Análisis

Lo que la primera ronda de la Euro dejó: récords quebrados, rachas cortadas y candidatos en deuda

El guardameta polaco Wojciech Szczesny no logra salvar durante el partido del grupo B del campeonato de fútbol de la Eurocopa 2020 entre Suecia y Polonia en el estadio de San Petersburgo en San Petersburgo, Rusia, el miércoles 23 de junio de 2021.
El guardameta polaco Wojciech Szczesny no logra salvar durante el partido del grupo B del campeonato de fútbol de la Eurocopa 2020 entre Suecia y Polonia en el estadio de San Petersburgo en San Petersburgo, Rusia, el miércoles 23 de junio de 2021. © Dmitri Lovetsky / AP

La competencia del Viejo Continente llegó a su ecuador tras semanas de emociones y paridad, donde ninguno de los países que arribaron como favoritos hizo valer su condición; Bélgica, Italia y Países Bajos, los únicos con pleno de victorias y que batieron sus propios récords; en la misma sintonía estuvo Cristiano Ronaldo agrandando su leyenda en Europa como estrella de la Copa.

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La docena de jornadas de la Eurocopa, que comenzó su travesía el 11 de junio en el Olímpico de Roma, dejaron una estela de emociones, vibrantes partidos, estadísticas vencidas y la promesa de que la competitividad irá en alza para la segunda mitad del certamen. Con los cupos llenos para los octavos de final, aún se espera que los equipos que -en la previa- eran candidatos, revaliden las expectativas.

Sin embargo, la noticia colectiva más destacada fue la reaparición de Italia en la escena grande del continente. El equipo que comanda Roberto Mancini superó los pronósticos y fue la gran destacada en la fase de grupos.

Con puntaje ideal y superando nítidamente a sus adversarios desde el fútbol generado en los pies de Manuel Locatelli y los goles de Ciro Immobile, rompió el récord máximo de partidos sin perder en la vasta historia de la Azzurra al alcanzar los 30 juegos de invicto y superando la marca obtenida entre 1935 y 1939, cuando el técnico era Vittorio Pozzo. Las once victorias consecutivas explican el gran momento que atraviesan los italianos.

Cristiano Ronaldo, la gran estrella de la Eurocopa

En el plano individual, quien se llevó todas las luces en esta quincena fue Cristiano Ronaldo, arrastrando a una Portugal timorata a través del “Grupo de la Muerte. El astro luso se convirtió en el futbolista con más presencias en la Euro al disputar cinco ediciones distintas; también en el máximo artillero europeo de la historia en torneos internacionales (Eurocopa y Mundiales) con 20 goles, dejando en el camino a los alemanes Miroslav Klose (19) y Gerd Müller (18). Con su doblete a Francia también llegó a la marca del iraní Ali Daei como goleador de selecciones nacionales alcanzando los 109 gritos.

El portugués debió competir en el grupo más atractivo junto al máximo favorito –Francia- y a la siempre competitiva Alemania. Ninguno de los dos pudo destacarse a la altura que se esperaba en una zona muy pareja. El tridente formado por Kylian Mbappé, Karim Benzema y Antoine Griezmann no causó el efecto que se preveía; mientras que los encuentros de cierre del ciclo de Joachim Löw navegan en el gris que caracterizó los últimos meses del Die Mannschaft.

A pesar de ellos, quien se transformó en la sorpresa del certamen fue Hungría, que jugó de igual a igual contra Portugal hasta los minutos finales, les robó un empate a los galos y casi deja afuera a los teutones en la jornada decisiva.

Bélgica y Países Bajos, en el podio de la primera ronda rompiendo rachas negativas

Roberto Martínez logró algo inédito en la historia de Bélgica en la Euro: ganar todos los partidos de la fase de grupos. Con Romelu Lukaku como insignia ante la poca participación de figuras como Kevin de Bruyne y Eden Hazard, los Diablos Rojos se perfilan para ser uno de los animadores para la etapa de eliminación directa.

Por el lado de la Naranja, su paso fue arrollador en la zona C, pese a las desconfiadas miradas que recaían en Frank de Boer. En esta edición pudieron terminar con doce años sin conseguir acceder a los 16 mejores de Europa.

Con Memphis Depay y Georginio Wijnaldum como mejores jugadores, tienen en sus filas a uno de los hombres revelación: el lateral-volante Denzel Dumfries. El jugador del PSV Eindhoven maravilló en sus presentaciones anotando goles y siendo un alfil por la banda derecha a tal punto de entrar en el radar de potencias como el Inter o el Bayern Múnich.

Inglaterra y España, distintas circunstancias, pero las mismas deudas desde el juego

Los británicos son, después de Francia, el plantel que mejores apellidos reúne. Nutrido por los últimos finalistas de la UEFA Champions League y miembros de la liga más competitiva del mundo, los dirigidos por Gareth Southgate desencantaron al no mostrar un funcionamiento a la altura de las circunstancias.

Con escuetas victorias sobre Croacia y República Checa y un empate decepcionante con Escocia, a los ingleses les espera una prueba de fuego en octavos de final cuando se enfrenten contra Alemania.

Por el lado de los españoles, el recambio generacional mostró que no está amoldado aún y su falta de efectividad los hizo esperar hasta la última jornada. Sin embargo, la abultada goleada a Eslovaquia fue una bocanada de aire para los muchachos de Luis Enrique que deberán pisar fuerte en las grandes citas.

Los demás clasificados, con Dinamarca, Croacia y Gales agazapadas para dar el golpe

Uno de los momentos más trascendentes y dramáticos de esta Euro fue el paro cardíaco que Christian Eriksen sufrió cuando Dinamarca debutó contra Finlandia, partido que se reanudó unas horas después y terminó con derrota para los de Kasper Hjulmand. Sin embargo, al mismo ritmo que su figura se recuperó de sus problemas de salud, el equipo se puso de pie y consiguió meterse en la fase final con una gran victoria 4-1 a Rusia.

Con el estado de ánimo por las nubes y una nómina de nivel, es uno de los candidatos a ser sorpresa tras acceder a esta etapa del torneo después de 16 años ausente. En el mismo rubro aparecen Croacia y Gales, comandados en el campo por Luka Modric y Gareth Bale respectivamente. El subcampeón del mundo se sobrepuso a un mal estreno y terminó entrando como segunda del grupo D; misma situación para los británicos en el A.

La Cenicienta de la Euro es Austria que, por primera vez en su historia, en su tercera participación, clasificó a la ronda de 16; otro que llegó a esta altura de manera inédita es Ucrania, aunque de un modo distinto: desde que es país independiente nunca pudo cruzar el umbral de los grupos; la última vez había sido en 1988, cuando era parte de la Unión Soviética.

A su vez, Suecia también quebró una racha negativa que databa de 2004 sin poder superar la fase de grupos de la Euro; Suiza y República Checa son los dos restantes miembros del top 16, después de ingresar como dos de los mejores terceros luego de actuaciones discretas de brillo.

Rusia, Turquía y Polonia, las decepciones

Tras ser uno de los ocho mejores de su Copa del Mundo, Rusia había elevado la vara de cara a esta Euro. Sin embargo, no mostró el buen juego ni la solidez de 2018 y terminó como la peor del grupo B. Turquía, con una interesante nómina, no solo quedó afuera pronto, sino que ni siquiera pudo sumar puntos. Ambas naciones arrastran doce años sin superar la primera parte de este certamen; los cuatro goles de Robert Lewandowski no fueron suficientes para que Polonia clasificara a octavos de final pese a sus limitaciones por las bajas de Arkadiuz Milik y Krzysztof Piątek.

Escocia, que reapareció en la escena continental después de 24 años en el ostracismo, tuvo dificultades para competir en la zona C y únicamente empató en el derby frente a Inglaterra. Macedonia del Norte, que dio la nota con el retiro de su figura Goran Pandev, no se llevó ni una unidad en su primera incursión en este tipo de escenarios; otro debutante fue Finlandia que acarició los octavos de final, pero la diferencia de gol no le permitió estar entre los mejores terceros igual que le sucedió a Eslovaquia.

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