India: el desprendimiento de un glaciar del Himalaya deja 150 desaparecidos

La ciudad Raini Chak Lata, en el estado indio de Uttarakhand, sufrió graves daños después del avanlancha desatado por un glaciar del Himalaya este 7 de febrero de 2021.
La ciudad Raini Chak Lata, en el estado indio de Uttarakhand, sufrió graves daños después del avanlancha desatado por un glaciar del Himalaya este 7 de febrero de 2021. © REUTERS
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Las autoridades temen que decenas de personas hayan muerto por las inundaciones y avalanchas provocadas por la ruptura de un glaciar del Himalaya, en el norte del país. Los equipos de rescate ya trabajan en la zona afectada, principalmente pueblos de montaña y una planta hidroeléctrica. 

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Agua, polvo y rocas: el desprendimiento de un glaciar en la cordillera del Himalaya provocó una calamidad en el norte del país, donde se teme la muerte de más de un centenar de personas. Hasta el momento, se han confirmado siete víctimas mortales y doce personas han sido rescatadas. Entre tanto, decenas de personas siguen desaparecidas. 

La avalancha, desatada por una bolsa de agua que estaba represada dentro del glaciar, barrió una presa del proyecto hidroeléctrico Rishiganga, donde trabajaban unas 50 personas, y varios pueblos de montaña aledaños al río Dhauli Ganga, ubicado a unos 500 kilómetros al norte de Nueva Delhi, la capital india.

"Todavía no hemos confirmado el número exacto" de desaparecidos, relató a la agencia Reuters Om Prakash, el secretario del estado de Uttarakhand, donde sucedió el desastre. Sin embargo, calculan que los desaparecidos ascienden a 150. 

El primer ministro del país, Narendra Modi, aseguró estar pendiente de la situación y mandó un mensaje de ánimo en Twitter. "India apoya a Uttarakhand y la nación reza por la seguridad de todo el mundo allí". 

Varios pueblos y represas situados más abajo en los transcursos de los ríos afectados ya se encuentran en alerta y algunos desalojaron la zona. De hecho, la presa hidroeléctrica Tapovan Vishnugad, que estaba en construcción, también sufrió daños.

El Gobierno desplazó a unidades militares con helicópteros para hacer un reconocimiento aéreo de las afectaciones, mientras el resto de equipos de rescate se preparan para las labores de búsqueda. 

Los proyectos hidroeléctricos bajo lupa

No es la primera vez que esta región del norte de la India sufre un desastre natural. En 2013, la época del monzón provocó fuertes inundaciones que terminaron con la vida de 6.000 personas, en un accidente bautizado como el "tsunami de Himalaya". 

Desde entonces, ya se cuestionó la necesidad de construir proyectos hidroeléctricos en las laderas de Uttarakhand, donde los ríos bajan desde el Himalaya con gran fuerza pero también con gran riesgo. 

De hecho, un exministro de Energías, Uma Bharti, recordó que durante su admnistración había tratado de evitar este tipo de proyectos en esa zona. 

Más allá de los riesgos, las presas hidroeléctricas también han recibido duras críticas por organizaciones ambientalistas debido a la fragilidad del ecosistema de la región. 

Con Reuters

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