Obituario

Chick Corea, legado infinito de un genio del jazz

A lo largo de su carrera de más de cinco décadas, Chick Corea, fotografiado en septiembre de 2014 durante un concierto en Colombia, se estableció como un revolucionario del jazz fusión.
A lo largo de su carrera de más de cinco décadas, Chick Corea, fotografiado en septiembre de 2014 durante un concierto en Colombia, se estableció como un revolucionario del jazz fusión. © Luis Robayo / AFP
6 min

El pianista y compositor estadounidense falleció de cáncer el martes 9 de febrero en su casa de Tampa, Florida. Publicó cerca de 90 álbumes y recibió 63 nominaciones al premio Grammy. Fue sobre todo arquitecto del jazz fusión y un maestro ávido de seguir aprendiendo.

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Armando Anthony Corea nació en Chelsea, Massachusetts, en 1941. De padre trompetista y madre jefa de hogar. Aprendió a estudiar piano a los cuatro años y desde entonces ese se convirtió en su patio de recreo preferido.

Se mudó a Nueva York para estudiar en la prestigiosa escuela Juilliard y en la Universidad de Columbia. Pero su paso por allí fue breve, su educación la hizo trabajando, tocando en clubes de jazz.

Corea se hizo un lugar en la música en la década de los sesenta. Trabajó junto a grandes como Dizzy Gillespie o Stan Getz. Pero sin duda es su experiencia al lado de Miles Davis la que daría un rumbo a su vida y tendría una influencia indeleble para el resto de su carrera. Se puso el nombre de Chick (cachete en inglés) por su tía quien lo molestaba por ser cachetudo.

Junto al mítico trompetista grabó los álbumes 'In a Silent Way' en 1969 y un año después el transgresor 'Bitches Brew"'. En este, Davis tiene el jazz como punto de partida pero se fusiona con el rock. En él grabaron algunos músicos hoy míticos como Wayne Shorter, Bennie Maupin, John Mclaughlin.

Aunque siempre se le asoció con el jazz fusión, a Corea no le gustaban las etiquetas. En 1983 dijo en entrevista con 'The New York Times' que "son los medios a los que les interesa categorizar la música (…) a los medios y a los hombres de negocios, que de todas maneras, tienen todo el interés de que el marketing sea claro y separado. Si los críticos preguntaran a los músicos su punto de vista de lo que sucede, se darían cuenta de que una fusión siempre está ocurriendo".

A la vanguardia del jazz fusión con ‘Return to Forever’

Chick Corea fundó la banda Return to Forever, en 1971, y con ella estuvo a la vanguardia de la experimentación, integrando sonidos de la música brasileña, española y clásica. Luego también incluiría sintetizadores, teclados y el sonido eléctrico del Fender Rhodes, Los miembros de la banda fueron cambiando a lo largo de los años, de hecho, Corea y el bajista Stanley Clarke fueron los únicos permanentes.

Por Return to Forever pasaron músicos como la cantante Flora Purim o el percusionista Airto Moreira -ambos brasileños- y el saxofonista Joe Farrell. Ese es de hecho el grupo inicial y quien aparece en el álbum que lleva el mismo nombre publicado, en 1972 bajo el sello EMC Records.

La banda fue cambiando a medida que llegaban otros integrantes como Bill Connors en la guitarra y Lenny White en en la batería y percusión. En los años siguientes se tornó más hacia la fusión del jazz y el rock y cada álbum publicado, aclamado.

"Me gusta tocar piano porque me hace sentir bien"

Corea fue un músico prolífico, de manos hábiles y dedos que parecían sin esfuerzo acariciar las teclas del piano. Fue sobre todo apasionado, alguien que gozaba de la experimentación que la música le brindaba. "Así como a un corredor le gusta correr porque lo hace sentirse bien, a mí me gusta tocar piano porque me hace sentir bien", dijo hace unos años a Associated Press.

Archivo: Chick Corea durante una presentación en el Festival de Jazz de Valletta, Malta, el 21 de julio de 2018.
Archivo: Chick Corea durante una presentación en el Festival de Jazz de Valletta, Malta, el 21 de julio de 2018. REUTERS - Darrin Zammit Lupi

Nunca dejó de experimentar. Grabó con otro grande del jazz, el pianista Herbie Hancock, -a quien de hecho reemplazó en la banda de Davis-, y también con el vibrafonista Gary Burton. Nunca dejó de volver a la música clásica y sacó producciones con influencia de la música española como el exitoso 'My Spanish Heart' o 'Antidote', donde explora su curiosidad por la música latina junto a artistas como Rubén Blades y músicos de España y América Latina. Y así fue dejando composiciones que se convirtieron en estándares.

 

Sería poner en la banda de Davis y también con el vibrafonista Burton. Nunca dejó de volver a la música clásica y..

Un aprendizaje constante y una entrega total

Con toda esta música nunca dejó de girar por el mundo, incluso hasta hace pocos años. Algo que también disfrutaba era compartir escena con jóvenes músicos desde John Mayer, pasando por Jacob Collier hasta Cory Henry, por citar algunos.

Durante el confinamiento era usual verlo hacer directos desde su estudio que transmitía en Facebook e Instagram. Allí charlaba con los miles que se conectaban y le hacían preguntas acerca de su arte. Explicaba cómo había compuesto una pieza en particular, cuál era su rutina, dejando a los mortales consejos de un mortal irremplazable.

Disfrutaba de la conexión con el público. De hecho su último álbum 'Plays' (2020) compila varios shows en vivo grabados en Estados Unidos y en Europa. El público se convierte en pieza central, con las risas y aplausos mientras el pianista va introduciendo los temas. Incluso los hace cantar diciéndoles "tenemos que afinar". Así inicia el primer tema, una charla que Corea imagina entre Mozart y Gershwin.

Uno de los más grandes músicos de jazz, leyenda ya en vida, ganó 23 premios Grammy y 4 Latin Grammy. Es además quien más nominaciones ha recibido en la categoría jazz de los Grammy con un total de 63. Además tiene dos en los premios de este año, que tendrán lugar el 14 de marzo, por mejor álbum instrumental de jazz 'Trilogy 2' y mejor improvisación en solo de jazz por 'All Blues'.

Antes de morir, por un cáncer que sólo hace poco le fue diagnosticado, dejó un mensaje en sus redes sociales:

"Quiero agradecer a todos los que me ayudaron a lo largo de este viaje a mantener la música viva y brillante. Espero que aquellos que tienen el sentir de tocar, componer, actuar u otro, lo hagan. Si no lo hacen por ustedes, al menos háganlo por nosotros. No solo porque el mundo necesita más artistas sino porque es muy divertido".

Con AP

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