abrumadora”. Mientras tanto, las autoridades del país, no se ponen de acuerdo con el número de víctimas totales.

Si bien Gilbert Gapay, jefe de las Fuerzas Armadas de Filipinas, ha reconocido este 13 de noviembre que en la capital se han recuperado un total de 12 cadáveres (más de 40 en todo el país) Harry Roque, portavoz del Gobierno, ha ofrecido en la misma rueda de prensa una cifra total de 14 fallecidos y 14 desaparecidos. Al mismo tiempo ha admitido que las cifras serán mayores conforme se añadan las que arrojen las labores de rescate en curso. 

Residentes pasan por debajo de un árbol arrancado por el tifón Vamco, el tercero más poderoso que se ha abatido en Filipinas, en las últimas semanas, el 13 de noviembre de 2020.
Residentes pasan por debajo de un árbol arrancado por el tifón Vamco, el tercero más poderoso que se ha abatido en Filipinas, en las últimas semanas, el 13 de noviembre de 2020. © Ted Aljibe / AFP

Por su parte, el presidente filipino, Rodrigo Duterte, muy criticado por su ausencia durante el impacto de los últimos tifones, ofreció ayer un mensaje televisado en el que aseguraba a los filipinos que “no se dejará a nadie atrás” tras la crisis provocada por el tifón.

“Como presidente les garantizo que su Gobierno hará todo lo posible para brindar asistencia en forma de refugios, artículos de socorro, ayuda financiera y asesoramiento posterior al desastre. Tengan la seguridad de que el gobierno no dejará a nadie atrás y saldremos de esta crisis", aseguró Duterte.

La agencia nacional de meteorología, Pagasa, espera que en lo que queda de año Filipinas sufra el azote de otros cuatro tifones. Este hecho confirmaría la severidad con la que el país se ha visto afectado en 2020 por este tipo de fenómenos meteorológicos. Acostumbrados a sufrir una media de 20 ciclones al año, el recrudecimiento del fenómeno meteorológico conocido como La Niña ha provocado este aumento considerable. 

La Organización Meteorológica Mundial (WMO por sus siglas en inglés) ya avisó a finales del pasado mes de octubre del recrudecimiento de este fenómeno, con un episodio considerado de carácter moderado a intenso. En consecuencia, regiones como Asia sudoriental, algunas islas del Pacífico y la región septentrional de América del Sur tendrían a lo largo de este año, e inicio de 2021, episodios de precipitaciones por encima de lo normal.

Según esta misma organización, no se registraba un fenómeno tan intenso desde el periodo 2010-2011. Según los expertos, el aumento de temperaturas en los océanos provocado por el cambio climático es uno de los principales factores que generan esta nueva situación que deja cuantiosas pérdidas humanas y materiales. 

Con EFE, Reuters y AP 

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