Hong Kong: detienen y acusan de fraude al magnate de los medios Jimmy Lai

El magnate de los medios de comunicación y líder prodemocracia, Jimmy Lai Chee-ying, antes de ser trasladado a un centro de detención, en Hong Kong, el 3 de diciembre de 2020.
El magnate de los medios de comunicación y líder prodemocracia, Jimmy Lai Chee-ying, antes de ser trasladado a un centro de detención, en Hong Kong, el 3 de diciembre de 2020. © Reuters/Lam Yik

Este jueves las autoridades de Hong Kong negaron la libertad bajo fianza al destacado activista y magnate de los medios Jimmy Lai, por lo que permanecerá en prisión preventiva luego de ser acusado de fraude. El líder se suma a la lista de figuras clave de la oposición detenidas en los últimos días.

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Magnate de la prensa hongkonesa y líder prodemocracia. Jimmy Lai, de 71 años, deberá permanecer en prisión preventiva al menos hasta el próximo abril, cuando está previsto que un tribunal dicte sentencia.

Este jueves 3 de diciembre, una corte de Kowloon West negó a Lai la libertad bajo fianza y lo acusó de fraude por supuestamente violar los términos de arrendamiento de un edificio que alberga a Next Digital, una empresa de su propiedad, dueña de 'Apple Daily', un tabloide antigubernamental fundado en 1995.

Junto a Lai fueron acusados por el mismo cargo el director de Next Digital, Royston Chow, y el administrador de ese grupo, Wong Wai-keung, pero ellos esperarán el dictamen judicial en sus domicilios, luego de que les fuera otorgada la libertad bajo fianza.

Varias figuras disidentes han sido judicializadas en los últimos días 

A pesar de los cargos de presunto fraude, el arresto de Lai se da en medio de una creciente represión contra la disidencia en la región administrativa especial de China. Las autoridades hongkonesas han intensificado su confrontación contra figuras clave de la oposición desde que Beijing eludió la legislatura local e impuso una amplia legislación de seguridad nacional el pasado 30 de junio.

Lai fue una de las 10 personas detenidas el pasado 10 de agosto por sospechas de incumplir la mencionada norma y por colusión con un país extranjero, según la Policía.

40 horas después fue puesto en libertad bajo fianza, pero las autoridades allanaron las oficinas de su empresa en octubre y se llevaron documentos.

Beijing impuso la ley de seguridad nacional en un intento por contener la ola de protestas que comenzó en junio de 2019 por parte de miles de ciudadanos que inicialmente rechazaron una propuesta de ley de extradición, pero luego sus demandas se extendieron para pedir mayor democracia y libertades frente al dominio chino en la excolonia británica.

Un manifestante inmovilizado por la policía el 1 de octubre de 2019 en Hong Kong.
Un manifestante inmovilizado por la policía el 1 de octubre de 2019 en Hong Kong. Anthony WALLACE AFP/Archives

Las manifestaciones terminaron frecuentemente en enfrentamientos violentos entre algunos activistas y la fuerza pública. Según Amnistía Internacional, hasta el momento, al menos 10.000 personas han sido detenidas en relación con las protestas del año pasado y alrededor de 2.000 han enfrentado juicios acusados de cargos como 'crear disturbios', 'asamblea ilegal' o 'posesión de armas'.

Entre ellos está el activista hongkonés Joshua Wong, uno de los rostros más visibles del movimiento de protesta, que el miércoles fue condenado a 13 meses y medio de cárcel por organizar una "asamblea”.

Con Reuters y EFE

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