El rey Pelé, el más joven en ganar un mundial de fútbol, cumple 80 años

Una captura de pantalla tomada de un video publicado por la oficina de prensa de Pelé muestra al exfutbolista brasileño Edson Arantes do Nascimento hablando a la cámara en Santos, Brasil, el 17 de octubre de 2020.
Una captura de pantalla tomada de un video publicado por la oficina de prensa de Pelé muestra al exfutbolista brasileño Edson Arantes do Nascimento hablando a la cámara en Santos, Brasil, el 17 de octubre de 2020. © Joe FRAGA Pele's Press Office/AFP

Edson Arantes do Nascimento, mejor conocido como Pelé, es considerado como uno de los mejores jugadores de fútbol de la historia. Sin haber cumplido 16 años, el brasileño debutó profesionalmente con el Santos y empezó a construir un legado imborrable. 

Anuncios

Pelé nació el 23 de octubre de 1940 en la localidad de Tres Corazones, estado de Minas Gerais. Hijo de María Celeste Arantes y João Ramos do Nascimento (Dondinho), un jugador de fútbol del Atlético Mineiro a quien una lesión le apartó de la vida futbolística.

Desde muy joven, Pelé mostró habilidades para la disciplina. Su llegada a Sao Paulo para jugar con el Santos se produjo luego de que Waldemar de Brito, otrora jugador de la selección de Brasil, convenció a su mamá de dejar todo para que el joven dedicara su vida al fútbol.  

Tras formar parte de las categorías inferiores del Santos, donde perdió un campeonato al fallar un penal, fue llamado al primer equipo para debutar con un gol ante el Cubatão. Tras ello, y pese a no contar con una gran definición corporal, comenzó a labrar su camino hacia la selección de Brasil y el mundial de Suecia en 1958. 

Su llamado a la selección causó revuelo porque, según los historiadores, quien debió haber ocupado ese lugar era Luizinho, figura del Corinthians. 

Pero el joven no se amilanó y ayudó a su selección a ganar el primero de sus cinco títulos mundiales. Pelé marcó el gol con el que Brasil derrotó a Gales en los cuartos de final. Posteriormente, anotó tres goles en la victoria 5-2 ante Francia en semifinales y nuevamente participaría del marcador en el triunfo 5-2 ante Suecia en la final. 

En ese torneo, Pelé se distinguió por ser el jugador más joven (con 17 años y 249 días) en ganar una Copa del Mundo, un hito que aún sigue vigente en la historia de los mundiales. 

1962, un año agridulce en la carrera del rey

Ya consolidado como jugador, con más de 100 partidos jugados y múltiples giras con el Santos, a los 21 años Pelé se preparaba para su segunda Copa del Mundo, Chile 1962. 

En ese torneo, el jugador sufrió una lesión en el segundo partido ante la representación de la antigua Checoslovaquia (hoy República Checa). A pesar de ello, el conjunto brasileño fue capaz de superar el mal momento y quedar campeón en la final, precisamente ante el combinado checoslovaco. 

Sin embargo, poco tiempo de aquel evento, Pelé se consagraría campeón de la Copa Libertadores con el Santos. Un partido memorable, pues el jugador se recuperó para disputar el último partido ante el Peñarol de Uruguay.

En septiembre de ese año, el Santos lograría llevarse el título en la Copa Intercontinental, un torneo que enfrentaba al campeón de la Libertadores y al ganador de la Copa de Campeones de Europa, al derrotar al Benfica de Portugal con Pelé como protagonista. 

El Mundial de México 1970 sería el de la consagración. Ya con más experiencia, Pelé guió a su selección al tercer título de manera consecutiva y dejó imágenes que siguen marcando un momento único en la historia del fútbol. 

Un retiro memorable a los 37 años 

Tras el mundial de 1970, Pelé comenzó a labrar su camino hacia el retiro. Primero lo hizo de la selección brasileña en medio de un partido amistoso ante Yugoslavia. El 18 de julio de 1971, miles de personas ovacionaron a ‘o rei’ en un partido que culminó en empate. 

Un año después, en 1972, expiró su contrato con el Santos (club con el que había conseguido dos copas Libertadores, dos copas Intercontinentales y una Recopa Intercontinental) y decidió ir a Estados Unidos para jugar con el Cosmos de la ciudad de Nueva York. 

Pele junto a jugadores del Arsenal en Londres.
Pele junto a jugadores del Arsenal en Londres. - AFP/File

En 1977, en medio de un partido entre el Cosmos y el Santos, Pelé marcó su adiós definitivo del fútbol disputando un tiempo con la camiseta de cada club. En toda su carrera, disputó un total de 1.367 partidos y marcó 1.283 goles. 

Las curiosidad en la vida futbolística de Pelé 

A pesar de haber sido delantero en toda su carrera, Pelé disputó un total de cuatro partidos oficiales como arquero. El más recordado fue en la final de la Copa de Brasil (jugando con el Santos) cuando Gilmar fue expulsado y Pelé asumió el arco ya con el partido 4-3 después de haber anotado en tres ocasiones. 

En 1968, durante un partido de exhibición en Bogotá, Pelé fue expulsado por el árbitro. Sin embargo, los jugadores del Santos encararon al principal y provocaron su salida. Al rato, los asistentes en el estadio pidieron el regreso del jugador y así lo hizo convirtiéndose en el único jugador expulsado que regresa a un partido. 

Pelé también actuó en 10 películas, una de ellas ‘Camino a la victoria’, donde participó con Sylvester Stallone y Michael Caine. 

Por su trabajo social fuera de las canchas, Pelé fue nombrado como Embajador de la Buena Voluntad de la UNICEF y además la Organización de las Naciones Unidas (ONU) le entregó la condecoración “Ciudadano del Mundo”. 

Boletín de noticiasSuscríbase para recibir los boletines de France 24