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Euro 2020: de Cristiano Ronaldo a Karim Benzema, nueve jugadores a seguir

De Cristiano Ronaldo a Mbappé pasando por Harry Kane, ¿qué estrellas hay que observar en esta Eurocopa?
De Cristiano Ronaldo a Mbappé pasando por Harry Kane, ¿qué estrellas hay que observar en esta Eurocopa? © Studio graphique FMM

Desde el 11 de junio al 11 de julio, las estrellas más brillantes del balón se dan cita este verano europeo para una Eurocopa a escala continental. Tal vez, la edición más deseada, después de su cancelación en 2020 por la pandemia de Covid-19. France 24 selecciona a nueve jugadores clave en esta competición.

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Con un año de retraso debido a la pandemia de Covid-19, pero ya está aquí la Eurocopa 2021, disputada así mismo como 2020, en conmemoración a la edición que no pudo ser. Para la ocasión, la redacción de France 24 ha seleccionado a nueve estrellas que podrían determinar el campeonato en el continente.

  • Cristiano Ronaldo: un liderazgo a defender

En 2016, en tiempos de una Eurocopa jugada en Francia, llevó a su selección hasta lo más alto. A saber: el primer título de la historia de Portugal. Cinco años más tarde, Cristiano Ronaldo tiene hambre de más. Es el hombre de todos los récords con la camiseta lusitana –con 175 partidos y 104 goles– y ya ha advertido hasta a su compañero galo en la Juventus, Adrien Rabiot, "tened cuidado con nosotros". Un mensaje a priori inútil, ya que 'les Bleus' no se han olvidado todavía de su derrota en casa en la final contra los portugueses.

CR7 apenas tenía 19 años cuando se alzó en la final de la Euro 2004 contra una Grecia imbatible. Hoy, ya a sus 36, el cinco veces Balón de Oro tiene en su haber numerosos trofeos por haber estado en el Manchester United, el Real Madrid y la propia Juve. Aunque sale de una temporada complicada con la Vecchia Signora, el futbolista no deja ser un temido adversario. Sus 36 goles en 44 encuentros en Turin lo demuestran.

Para su quinta Eurocopa se espera que sea de nuevo el líder de Portugal, país con el que podría llegar a ser el mayor marcador nacional de la historia. Está a solo a 5 goles. Si bien, el pulso inicial no pinta fácil, con un grupo F compuesto por Alemania, Francia y Hungría.

  • Tanto De Bruyne como Bélgica sueñan el primer título

Es uno de los símbolos de esta Bélgica repleta de talentos, pero siempre frustrada en las grandes citas por no alcanzar jamás la recompensa. ¿Para ejemplo? El Mundial de 2018 en el que quedó en tercera posición.

¿Podrá ser Kevin De Bruyne, que festejará su cumpleaños número 30 a fines de junio, su salvador? Elegido como mejor jugador de la Premier League esta temporada, el mediocampista ofensivo de Manchester City es el cerebro de los Ciudadanos y de los Diablos Rojos. Bajo las órdenes de Pep Guardiola se ha convertido en uno de los futbolistas de excelencia en el mundo. Su aura también se agrandó con Bélgica, sobre todo luego de que la otra estrella nacional, Eden Hazard, decayera en Madrid.

La duda es: ¿se recuperará KDB de sus recientes reveses? El número 7 para Bélgica viene de una perdida final de la Champions contra el Chelsea. Una final de la que solo disputó la primera hora, antes de salir del campo cabizbajo, con fracturas de nariz y órbita izquierda. Estas lesiones lo obligaron a someterse a una cirugía. Así, Kevin De Bruyne corre el riesgo de perder ritmo.

  • Kylian Mbappé, ¿la hora de la madurez?
Los delanteros franceses Kylian Mbappé y Karim Benzema en una sesión de entrenamiento en el Stade de France en Saint-Denis, al norte de París, el 7 de junio de 2021.
Los delanteros franceses Kylian Mbappé y Karim Benzema en una sesión de entrenamiento en el Stade de France en Saint-Denis, al norte de París, el 7 de junio de 2021. © Franck Fife / AFP

Hace tres años, Mbappé era el pequeño diamante de 'les Bleus', campeones del mundo en Rusia. Entonces apenas tenía 19 años, pese a mostrar un talento indiscutible que llegó a compararse con el gran Pelé. Hoy, el atacante del PSG es sencillamente uno de los mejores del planeta. Irrefrenable en París, marcó 42 goles la temporada pasada, con grandes actuaciones ante el Barcelona y el Múnich. El parisino, ya de 22 años de edad, puede lucir el haber conquistado el mundo con la selección francesa. Europa ahora es su menú.

Este verano de 2021 promete ser una nueva marca en su corta carrera. En primer lugar, está esta Eurocopa con la que buscará triunfo para la selección, subcampeona en el torneo anterior. Para ello podrá contar en el ataque con Antoine Griezmann y Karim Benzema. Después, será momento de zanjar un espinoso dilema de futuro. Ya que solo le queda un año de contrato con el PSG y el Real Madrid lo mira con buenos ojos. Una Euro en el estante de premios podrían hacer de Kylian Mbappé un jugador más atractivo.

  • El rey Harry Kane en búsqueda de una coronación

Algunos años atrás, Harry Kane era considerado un relámpago, un jugador capaz de brillar solo lo que dura una temporada. Eso era hace siete años. Desde entonces, el delantero ha demostrado ser mucho más que eso, tanto con el Tottenham como con el Inglaterra. En Rusia, el inglés acabó siendo el máximo goleador del Mundial, con seis tantos. Con los Spurs también resultó tres veces máximo goleador de la Premier League –2016, 2017 y 2021–. Ya nadie duda de que Kane es uno de los mejores cazadores de goles en Europa.

Del lado del palmarés, por el contrario, el capitán británico sigue sin lograr una. Los 'Three Lions' continúan persiguiendo un primer título, después de su victoria en 1966 en la Copa del Mundo. Y con Tottenham el resultado no es mejor, siendo una final perdida de liga de la Champions su mayor trofeo de 2019. Así las cosas, Harry Kane podría verse pronto en otra parte, en un club más ambicioso, según apuntan varios medios británicos. Antes de que eso ocurra, debe sacudir algunas redes en la Euro.

El futbolista Harry Kane guiará en el ataque inglés en esta Euro 2020.
El futbolista Harry Kane guiará en el ataque inglés en esta Euro 2020. © Scott Heppell / AFP
  • El retorno inesperado de Karim Benzema

Es el regreso al que mucha gente no confiaba hasta el pasado 18 de mayo. Ese día un tanto loco, el rumor creció, tras una discusión con el entrenador Didier Deschamps que le pidió unirse a los franceses. Fue en la tarde cuando la confirmación llegó de boca del técnico de la selección. Así pues, Benzema vuelve cinco años y medio después de ser uno de 'les Bleus'. Y con él en la lista de 26, Francia se presenta con una atractiva línea de ataque.

Invencible en el Real Madrid desde hace doce años, el ex Lyonnais ha tomado una nueva dimensión en la cúspide de sus 33 años. Se ha ido Cristiano Ronaldo, también Gareth Bale, y ahora es él quien domina los ataques merengues. Se podría decir que es quien encabeza a todo el club madrileño. Esta temporada 2020-2021 ha vuelto a demostrar su liderazgo como delantero eficaz, con 30 goles y 9 asistencias en 46 partidos. Vetado frente a la Euro 2016 en la que el equipo quedó subcampeón, ausente de la formación cuando tocó el techo del mundo en 2018, Benzema tiene la oportunidad de vivir su consagración nacional final.

  • Thomas Müller, el otro nombre retornado

Largo tiempo creyó que seguiría esta Euro como un simple espectador. Tachado por el técnico Joachim Löw luego de la derrota de Alemania en el Mundial 2018, Müller ha encontrado su lugar en la Nationalmannschaft, la selección de fútbol alemana, tras dos años de ausencia. En su última oportunidad a la cabeza del equipo, el seleccionador alemán no podía deshacerse del mediocampista ofensivo y de su experiencia y eficacia –39 goles en 102 partidos internacionales–.

A sus 31 años, el campeón del mundo 2014 es indiscutible con la camiseta del Bayern Múnich. Los bávaros, campeones de Europa, puede que fueran eliminados en cuartos de final de la Champions, pero lograron su noveno título de liga consecutivo gracias a los 11 goles y a las 18 asistencias de Thomas Müller.

  • Robert Lewandowski: ¿de Bota de Oro a máximo goleador de la Euro?
El delantero polaco del Bayern, Robert Lewandowski, eufórico después de su gol número 41 en una sola temporada de la Bundesliga en el partido contra el Augsburgo, en Múnich, el 22 de mayo de 2021.
El delantero polaco del Bayern, Robert Lewandowski, eufórico después de su gol número 41 en una sola temporada de la Bundesliga en el partido contra el Augsburgo, en Múnich, el 22 de mayo de 2021. © Chritof Stache / Pool / AFP

Actualmente es el mejor 9 del mundo entero. Sale de una temporada fenomenal con el Bayern Múnich, en la cual logró el récord de partidos en un solo curso de Bundesliga, 41 en total, desbancando así a la leyenda Gerd Müller, con 40. Nadie duda que Robert Lewandowski tiene la intención de impresionar en esta Euro.

Capitán de Polonia desde hace seis años, el jugador de 32 es el más internacional, con 118 torneos y gran goleador con 66 tantos. Lewandowski es fundamental para el Biało-Czerwoni ('blanco y rojo'). Demasiado tal vez, ya que la selección polaca se antoja desamparada. Con un delantero así todo es posible, claro.

  • Burak Yilmaz, el 'kral' de los dogos

Fue clave para la conquista de Lille en el campeonato de Francia. Con 16 goles y cinco pases decisivos, ha sido uno de los futbolistas ofensivos más importantes en el norte. El 'kral' o 'rey' Yilmaz, como lo llaman, llega en plena forma a su selección.

Con 35 años de edad, Yilmaz va a degustar su primera competencia mayor con Turquía, pasados 15 años de su primer partido en rojo y blanco, el 12 de abril de 2006 contra Azerbaiyán (1-1). Luego de una carrera que ha tenido sus idas y bajadas en la selección, la hora de gracia del otrora Fenerbahçe, Galatasaray y Beşiktaş podría ser este torneo. También para Turquía, ausente en el Mundial 2018.

  • Memphis Depay y la vuelta naranja a la escena internacional

Autor de una temporada ejemplar con el Olympique de Lyon (OL), el delantero bátavo no hubiera podido estar en la Euro que tocaba en 2020, debido a una rotura de ligamentos cruzados en la rodilla en diciembre de 2019. Su participación en la competencia hubiera sido imposible.

Pero desde la lesión de su compatriota Virgil van Dijk, Memphis Depay se ha convertido en el líder naranja. Ha ido ganando con regularidad para convertirse hoy en esencial, siendo además el mejor pasador en las eliminatorias de su grupo, con 8 ofrendas a sus compañeros.

Después del drama que supuso la ausencia de Países Bajos en la Euro 2016 y el Mundial 2018, la punta de lanza de los bátavos está ansiosa por demostrar que la selección está de vuelta en el nivel más del fútbol mundial.

El neerlandés Memphis Depay felicitado por sus compañeros tras su exitoso penalti en el amistoso contra Georgia en Enschede, el 6 de junio de 2021.
El neerlandés Memphis Depay felicitado por sus compañeros tras su exitoso penalti en el amistoso contra Georgia en Enschede, el 6 de junio de 2021. © François Walschaerts / AFP

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