China anuncia que no reconocerá pasaportes británicos otorgados a hongkoneses

Archivo: Un manifestante sostiene un pasaporte británico durante una protesta contra la ley de seguridad nacional en Hong Kong, el 29 de mayo de 2020.
Archivo: Un manifestante sostiene un pasaporte británico durante una protesta contra la ley de seguridad nacional en Hong Kong, el 29 de mayo de 2020. © Kin Cheung, AP Photo

Este viernes, el Gobierno chino informó que no reconocerá los pasaportes británicos de ultramar a partir del 31 de enero. La declaración fue hecha horas después de que Reino Unido anunciara que pondrá en marcha el plan para que los residentes de la excolonia británica obtengan permiso de residencia y trabajo durante cinco años y luego apliquen a la ciudadanía. La decisión enfureció a Beijing, que ha emprendido una ola de represión en los últimos años contra los hongkoneses que protestan para exigir mayores libertades.

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El Gobierno chino arremete contra la decisión de Reino Unido de extender los derechos de residencia a los habitantes de Hong Kong, isla semiautónoma que hasta 1997 fue colonia británica.

En una rueda de prensa, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, Zhao Lijian, afirmó este viernes que su país “dejará de reconocer los supuestos pasaportes BNO (siglas de ciudadano británico de ultramar) como documento de viaje y de identificación, y se reserva el derecho a tomar otras medidas en el futuro".

La decisión de Beijing de no reconocer el mencionado documento podría ser simbólica, puesto que los residentes de Hong Kong normalmente no usarían sus pasaportes británicos para viajar a China continental. Además, la televisión pública de la isla reportó que los hongkoneses podrían acceder a ese territorio con permisos especiales expedidos por las autoridades chinas.

Sin embargo, la Administración de Xi Jinping barajaría algunas alternativas para castigar a los portadores del pasaporte británico de ultramar. La prensa local ha señalado durante las últimas semanas que Beijing podría prohibirles participar en las elecciones locales.

Reino Unido inicia el plan de vía a la ciudadanía para los hongkoneses

Justamente la ira del Gobierno chino se desató luego de que este viernes Reino Unido anunciara que a partir de este domingo empieza a recibir las solicitudes de residencia y trabajo por cinco años para los residentes de Hong Kong que ya portan un pasaporte británico de ultramar. Y después de ese periodo, podrán solicitar la ciudadanía de ese país.

Hasta ahora esas personas solo podían visitar Reino Unido durante seis meses sin necesidad de contar con una visa, pero no tenían derecho a vivir o a trabajar allí.

Hace 24 años, cuando Hong Kong dejó de ser colonia británica y se convirtió en región Administrativa especial de China, Londres ofreció a los hongkoneses el pasaporte británico de ultramar. Aunque eso no les garantizaba la residencia, les brindaba protección consular. Ahora cerca de tres millones de personas tendrán derecho a solicitar el documento y acceder al proceso migratorio hacia el Reino Unido.

El Gobierno de Boris Johnson asegura que está cumpliendo con un compromiso histórico y moral con el pueblo de Hong Kong: "Estoy inmensamente orgulloso de haber traído esta nueva ruta para que los BNO de Hong Kong vivan, trabajen y establezcan su hogar en nuestro país", dijo Johnson.

El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, durante una rueda de prensa, en Londres, el 27 de enero de 2021.
El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, durante una rueda de prensa, en Londres, el 27 de enero de 2021. © Geoff Pugh/Pool/Vía Reuters

La oferta de los nuevos beneficios fue hecha desde el 1 de julio de 2020, el mismo día en que Beijing aprobó la llamada Ley de Seguridad Nacional que incluye penas de cadena perpetua para quienes, a su parecer, cometen los delitos de secesión, subversión, terrorismo y colusión con fuerzas extranjeras.

La medida fue expedida en medio de la ola de protestas en los últimos años de los hongkoneses que reclaman mayores libertades frente a China. En 1997, las autoridades chinas se habían comprometido a respetar la autonomía de Hong Kong durante 50 años y a conceder a sus ciudadanos independencia, de la que no gozan las personas en China continental. Pero para Reino Unido y los miles de manifestantes, con la nueva ley Beijing viola los términos del acuerdo.

Bajo la Ley de Seguridad Nacional ya han sido detenidos decenas de activistas prodemocráticos, por lo que muchos otros han optado por el exilio para evitar retaliaciones.

Con Reuters y EFE

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