India: ciclón Tauktae deja al menos 29 muertos en plena crisis sanitaria

Un grupo de personas rescatan sus pertenencias de una casa destruida después del paso del ciclón Tauktae, en la aldea de Navabandar, en el estado occidental de Gujarat, India, el 18 de mayo de 2021.
Un grupo de personas rescatan sus pertenencias de una casa destruida después del paso del ciclón Tauktae, en la aldea de Navabandar, en el estado occidental de Gujarat, India, el 18 de mayo de 2021. © Reuters/Amit Dave

Las autoridades de India informaron este martes que el ciclón Tauktae, la tormenta más poderosa que ha azotado la costa oeste en dos décadas deja al menos a 29 personas muertas. El fenómeno golpea en momentos en que la pandemia del Covid-19 se extiende y causa más de 25 millones de contagios. El ciclón dificulta la respuesta por la emergencia sanitaria en el occidente.

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India intenta combatir dos fuertes desafíos. La carga total de casos de Covid-19 superó los 25 millones de contagios este martes, justo en momentos en que el poderoso ciclón Tauktae golpea en el oeste de la nación y dificulta la respuesta contra la emergencia sanitaria en los estados de Gujarat y Maharashtra, que ya se encuentran entre los más afectados por una nueva ola de la pandemia.

El temporal deja al menos 29 personas muertas y más de 90 desaparecidos.

La Armada de India informó que está trabajando para rescatar a los miembros de la tripulación de una embarcación hundida y de un segundo buque de carga a la deriva frente a la costa de Mumbai, después de que el ciclón mortal azotara la costa occidental.

La marina indicó que ha rescatado a 177 de las 400 personas en las dos barcazas en el Mar de Arabia. Tres buques de guerra, aviones de patrulla marítima y helicópteros se unieron a las operaciones de rescate y rastrean el mar.

Ambas embarcaciones trabajaban para Oil and Natural Gas Corp., la compañía de petróleo crudo y gas natural más grande del país.

El ciclón Tauktae, considerado el más poderoso que ha azotado la región en más de dos décadas, generó vientos sostenidos de hasta 210 kilómetros por hora cuando tocó tierra en el estado de Gujarat, en el occidente, el lunes por la noche. Inicialmente, las autoridades informaron sobre la muerte de cuatro personas, pero la cifra de víctimas mortales solo allí ascendió después a 16.

Los residentes salieron de los refugios de socorro el martes y encontraron escombros esparcidos por las carreteras, árboles arrancados de raíz y líneas eléctricas dañadas. La guardia costera rescató a ocho pescadores que quedaron varados en el mar cerca de Veraval, un centro de la industria pesquera en el estado de Gujarat. El otro estado fuertemente afectado es Maharashtra.

El ciclón se ha debilitado en las últimas horas, pero el Departamento Meteorológico de India pronosticó fuertes lluvias en muchas partes de Gujarat y Maharashtra para los próximos días.

Al menos 150.000 personas recibieron la orden de evacuación antes de que la poderosa tormenta tocara tierra.

India supera los 25 millones de contagios de Covid-19 y el ciclón dificulta la respuesta contra la pandemia

Para este martes el país superó los 25 millones de contagios. Justamente los dos estados golpeados por el ciclón están entre los más afectados por la pandemia del Covid-19 en India, que vive una dramática situación por el virus que desborda su capacidad hospitalaria.

S.N. Pradhan, director de la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres dijo que las autoridades y las personas que albergan están siguiendo las normas de distanciamiento social en los refugios de evacuación y que los equipos de rescate se encuentran limpiando los escombros de las áreas afectadas.

"Se han dispuesto máscaras para las personas trasladadas a refugios (…) También se hacen esfuerzos para mantener el distanciamiento social", recalcó Sandip Sagale, otro alto funcionario en Ahmedabad, la principal ciudad de Gujarat.

Sin embargo, la tormenta pone en peligro la lucha contra el virus debido a los cortes de líneas de suministro, carreteras destruidas y medidas de bloqueo que ralentizaban los trabajos de socorro.

El recuento total de casos del nuevo coronavirus en India ahora es de 25,23 millones, según mostraron los datos del Ministerio de Salud, luego de que la nación registrara 263.533 contagios más en las últimas 24 horas.

Aunque el recuento oficial muestra que los nuevos diagnósticos positivos disminuyen, existe el temor de que la nueva variante B.1.617, altamente contagiosa que se encontró por primera vez en este país, esté fuera de control y que muchos casos no se informen debido a la falta de pruebas para detectar el virus.

El Gobierno asegura que alrededor del 98% de su población de 1.300 millones de personas sigue estando en riesgo de contraer la enfermedad.

Paralelamente, las autoridades sanitarias reportaron un récord de 4.329 muertes en un solo día. La cifra oficial total de fallecidos es de 278.719.

Solo Estados Unidos ha tenido más casos, o un número peor de muertos en un solo día, cuando 5.444 ciudadanos perdieron la vida el pasado 12 de febrero.

Sin embargo, mientras que la epidemia allí alcanzó su punto máximo hace meses, no hay certeza de que los contagios en India ya hayan superado esa etapa.

Con Reuters, AP y EFE

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