Así es Panjshir, el corazón de la resistencia contra los talibanes

Es la única provincia de Afgnaistán que no está bajo dominio del grupo Talibán. Y no es la primera vez: cuando los insurgentes islamistas dominaron el país entre 1996 y 2001, Panjshir tampoco cayó en sus manos. Ahora, la defienden guerrilleros locales y los remanentes del ejército afgano.

Soldados y guerrilleros contra los talibanes de la provincia de Panjshir patrullan en el distrito de Paryan el 23 de agosto de 2021.
Soldados y guerrilleros contra los talibanes de la provincia de Panjshir patrullan en el distrito de Paryan el 23 de agosto de 2021. © Ahmad Sahel Arman / AFP
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La entrada principal a la provincia de Panjshir es un estrecho cañón entre las altas montañas. Por el sur, sólo se puede llegar a través del túnel de Salang, que funciona de manera intermitente. 

Esta provincia afgana en el noroeste de Kabul es una fortaleza natural, una fortaleza que ha servido para que se convierta en el bastión de la resistencia contra el Talibán, tanto en 1996 como ahora. 

Actualmente, es la única provincia de las 34 de Afganistán que no está bajo control talibán. Los insurgentes islamistas la tienen rodeada, aunque todavía no se han registrado combates. 

El portavoz del Talibán, Zabihulla Mujahid, aseguró que "el Emirato Islámico (como se autodenomina el grupo) está tratando de resolver el problema de forma pacífica". 

Por su parte, Ahmad Massoud, que lidera la resistencia de Panjshir, aseguró haber establecido contacto con los talibanes para tratar de negociar un gobierno más abierto y plural.

Pero más allá de las oportunidades de diálogo, tanto las tropas insurgentes que cercan la región como los combatientes de Panjshir tienen el dedo preparado en el gatillo.

Panjshir, décadas de lucha contra los talibanes y los soviéticos

No es la primera vez que Panjshir se alza en armas contra los talibanes. En 1996, cuando los rebeldes islamistas se tomaron el control de Afganistán, nunca pudieron hacerse con el dominio de la región. 

En aquel entonces, lideraba la resistencia Ahmad Shah Massoud, conocido como el "León de Panjhsir", padre del actual jefe de la zona. Su empeño en proteger la provincia llegó hasta el punto de derrumbar el túnel de Salang en 1997, la única entrada por el sur de la región. 

Ahmad Shah Massoud falleció en 2001 en manos del grupo terrorista islamista Al Qaeda, dirigida en esos momentos por Osama Bin Laden. 

La misma provincia también resistió el avance de los soviéticos en la década de los 80, y desde entonces se convirtió en un estandarte de la soberanía afgana frente a las fuerzas extranjeras. 

Años después, Panjshir vuelve a simbolizar la resistencia: lo defienden guerrilleros locales de la llamada "Alianza del Norte", una formación armada de la región, y también los remanentes del caído ejército afgano que defendía el Gobierno de Ashraf Ghani.

Algunas fuentes indican que la región también alberga a Amrullah Saleh, exvicepresidente primero de la Administración Ghani. Es el funcionario de más alto rango del Gobierno depuesto que sigue en Afganistán. 

Está por ver si lograrán mantenerse como un territorio sin conquistar o si esta vez no resistirán al embate talibán.

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