Aslán Karátsev, el desconocido que retará a Novak Djokovic en las semifinales del Australia Open

El tenista ruso, Aslan Karátsev, durante un partido del Abierto de Australia disputado el 14 de feberero de 2021.
El tenista ruso, Aslan Karátsev, durante un partido del Abierto de Australia disputado el 14 de feberero de 2021. © Jadon o´Brien / EFE

Nacido en la república rusa de Osetia del Norte, Aslán Karátsev se convirtió en el primer tenista que logra estar entre los cuatro semifinalistas durante su debut en un ‘Grand Slam’. Tras una carrera llena de altibajos, el tenista ruso busca un resurgir de su carrera a sus 27 años.

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Karátsev enfrentará en su próximo partido a Novak Djokovic, actual número uno del mundo y un rival que ha confesado desconocerlo hasta la presente edición del abierto australiano. 

Si el ruso de 27 años logra vencer a Djokovic, se convertirá en el tenista con el ranking más bajo que logra llegar a la final de un torneo grande, después del croata Goran Ivanisevic, en aquel entonces puesto 125, que ganó el Abierto de Wimbledon en 2001. 

Previo al inicio del torneo, Karátsev ocupaba la posición número 114 de la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP). A lo largo del mismo ha dejado fuera a tres cabezas de serie y con ello logró captar la atención de los medios y el público amante del tenis. 

Un resurgir en después de la pandemia 

Su historia podría extraerse de cualquier guion cinematográfico. Tras hacer su debut en el circuito de tenis profesional en 2012, su carrera no ha sido consistente y se ha visto afectada por lesiones y problemas económicos. 

"Es increíble, estoy tan feliz por Aslán, ha hecho historia. No sé qué hizo en la pandemia, probablemente solo trabajó duro", dijo Daniil Medvedev, tenista ruso que también disputará las semifinales del abierto australiano. 

Antes de clasificar para su primer Grand Slam en su décimo intento, Karatsev ganó confianza con victorias en torneos del ATP Challenger Tour en 2020, donde perdió solo dos de sus últimos 20 partidos. 

“Pasó tres meses con su padre en Vladikavkaz. Luego viajó a Estados Unidos, donde jugó una veintena de partidos, cogió la forma y la ha mantenido hasta ahora (…) La cuarentena por el Covid-19 le vino muy bien, ya que pudo prepararse mejor sin la presión de la falta de resultados que le maniataba”, dijo Alexandr Kuprin, su antiguo entrenador, quien agrega que debió haber explotado deportivamente antes.

Un ruso con pasado israelí 

Aslán Karátsev nació el 4 de septiembre de 1993 en Vladikavkaz, capital de la república rusa de Osetia del Norte. Sin embargo, cuenta con ascendencia israelí por parte de su abuela materna. 

En 1997, emigró con su familia a Israel y fue allí donde empezó a jugar tenis logrando el título nacional a la edad de 12 años. 

“Me mudé a Israel cuando tenía 3 años con mi familia, y luego comencé a practicar en Tel Aviv (… ) Crecí allí, practicando hasta los 12 años, y luego me mudé a Rusia con mi padre", dijo en una conferencia de prensa citada por el diario israelita The Jerusalem Post.

Su regreso a Rusia se produce tras no contar con dinero para sus entrenamientos en Israel, algo que poco cambió en los años siguientes. Tras vivir en Rostov y Moscú, viajó a Alemania, España y finalmente a Minsk, en Belarús, donde logró mejorar su juego. 

"A Aslán hay que alabarlo por cómo ha jugado después de superar todos los cataclismos posibles", dijo Shamil Tarpíschev (capitán del equipo de Copa Davis) en declaraciones al diario Sport Express. 

Un ascenso meteórico en una edad madura

En sólo dos semanas, Karátsev ha superado la cantidad de dinero ganada a lo largo de su carrera. En los últimos días ha logrado la generar 662.000 dólares, superando por poco los 618.000 de diez años anteriores. 

Además, sin importar lo que ocurra en su partido contra Novak Djokovic, logró estar en el top 50 del ranking y con ello evitará la ronda de clasificación para futuros torneos. 

"Va a jugar muchos torneos ahora sin ninguna presión durante el resto de la temporada 2021 en términos de entrar en los cuadros principales y un gran pago también será un gran impulso para él", dijo el ruso Yevgeny Kafelnikov, ganador del Abierto de Australia en 1999. 

Por otro lado, se convirtió en el primer tenista que logra llegar a semifinales en su debut en un Grand Slam y el quinto desde 1968 que accede a dicha instancia desde la clasificación previa. 

Con EFE y Reuters 

 

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