Serena Williams se despide de Australia tras caer en semifinales, pero no anuncia su retiro

La tenista estadounidense, Serena Williams, saluda al público tras disputar un partido en Melbourne, Australia, en febrero de 2021.
La tenista estadounidense, Serena Williams, saluda al público tras disputar un partido en Melbourne, Australia, en febrero de 2021. © Asanka Brendon Ratnayake / Reuters

La tenista estadounidense, quien en septiembre cumplirá 40 años, no gana un torneo ‘Grand Slam’ desde 2017 cuando coronó precisamente el abierto australiano. El 18 de febrero, tras perder ante Naomi Osaka por un lugar en la final, Serena se despidió llorando de la rueda de prensa y los rumores sobre su posible retiro comenzaron a rondar. 

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Con el último punto del juego ante la japonesa Osaka en la semifinal del Abierto de Australia 2021 cayó el sueño de Serena Williams. Si llegaba a la final y ganaba, obtenía su vigésimo cuarto título de ‘Grand Slam’, como se le conoce a las grandes contiendas de tenis. Con ello, hubiera empatado a la australiana Margaret Court, dueña del récord de títulos individuales. 

Pero todo no quedó allí. Serena, quien disputaba su vigésimo abierto australiano, se tomó unos minutos para saludar al público y las personas le respondieron con aplausos. Es la primera vez que la estadounidense regresa a las canchas tras el aislamiento que decretó Australia para el estado de Victoria a causa de un brote de Covid-19 surgido en un hotel. 

En las redes sociales, la jugadora se despidió de sus seguidores. “Melbourne y mis fanáticos australianos: hoy no fue un resultado o una actuación ideal, pero eso pasa... Me siento muy honrada de poder jugar frente a todos ustedes. Su apoyo, sus aplausos, solo desearía haberlo hecho mejor hoy. Siempre estaré endeudada y agradecida con todos y cada uno. Los amo. Los amo. Los amo. Los adoro”, escribió la jugadora en su cuenta de Instagram.

Sin embargo, la rueda de prensa pospartido marcó un momento particular. Allí, cuando le preguntaron sobre su gesto con el público, la estadounidense comentó: “si alguna vez me despido, no se lo diría a nadie”. Acto seguido, los periodistas le preguntaron si su derrota se debió a “un mal día en la oficina”, a lo que ella respondió: “no lo sé. Ya terminé”.

El nivel de Serena Williams en medio de los rumores del retiro

Serena es una de las pocas sobrevivientes de una generación de mujeres tenistas que ofrecieron grandes batallas desde finales de la década de 1990. 

Es la única jugadora con más de 35 años que se ubica entre las mejores 20 del planeta al estar en el puesto 11. De hecho, en el ranking de la Asociación de Femenina de Tenis (WTA, por sus siglas en inglés) solamente dos jugadoras están presentes en el ‘top 20’ y ambas por debajo de Serena Williams. Ellas son Victoria Azarenka, con 31 años y Petra Martic, con 30.

Pero, a diferencia de muchas oponentes, Serena Williams es madre. En septiembre de 2017 la tenista dio a luz a su hija, Alexis Olympia, lo cual la alejó de las canchas un tiempo. 

No obstante, previo a la maternidad y con pocas semanas de embarazo, conquistó el Abierto de Australia, su último gran torneo. 

Entre 1998 y 2017, Serena disputó un total de 29 finales de ‘Grand Slam’ solamente cayendo en seis de ellas. Desde 2018, ha disputado cuatro finales (una de ellas contra Osaka, en el US Open 2018) y no ha conseguido la victoria. 

A pesar de ello, mantiene un gran nivel. Incluso, una de sus antiguas rivales habló sobre la calidad de Serena. La belga Justine Henin (ganadora de 43 títulos individuales, siete de ellos ‘Grand Slams’) se retiró en Melbourne hace 10 años. Al ser consultada por el diario británico ‘The Guardian’ si se veía compitiendo al nivel de Williams, respondió: "de ninguna manera, no hay posibilidad".

Reacciones a favor de Williams tras la derrota 

Muchas fueron las reacciones que dejó la derrota de Serena Williams. Una de ellas vino de su oponente, Naomi Osaka. “Cuando era pequeña, la veía ganar todos esos títulos y ahora es diferente porque compito con ella de tú a tú”, dijo la japonesa tras concluir el partido. 

Por su parte el serbio Novak Djokovic, quien avanzó a la final del torneo, justificó la derrota en la responsabilidad que exige querer marcar historia dentro del deporte. 

“Cuando estás persiguiendo grandes cosas, que están relacionadas con la historia del deporte, obviamente tiene mucho peso, mucha presión. Independientemente de la cantidad de años que tengas jugado en la gira y la experiencia que tengas (…) Puedo sentir empatía por Serena y por lo que está pasando. Es una campeona increíble que inspira a atletas masculinos y femeninos de todo el mundo en lo que ha estado haciendo, quiero decir, todavía lo está haciendo en su edad. Es extraordinario”, dijo el número uno del ranking en la rama masculina. 

Pero el retiro no parece asomarse en la vida deportiva de Serena. Su hermana Venus, con quien rivalizó años atrás, se mantiene en el circuito a pesar de contar con 40 años. 

Con EFE y Reuters

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