A un año de su muerte, el legado de Kobe Bryant sigue presente en el mundo del baloncesto

Los homenajes a la figura del baloncesto Kobe Bryant se llevan sucediendo durante el último año. En la imagen un mural de Kobe Bryant y su hija en Los Ángeles, el 25 de enero de 2021
Los homenajes a la figura del baloncesto Kobe Bryant se llevan sucediendo durante el último año. En la imagen un mural de Kobe Bryant y su hija en Los Ángeles, el 25 de enero de 2021 © Damian Dovarganes / AP
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Este martes se cumple el primer aniversario del fallecimiento de uno de los mejores jugadores de la historia del baloncesto. Kobe Bryant murió el 26 de enero de 2020 en un trágico accidente de helicóptero junto a su hija y siete personas más, un golpe que conmocionó al mundo entero.

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Se cumple un año de la marcha de una de las mayores estrellas que el mundo del baloncesto ha conocido en su historia. El golpe supuso una gran pérdida para el mundo del baloncesto, y para el deporte en general. Su muerte sigue estando muy presente en la conciencia de millones de aficionados en todo el mundo, que sin embargo apenas podrán rendir honores a su ídolo a causa de la pandemia.

Bryant falleció en la mañana del domingo 26 de enero de 2020 junto con su hija Gianna y siete personas más. El astro del baloncesto tomó un helicóptero junto a todas estas personas y en medio de una espesa niebla y por causas desconocidas, el aparato se estrelló contra unas montañas del sur de California. En pocos minutos el mundo constató incrédulo que uno de los tripulantes fallecidos era Bryant.

Los homenajes en todo el mundo se sucedieron durante los días siguientes a su muerte y miles de aficionados de los Angeles Lakers, el equipo en donde disputó toda su carrera profesional, y de todo el mundo del deporte le rindieron homenaje. El tenista Novak Djokovic rompió a llorar al recordarle y jugadores de fútbol, como el brasileño Neymar, también quisieron acordarse de la estrella del parqué.

En esta imagen del 30 de diciembre de 2015, Kobe Bryant aparece con la equipación de Los Angeles Lakers, equipo en el que jugó toda su carrera.
En esta imagen del 30 de diciembre de 2015, Kobe Bryant aparece con la equipación de Los Angeles Lakers, equipo en el que jugó toda su carrera. © Winslow Townson / AP

Para muchos, Bryant está en el top 5 de mejores jugadores de la historia. Sus datos le avalan: en sus casi 20 temporadas de carrera consiguió cinco anillos de la NBA, fue dos veces el máximo anotador de la temporada y es el cuarto jugador con más puntos anotados en toda la historia de la competición. Bryant, además, ganó dos oros olímpicos con la selección estadounidense de baloncesto.

El 24 de febrero de 2020, casi un mes después de la muerte del jugador, se realizó un funeral multitudinario al que asistieron 20.000 personas para despedir a la estrella. En él varios personajes míticos del baloncesto tomaron la palabra, incluido el que para muchos es el mejor jugador de la historia: Michael Jordan.

Un año de homenajes en los Angeles Lakers

Con motivo del aniversario no se realizarán actos especiales ni se declarará luto oficial en el club al que Bryant dedicó su carrera. Los jugadores de la plantilla, liderados por su amigo Lebron James, llevan los últimos 12 meses rindiendo pequeños tributos a su figura e incluso le dedicaron el último anillo de la NBA que conquistaron a finales de 2020.

El equipo dio el día libre a sus jugadores durante el primer aniversario de su muerte y les solicitó que homenajearan a Bryant de forma individual debido a la difícil situación que afronta Estados Unidos en medio de la pandemia de coronavirus y a que desde el club no quieren poner énfasis en un día tan trágico para el equipo. "No es un día para recordar como su cumpleaños", declaró el entrenador de los Lakers, Frank Vogel. "Es más un día de tono sombrío", agregó.

Lo que sí que hubo es numerosos recuerdos de instituciones deportivas o exjugadores a través de las redes sociales.  Su mujer, Vanessa Bryant, también quiso recordar a su hija y marido en un emotivo mensaje en redes sociales. "Nunca entenderé cómo esta tragedia pudo haberle ocurrido a seres humanos tan hermosos, amables y asombrosos. Todavía no parece real. Kob, lo hicimos bien. Gigi, todavía haces que mamá se sienta orgullosa" dijo la esposa del jugador.

Tras su muerte, la figura de Bryant comenzó a brillar todavía con más fuerza entre los aficionados al baloncesto de todo el mundo y los reconocimientos póstumos se han sucedido uno tras otro. Bryant entró en abril de 2020 en el reconocido Salón de la Fama del Baloncesto.

Con AP, Reuters y medios locales

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