TDF2021

Pogacar y Roglic, favoritos del Tour; Carapaz, López y Thomas sus principales rivales

Los eslovenos Primoz Roglic (a la izquierda) y Tadej Pogacar son los favoritos del Tour de Francia 2021
Los eslovenos Primoz Roglic (a la izquierda) y Tadej Pogacar son los favoritos del Tour de Francia 2021 KENZO TRIBOUILLARD AFP/File

La disputa por el famoso 'maillot amarillo' se prevé brutal. Los eslovenos Tadej Pogacar, campeón saliente y Primoz Roglic, segundo el año pasado detrás de su compatriota, son los grandes favoritos para la edición 108 del Tour de Francia que empieza el 26 de junio. Detrás de ellos, el ecuatoriano Richard Carapaz y el británico Geraint Thomas (ambos del Team Ineos) como el colombiano Miguel Angel López (Movistar) aparecen como los rivales más serios para no perder de vista.

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La victoria de Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) el año pasado dejó una huella tan poderosa que parece inevitable hacer del joven corredor esloveno el favorito a su propia sucesión. ¿Cómo podría ser de otra manera? Desde su triunfo en París en septiembre pasado, el talentoso escalador ganó tres de las cuatro carreras por etapa que disputó este año (el Tour de los Emiratos Árabes en febrero, Tirreno-Adriatico en marzo y el Tour de Eslovenia en junio). Además, ganó en abril uno de los cinco Monumentos del ciclismo: la clásica belga Lieja-Bastoña-Lieja.

Pogacar llega al Tour con la experiencia del año pasado y con el apoyo de todo un equipo para defenderlo. Al lado de Pogacar, el UAE Team Emirates seleccionó el polaco Rafal Majka, el italiano Davide Formolo y el suizo Marc Hirschi (revelación del Tour 2020).

Tadej Pogacar con el maillot amarillo, durante la 21 y última etapa de la 107 edición del Tour de Francia, el 20 de septiembre de 2020.
Tadej Pogacar con el maillot amarillo, durante la 21 y última etapa de la 107 edición del Tour de Francia, el 20 de septiembre de 2020. © Marco Bertorello, AFP

¿Puede que Pogacar no logre ganar su segundo Tour consecutivo a solo 22 años? La respuesta es sí. Y varios elementos indican que repetir la proeza del año pasado será muy difícil para el corredor esloveno.

Primero, Pogacar llega al Tour con la etiqueta de favorito y de rival a combatir. Eso cambia todo. El año pasado Pogacar llegó con la etiqueta de un talentoso joven, pero nadie lo imaginaba realmente capaz de ganar el Tour. Este año el efecto sorpresa no funcionará. Un dato apoya este punto: ni Christopher Froome, Geraint Thomas (ganador en 2018) y Egan Bernal (campeón en 2019) lograron conservar el título. Segundo argumento: el recorrido del Tour con sus dos largas contrarreloj (58 km en total) parece menos favorable a Pogacar. Tercero, sus rivales presentan equipos aún más fuertes, empezando por el Jumbo-Visma.   

Roglic y el Jumbo-Visma, por la revancha

El rival más fuerte de Pogacar debería ser su compatriota Primoz Roglic, de 31 años, miembro del equipo neerlandés Jumbo-Visma. El año pasado, Roglic lideró la clasificación general del Tour de la etapa 9 a la etapa 19 y para muchos tenía la victoria final en el bolsillo… hasta que Pogacar le quitó la corona en un increíble contrarreloj a la víspera de la llegada en París. Así que Roglic buscará su revancha. Un indicador de que Roglic puede superar a Pogacar es su triunfo en el Tour del País Vasco en abril cuando adelantó a Pogacar quien terminó tercero de esta carrera.

El ciclista esloveno Primoz Roglic del Team Jumbo, con la camiseta amarilla de líder general, cruza la línea de meta de la octava etapa de la 79a carrera París - Niza, 93 km entre Le Plan-Du-Var y Levens, el 14 de marzo de 2021.
El ciclista esloveno Primoz Roglic del Team Jumbo, con la camiseta amarilla de líder general, cruza la línea de meta de la octava etapa de la 79a carrera París - Niza, 93 km entre Le Plan-Du-Var y Levens, el 14 de marzo de 2021. Anne-Christine POUJOULAT AFP

Primoz Roglic regresa al Tour con un poderoso equipo. Dentro de sus gregarios en el Jumbo-Visma figuran excelentes corredores como Sepp Kuss, Steven Kruijswijk o Wout Van Aert. El año pasado era la escuadra más fuerte y tras la decepción del Tour 2020 vuelven con la ambición de superar la pérdida. Una incertidumbre es el estado de Roglic, que decidió no competir desde marzo para apostar todo en su preparación para el Tour. Pero los corredores del Jumbo-Visma no serán los únicos rivales de Pogacar que buscarán volver a la cima...

El Team Ineos, ¿de nuevo todopoderoso?

El Team Ineos, el equipo dominante de la década 2010 con siete Tour de Francia en los últimos diez años, quiere recuperar la corona. Los británicos armaron un conjunto impresionante con tres ganadores de una Gran Vuelta: Geraint Thomas, campeón del Tour 2018, Richard Carapaz (Giro 2019) y Tao Geoghegan Hart (Giro 2020). Además contrataron a Richie Porte, el australiano que terminó tercero del último Tour de Francia y que acaba de ganar el Critérium del Dauphiné a inicios de junio. Y para apoyarles tienen con Michael Kwiatkowski y Jonathan Castroviejo, dos de los mejores gregarios del pelotón.

La pregunta para el Ineos es la de siempre: ¿quién será el líder? Tener varias fichas puede ser una ventaja estratégica, pero también puede volverse una pesadilla si el ego de los corredores impide a uno hacer los esfuerzos para el otro. Un escenario posible para el Ineos sería tener a Thomas y Porte en los primeros puestos durante la primera semana con la crono que les favorece y que al final el ecuatoriano Richard Carapaz, con sus capacidades en alta mañana, sea el mejor ubicado para disputar la general en la última semana. Su segundo puesto en la Vuelta España 2020 a solo 28 segundos de Roglic le dio confianza en su capacidad de rivalizar con los eslovenos. Su victoria en el Tour de Suiza a mitad de junio demuestra que viene en excelente forma.

Los colombianos emboscados

Detrás de estos tres equipos de favoritos, los corredores colombianos no parecen en posición de disputar el título por una razón simple: un Tour con 58 kilómetros de crono, que es su punto débil, no les favorece. Miguel Ángel López, sexto del Tour 2020, aparece de nuevo como un posible candidato al podio.

Recordemos que el año pasado fue tercero hasta la penúltima etapa, cuando falló totalmente en la contrarreloj perdiendo más de seis minutos sobre Pogacar. El optimismo viene de sus últimas carreras de preparación. A inicios de junio, López fue sexto del Dauphiné con una excelente crono terminada a menos de 30 segundos de Richie Porte y Geraint Thomas, que son especialistas de la disciplina. La semana siguiente 'Superman' López ganó el Mont Ventoux Challenge, que es una repetición de la etapa 11 de este Tour, con la del doble ascenso del Mont Ventoux. Dos resultados que muestran que superó su cambio de equipo del Astana hacia el Movistar. ¿Para mejor?

Detrás de Miguel Ángel Lopez, Rigoberto Urán, de 34 años, sigue siendo candidato a un puesto en el Top 10. Casi una costumbre para el corredor del EF Education - Nippo que fue segundo del Tour 2017, séptimo en 2019 y octavo en 2020. A su lado, el joven Sergio Higuita (23 años) disputará su segundo Tour después de su abandono el año pasado a causa de una caída en la etapa 15. Su talento podría hacer de él un candidato para el Top 10 y para una victoria de etapa.  

Quintana luchará para las etapas y la camiseta de rey de la montaña

Por primera vez desde su primer Tour en 2013, Nairo Quintana no se presenta como candidato para la general. El líder del equipo francés Arkea Samsic lo confirmó claramente esta semana diciendo que "no estaba en condiciones para disputar la general" debido a su doble operación de las rodillas a finales del año 2020.

El escalador colombiano buscará las victorias de etapas en montaña e intentará ser de nuevo el rey de la montaña como lo fue en 2013. Otro colombiano que buscará una victoria de etapa más que un puesto en la general es Esteban Chaves del Team Qhubeka Assos.

El imposible sueño amarillo francés

Es una casi certeza: un corredor francés no ganará el Tour de Francia este año. Bernard Hinault seguirá sin heredero en el palmarés. Está acostumbrado. Hace 35 años que ocupa la silla de último ganador francés del Tour. En ausencia de Romain Bardet (segundo en 2016, tercero en 2017) y Thibaut Pinot (tercero en 2014) los chances de victoria final de un francés en París son casi nulas. Pero sería hacer trizas de la famosa "incertidumbre del deporte" y de la presencia del joker francés en la persona de Julian Alaphilippe. La camiseta de campeón del mundo en sus hombros le da aún más orgullo y motivación a "Loulou" para brillar en las rutas francesas.

El líder del equipo Deceuninck Julian Alaphilippe durante la presentación de los equipos del Tour de Francia, el 24 de junio de 2021 en Brest.
El líder del equipo Deceuninck Julian Alaphilippe durante la presentación de los equipos del Tour de Francia, el 24 de junio de 2021 en Brest. Philippe LOPEZ AFP

El corredor del Deceuninck-Quick Step, con su explosividad imparable y su excepcional resistencia al dolor, debería ser uno de los protagonistas de la primera semana del Tour con etapas que parecen diseñadas para él. ¿Será que Alaphilippe logra, como lo hizo en 2019 y en 2020, vestirse de amarillo en los primeros días? Alaphilippe 'maillot jaune' sería una alegría para Francia. Aunque sea sólo por unos días...  

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