Tras acuerdo con Australia, Facebook eliminará veto a la publicación de noticias

Archivo-Un empleado de Facebook camina frente a un letrero que muestra el logo de la opción "Me gusta" de la red social Facebook, en el campus de su sede corporativa, en Menlo Park, California, el 23 de octubre de 2019.
Archivo-Un empleado de Facebook camina frente a un letrero que muestra el logo de la opción "Me gusta" de la red social Facebook, en el campus de su sede corporativa, en Menlo Park, California, el 23 de octubre de 2019. © AFP/Josh Edelson

Facebook, anunció este martes que reanudará la publicación de noticias en las cuentas de su red social en Australia, luego de que acordara con el Gobierno cambios en un proyecto de ley que obliga a los gigantes tecnológicos a pagar por el contenido de los medios de comunicación que muestre en su plataforma. A cambio de no realizar dichos pagos, las dos partes acordaron que la empresa estadounidense deberá hacer inversiones significativas en el “periodismo de interés público” en ese país.

Anuncios

Facebook vuelve a ser amigo de Australia. La compañía tecnológica estadounidense había bloqueado a los usuarios australianos el contenido de los medios de comunicación en esta red social desde el pasado 18 de febrero.

"Después de conversaciones con el Gobierno australiano, llegamos a un acuerdo que nos permitirá apoyar a los medios que elijamos, incluidos los pequeños y locales. Restauraremos las noticias en Facebook en Australia en los próximos días", anunció Campbell Brown, vicepresidenta de Facebook Global News Partnerships, en su cuenta de Twitter.

La medida había sido tomada por la compañía con sede en California, EE. UU., luego de que el Gobierno del primer ministro Scott Morrison introdujera una iniciativa de ley, aún discutida en el Parlamento, para exigir a Facebook y Google que pagaran por las noticias y contenidos creados por medios de comunicación que sean compartidas en sus plataformas.

Facebook, que asegura que depende menos del contenido de las noticias, inicialmente señaló que verse obligado a pagar por la publicación de dicha información simplemente no valía la pena y cerró el contenido. La represalia tomada por el gigante tecnológico fue ampliamente rechazada por el Gobierno australiano, usuarios y medios de comunicación.

01:46

La red social justificó además que la medida amenazaría sus modelos comerciales y en particular, las empresas tecnológicas se opusieron a las reglas que hacían obligatorias las negociaciones con los medios y le otorgaban a una autoridad australiana independiente el derecho a imponer un acuerdo monetario.

Pero ahora las medidas anunciadas por las dos partes se evitarían gracias a un acuerdo anunciado este 23 de febrero.

¿En qué consiste el acuerdo entre Facebook y el Gobierno australiano?

Las compañías no tendrán que pagar por la publicación de noticias si las autoridades australianas consideran que a cambio han realizado una “contribución significativa” a la industria australiana de noticias, a través de “acuerdos comerciales” aún no especificados.

"Como resultado de estos cambios, ahora podemos trabajar para impulsar nuestra inversión en periodismo de interés público y restaurar las noticias en Facebook para los australianos en los próximos días", dijo Will Easton, director de Facebook en Australia.

Como parte de lo pautado, Australia ofrecerá cuatro enmiendas a la iniciativa de ley, que incluye un cambio en el mecanismo de arbitraje obligatorio propuesto que se utilice cuando los gigantes tecnológicos no puedan llegar a un acuerdo con los dueños de los medios de comunicación sobre el pago justo por mostrar su contenido de noticias.

Asimismo, los cambios a los que las autoridades australianas se comprometieron abarcan un período de mediación adicional de dos meses antes de que intervenga el árbitro designado por el Gobierno local, dando a las partes más tiempo para llegar a un acuerdo en privado. Es decir que la intervención de un tribunal de arbitraje, punto del texto que causó más escozor, quedará como "el último recurso" necesario, según explicó el jefe de la oficina del Tesoro, Josh Frydenmberg.

Archivo- Un logotipo de Facebook impreso en 3D frente a la bandera de Australia, en una ilustración realizada el 18 de febrero de 2021.
Archivo- Un logotipo de Facebook impreso en 3D frente a la bandera de Australia, en una ilustración realizada el 18 de febrero de 2021. © Reuters/Dado Ruvic

Los representantes de la red social estadounidense indicaron que están satisfechos con las revisiones.

"De cara al futuro, el Gobierno ha aclarado que retendremos la capacidad de decidir si las noticias aparecen en Facebook para que no seamos automáticamente sujetos a una negociación forzada", agregó Brown en un comunicado.

Para el Sindicato de los Medios, el Arte y el Entretenimiento de Australia (MEAA), el Gobierno debería además apoyar a las pequeñas organizaciones periodísticas, que podrían quedar excluidas de los acuerdos con las plataformas tecnológicas.

"Ellos se quedarán a merced de Facebook y Google, que han buscado evitar las regulaciones obligatorias y en su lugar elegirán con qué empresas mediáticas van a alcanzar acuerdos", consideró el presidente de la MEAA, Marcus Strm.

Los analistas destacan que, si bien las concesiones marcaron cierto progreso para las plataformas tecnológicas, el Gobierno y los medios de comunicación, siguen existiendo muchas incertidumbres sobre cómo funcionaría la ley.

Los expertos describieron el pacto alcanzado a última hora, cuando el Parlamento parece estar listo para aprobar el proyecto esta semana como "un compromiso razonable".

"Todo el mundo puede irse diciendo, bueno, obtuvimos lo que queríamos", señaló el profesor de negocios de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Rob Nicholls.

Tama Leaver, profesora de estudios de Internet de la Universidad Curtin de Australia, aseguró que "la ley en sí sigue sin ser probada. Es como un arma que se encuentra en el escritorio del Tesorero que no ha sido usada o probada”.

Según el jefe de la oficina del Tesoro, Josh Frydenmberg, el Gobierno presentará las enmiendas al Legislativo australiano este mismo martes. Las dos cámaras deberán aprobar las modificaciones antes de que se conviertan en ley.

Apenas unas horas después de que se revelara el compromiso, Facebook anunció su primer acuerdo propuesto a una empresa de medios australiana, Seven West. Y se espera que la compañía lance un producto de noticias dedicado en Australia a finales de este año.

Por su parte, Google ya ha negociado acuerdos por varios millones de dólares con empresas de medios locales, incluidas las dos más grandes: News Corp., de Rupert Murdoch, y Nine Entertainment.

Un acuerdo sin precedentes

La mirada de distintos gobiernos del mundo está puesta en lo que ocurra con esta negociación en Australia, primer país en considerar este tipo de canje con los gigantes tecnológicos.

Desde su aparición, que llevó a cambios estructurales en la comunicación en los últimos años, en gran medida Google y Facebook no han estado regulados y se han convertido en dos de las empresas más grandes y rentables del mundo.

Los críticos de la propuesta australiana apuntan a que castiga a las empresas innovadoras y equivale a una apropiación de dinero por parte de los medios tradicionales. Sin embargo, son estos los generadores de los contenidos periodísticos compartidos por Facebook. Las empresas de medios han argumentado que deberían ser compensadas por los enlaces que dirigen a las audiencias y el dinero publicitario que por ello reciben las compañías de Internet.

Otros críticos señalaron que la medida fue impulsada en particular por News Corp de Rupert Murdoch, empresa que domina el panorama de los medios de comunicación en Australia, señalada de tener estrechos vínculos con el Gobierno conservador de su país.

Pero para las autoridades australianas, la exigencia es justa dado a que se trataría de la apropiación de contenidos hechos por medios de comunicación que a su vez luchan por mantenerse en el mercado.

Solo en Australia durante la última década se han perdido miles de trabajos en periodismo y decenas de medios de comunicación han cerrado, al tiempo que el sector ha observado el flujo de ingresos publicitarios hacia los reproductores digitales.

Según datos oficiales, por cada 100 dólares gastados por los anunciantes australianos, 49 van a Google y 24 a Facebook.

Ahora, con este precedente, Facebook y Google podrían enfrentar exigencias sobre acuerdos similares con los medios de comunicación en el resto del mundo, a medida que otras jurisdicciones como la Unión Europea implantan reglas para regular el sector. Países como Canadá y Reino Unido ya anunciaron que consideran una legislación en esta materia.

Con AFP, Reuters y EFE

Boletín de noticiasSuscríbase para recibir los boletines de France 24