Reino Unido endurece restricciones y aumenta el nivel de riesgo en Londres

El primer ministro británico, Boris Johnson, durante una conferencia de prensa en la que fueron anunciadas nuevas restricciones por el aumento de casos de Covid-19 en Londres el 19 de diciembre de 2020.
El primer ministro británico, Boris Johnson, durante una conferencia de prensa en la que fueron anunciadas nuevas restricciones por el aumento de casos de Covid-19 en Londres el 19 de diciembre de 2020. © Toby Melville / Reuters

El primer ministro británico, Boris Johnson, anunció este sábado el endurecimiento de las restricciones ante el aumento de los casos y la elevación del nivel de riesgo de contagio frente a la detección de una nueva variante de Covid-19. Entre tanto, EE. UU se prepara para la distribución de la vacuna de Moderna y el Elíseo reportó que, aunque el presidente francés, Emmanuel Macron, presenta tos y cansancio, permanece "estable" tras dar positivo por coronavirus.

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A 12 días de que finalice el 2020, el mundo continúa inmerso en la emergencia sanitaria provocada por la propagación del brote de Covid-19. 

Mientras que naciones como Estados Unidos, la más afectada por la pandemia, avanzan en los programas de inmunización, el aumento de los contagios amenaza con llevar a los sistemas médicos al borde del colapso. 

De acuerdo con los datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins, desde el inicio de la crisis a nivel global han sido reportados 75,7 millones de infectados y 1,6 millones de fallecidos a causa de la enfermedad. 

A continuación, las noticias más relevantes sobre la pandemia este 19 de diciembre:

  • Reino Unido impone nuevas restricciones por el aumento de los casos y eleva el nivel de riesgo de contagio en Londres

Boris Johnson, el primer ministro británico, anunció que a partir de este 20 de diciembre tanto Londres como el sureste y el este de Inglaterra pasarán al cuarto nivel de riesgo por Covid-19, que equivale a una condición "grave". 

Con la elevación del grado de riesgo, entra en vigor el cierre de los comercios considerados como no esenciales, tal como fue decidido por Johnson y su gabinete de ministros durante la reunión que sostuvieron este sábado. 

El anuncio hecho por Johnson sobre el nivel de peligro de contagio llega poco después de que en las citadas áreas fuera detectada una nueva variante del Covid-19, por lo cual serán reforzadas restricciones en el marco de las festividades de Navidad y fin de año. 

De acuerdo con lo señalado por el Gobierno de Johnson, las autoridades sanitarias británicas ya alertaron a la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la detección de esta nueva cepa. 

Lo descubierto hasta la fecha acerca de las características de la nueva variante del virus señala que esta se propaga de manera más veloz. Sin embargo, todavía no hay pruebas científicas que sustenten la teoría de que dicha cepa pueda ser más letal o incluso interferir con la efectividad de las vacunas que están siendo aplicadas. 

Entre las nuevas medidas se destaca el cierre por dos semanas de los cines, gimnasios y salones de bellezas, así como la restricción de reuniones entre ciudadanos que no vivan en la misma casa únicamente al aire libre. 

Para las celebraciones de Navidad, los ciudadanos que residan en territorio londinense y en los identificados como "Nivel 4" (grave) no podrán reunirse con quienes no hagan parte de su grupo o "burbuja" familiar. 

Según lo señalado por el primer ministro, los habitantes que residan en lugares no considerados como parte del "Nivel 4" deberán privilegiar la permanencia en sus hogares y quienes estén fuera de estas áreas tendrán que "considerar cuidadosamente si hay necesidad de viajar al extranjero".

Las estimaciones oficiales revelan que, desde el comienzo de la pandemia, Reino Unido ha acumulado 1,9 millones de contagios y más de 67.000 fallecimientos por la enfermedad. 

  • EE. UU. se prepara para la distribución de la vacuna de la farmacéutica Moderna

Luego de que el viernes la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizara el uso de emergencia de la vacuna de Moderna en el país, Estados Unidos ha iniciado la operación logística para su distribución a más de 3.700 puntos de todo el territorio. Este sábado, las Fuerzas Armadas y los operadores logísticos Fedex y UPS ya comenzaron el llenado de miles de cajas ultra frías en las que serán distribuidas las dosis.

Esta es la segunda vacuna autorizada en EE. UU., justo una semana después de que la administración diera luz verde a la de Pfizer-BioNTech.  "Con dos vacunas disponibles para la prevención del Covid-19, la FDA ha dado otro paso crucial en la lucha contra esta pandemia global que está causando un gran número diario de hospitalizaciones y muertes en Estados Unidos", destacó en un comunicado el director de la agencia, Stephen Hahn.

Las autoridades esperan distribuir 7,9 millones de dosis de la vacuna de Moderna y 2,9 millones de la de Pfizer esta semana. Un alivio en un momento en que Estados Unidos vive el peor brote de la pandemia, con más de 17,4 millones de contagios y 313.000 muertos.

Mientras tanto, se han reportado ya tres casos de reacción alérgica grave tras recibir la primera dosis. Una cifra, pese a todo, poco significativa en relación con el número de personas vacunadas.

  • Benjamin Netanyahu, primer vacunado en Israel con la vacuna de Pfizer

El primer ministro israelí Benjamin Netanyahu recibió este sábado la primera dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech, convirtiéndose así en la primera persona de Israel en ser inmunizada contra el Covid-19. En un país que cuenta con 372.401 casos sobre nueve millones de habitantes, el gesto de Netanyahu pretendió demostrar a la población la seguridad del fármaco, antes del inicio de la vacunación masiva, previsto para el domingo.

“Una pequeña inyección para un hombre y un paso importante para la salud de todos nosotros", declaró Netanyahu tras ser vacunado, en referencia a las palabras del astronauta estadounidense Neil Armstrong al pisar por primera vez la Luna. Junto a Netanyahu, el ministro de Salud, Yuli Edelstein, y un grupo de oficiales de Sanidad recibieron también la inyección.

El Primer Ministro israelí Benjamin Netanyahu (derecha) y el Ministro de Salud Yuli Edelstein (izquierda) recibieron la vacuna Pfizer-BioNTech en directo por televisión en el Centro Médico de Sheba, el mayor hospital del país, en Ramat Gan, cerca de la ciudad costera de Tel Aviv.
El Primer Ministro israelí Benjamin Netanyahu (derecha) y el Ministro de Salud Yuli Edelstein (izquierda) recibieron la vacuna Pfizer-BioNTech en directo por televisión en el Centro Médico de Sheba, el mayor hospital del país, en Ramat Gan, cerca de la ciudad costera de Tel Aviv. JACK GUEZ AFP

A partir de mañana, se espera que comience la vacunación masiva con los trabajadores de la Sanidad y el presidente Reuvén Rivlin. El lunes se comenzará a aplicar las primeras dosis a los ancianos en geriátricos y al personal encargado de sus cuidados.

El gobierno israelí cuenta ya con más de 300.000 dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech, si bien espera recibir cerca de cuatro millones de esta hasta final de mes.

En sus previsiones está la administración de entre 60.000 y 82.000 dosis diarias, aunque medios locales advierten de que la distribución podría ralentizarse debido a problemas logísticos. Israel cuenta también con un acuerdo con la farmacéutica Moderna para la distribución de otros seis millones de dosis en los próximos meses.

  • Francia: el presidente Macron continúa con síntomas de Covid-19 pero permanece "estable"

El mandatario galo, que dio positivo para Covid-19 desde el pasado jueves, continúa presentando síntomas del virus como cansancio y tos, pero permanece en una condición "estable", conforme a lo señalado este sábado por el Elíseo. 

Mediante la divulgación de un comunicado, la Presidencia francesa explicó que el jefe de Estado sigue aislado en la residencia oficial de La Lanterne. 

"La condición médica del presidente es estable en comparación con el viernes", citó el comunicado del Palacio del Elíseo. 

En su cuenta oficial de Twitter, Macron publicó un video en que señaló que se encuentra "bien", a pesar de que presenta un poco de fatiga y dolor de cabeza, síntomas que hasta el momento no le han impedido continuar con sus funciones presidenciales. 

Tal como lo adelantó el presidente, se espera que el Elíseo presente reportes diarios sobre la evolución médica del mandatario, tras su contagio con el virus. 

Francia suma 2,4 millones de contagios confirmados desde el inicio de la emergencia sanitaria y 60.347 fallecimientos por el virus, según las cifras de la Universidad Johns Hopkins. 

  • Alemania alcanzó las 25.000 muertes a causa del virus

El aumento de los contagios por coronavirus en territorio alemán sigue sin ceder. En las últimas horas, los organismos de atención de la emergencia en la nación notificaron el registro de más de 30.000 nuevos casos. 

El balance de fallecimientos por la enfermedad en el país también sigue al alza. El total de decesos acumulados por el virus desde marzo se elevó este sábado a los 25.833. 

Los reportes contabilizados desde el mes de marzo, cuando fueron detectados los primeros casos, dan cuenta de que en Alemania han sido confirmados 1.487.788 infectados. 

Alemania es uno de los países europeos que está estudiando tomar medidas más drásticas ante el avance del coronavirus.
Alemania es uno de los países europeos que está estudiando tomar medidas más drásticas ante el avance del coronavirus. © Hannibal Hanschke / Reuters

Luego de haber sido identificado como un país ejemplar en materia de contención de la propagación del virus, Alemania pasó a convertirse en otro epicentro de la emergencia, luego de registrar cerca de mil muertes en solo 24 horas. 

Los estimados oficiales sugieren que Alemania cuenta con al menos 341 contagiados por cada 100.000 residentes, según el cotejo de los reportes de las últimas dos semanas, lo que refleja una incidencia superior a la de Francia y España. 

  • El desafío del aeropuerto de Bruselas para ser el centro logístico de vacunas hacia la UE

El aeropuerto de Bruselas-Zaventem ultima detalles para convertirse en la puerta de entrada y distribución para las primeras vacunas contra el Covid-19 en el continente europeo.

La terminal se encuentra a la espera de que la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) dé su aprobación a la vacuna de Pfizer-BioNTech el próximo lunes para iniciar con el recibimiento y distribución de la inmunización.

La presidenta de la Comisión Europea (CE), Ursula von der Leyen, aseguró en su cuenta de Twitter que “el 27, 28 y 29 de diciembre empezará la vacunación a través de la UE”.

La vacuna de Pfizer-BioNTech junto a la de Moderna, han sido las dos únicas que han solicitado la aprobación de la EMA. La de BioNTech se fabrica en la provincia belga de Amberes, específicamente en la localidad de Puurs, a unos 35 kilómetros de Zaventem.

“En los últimos diez años, el aeropuerto de Bruselas ha sido muy activo y especializado en la manipulación de vacunas (...), la del ébola es un ejemplo”, explicó en una entrevista con la agencia EFE el responsable de redes y productos de carga en Zaventem, Nathan de Valck.

De Valck señaló que uno de los retos para la infraestructura aeroportuaria es el de lograr adaptar los requisitos de transporte y conservación de las vacunas, para lo cual Zaventem ya cuenta con tres “tipos estándar” de almacenamiento: a temperatura ambiente (15-25 ºC), en frío (2-8 ºC) y por debajo de los 0 ºC. La terminal aérea cuenta con 30.000 metros cuadrados para el almacenamiento.

Para lograr una correcta adecuación a las características de las posibles vacunas contra el Covid-19, la sección de carga debió llevar a cabo “un seguimiento detallado junto con los productores”, destacó este responsable, quien asegura que, además de Pfizer, mantienen vínculos con varias farmacéuticas, entre ellas, Moderna, AstraZeneca, GSK-Sanofi, Johnson & Johnson o Novavax.

  • Nueve personas murieron tras una explosión en una unidad de Covid-19 en Turquía

Nueve pacientes de Covid-19 fallecieron y otra decena resultó herida por la explosión de un tubo de oxígeno en el hospital de Gaziantep, una región en el sur de Turquía.

El accidente ocurrió hacia las 4 de la mañana (hora local), cuando un aparato que suministraba oxígeno a uno de los pacientes en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) explotó.

Equipos de bomberos y policías fueron enviados al lugar del incidente para controlar el fuego originado tras el siniestro y para trasladar a los enfermos de la unidad a otros edificios cercanos.

"La explosión se produjo en un dispositivo que usamos para administrar grandes cantidades de oxígeno a pacientes de la unidad de cuidados intensivos", explicó el ministro de Salud turco, Fahrettin Koca.

Las autoridades señalaron que 16 miembros del personal del hospital resultaron afectados tras intentar intervenir en la zona del incendio.

Por su parte, el ministro de Justicia, Abdulhamit Gül, anunció la apertura de una investigación para establecer si hubo alguna negligencia en el trato a los pacientes con coronavirus o en el uso de los equipos médicos.

De acuerdo con la Universidad Johns Hopkins, Turquía registra 2.004.285 contagios de Covid-19 y al menos 17.851 fallecidos por el virus.

  • India superó los 10 millones de contagios por Covid-19

Los organismos sanitarios de la nación asiática, que figura como la segunda más afectada por la emergencia a nivel global, reportaron que este sábado superaron la barrera de los 10 millones de infectados y que las muertes por el virus en dicho territorio ascienden a 145.136. 

Los más recientes registros presentados por el Ministerio de Salud dan cuenta de que, en las últimas 24 horas, fueron confirmados 25.152 nuevos infectados. 

En medio del aumento de los casos, el país intenta avanzar en la articulación e implementación del plan masivo de vacunación nacional, que se espera inicie lo antes posible, dado que han sido solicitadas las aprobaciones de uso de emergencia para tres fármacos. 

En materia de decesos por coronavirus, solo en la más reciente jornada fueron confirmados 347 fallecimientos por esta causa, pese a que las últimas semanas han reflejado una disminución en los contagios. 

Se estima que al menos el 97% de los ciudadanos que se han contagiado con el virus en la nación ya han logrado recuperarse y que solo 300.000 casos permanecen activos. 

Hasta el momento, la tasa de mortalidad por el virus en el país permanece alrededor del 1,5%, promedio que se ha sostenido incluso en los días de mayor índice de contagio. 

  • Suiza aprobó el uso de la vacuna de Pfizer y BioNTech

El uso de la vacuna desarrollada por Pfizer y BioNTech fue aprobado este sábado por el organismo regulador de medicamentos de Suiza, pocos días después de que empezara a ser aplicada en Estados Unidos. 

A diferencia de las naciones que han avalado el uso de este fármaco contra el coronavirus, la decisión de Suiza se dio en el marco de un procedimiento ordinario y no solo para uso de emergencia. 

El citado antídoto ofrece, de acuerdo con los datos oficiales entregados por sus creadores, una protección del 94,5 % contra el Covid-19, la cual es alcanzada luego de siete días de que el paciente reciba la segunda dosis. 

Muestras de la vacuna contra el Covid-19 desarrollada por Pfizer y que este 19 de diciembre de 2020 fue avalada por las autoridades sanitarias de Suiza.
Muestras de la vacuna contra el Covid-19 desarrollada por Pfizer y que este 19 de diciembre de 2020 fue avalada por las autoridades sanitarias de Suiza. JUSTIN TALLIS AFP/Archivos

Lo señalado por el Swissmedic, el organismo suizo encargado de la revisión y aprobación del uso de la vacuna, indica que el aval de su utilización fue dado en virtud de su eficacia, así como del cumplimiento de los requisitos sanitarios. 

Acerca de los efectos secundarios de la vacuna que han sido reportados hasta el momento, el citado organismo precisó en un comunicado que estos podrían ser comparables con los efectos de un fármaco contra la gripe. Sin embargo, a fin de atender los posibles pacientes con sospecha de efectos adversos, el Swissmedic dispondrá de un equipo de especialistas para su atención. 

De cara a esta nueva aprobación de uso de su vacuna, Pfizer indicó que, según sus proyecciones actuales, la red de fabricación que mantienen activa lograría cumplir con el suministro de cerca de 1.300 millones de dosis entre diciembre de 2020 y finales de 2021.

  • Australia: autoridades ordenan el confinamiento de un distrito de Sídney debido a un rebrote

Tras registrar 23 contagios por Covid-19 en las últimas 24 horas, las autoridades de Australia optaron por ordenar el confinamiento de uno de los distritos de Sídney, la ciudad más poblada de la nación. 

La medida, que es la más estricta en ser decretada desde marzo, y que empezó a regir desde este sábado, fue aplicada para el distrito llamado Northern Beaches y se mantendrá vigente durante al menos cuatro días. 

La confirmación de la decisión fue anunciada por Gladys Berejiklian, la jefa del estado de Nueva Gales del Sur, quien solicitó la colaboración del resto de los habitantes de Sídney para que solo realicen las actividades consideradas como esenciales y no se expongan al contagio. 

Una integrante de un equipo médico en Australia, donde fueron impuestas nuevas restricciones por la pandemia desde este 19 de diciembre de 2020.
Una integrante de un equipo médico en Australia, donde fueron impuestas nuevas restricciones por la pandemia desde este 19 de diciembre de 2020. ERNESTO BENAVIDES AFP

De acuerdo con las nuevas restricciones, los residentes de Northern Beaches únicamente podrán salir de sus casas para realizar tareas vitales como comprar alimentos o medicamentos, trasladarse hacia un hospital o a su lugar de trabajo. 

Entre tanto, otros estados también apostaron por implementar cierres perimetrales ante la temporada de festividades de Navidad y fin de año, en medio de la cual esperan un repunte de contagios. Uno de ellos es Tasmania, donde quienes lleguen desde Nueva Gales del Sur tendrán que cumplir con una cuarentena de 14 días. 

Salvo para trayectos excepcionales, Australia mantiene sus fronteras bajo estricto cierre por la pandemia desde el pasado mes de marzo, cuando fueron detectados los primeros contagios. 

Con Reuters y EFE

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