TDF2021

Con su segunda victoria, Cavendish confirma ser el más veloz; Van der Poel sigue líder del Tour

El britanico Mark Cavendish, ganador del sprint de la sexta etapa del Tour de France 2021, entre Tours y Châteauroux, el 1 de julio 2021
El britanico Mark Cavendish, ganador del sprint de la sexta etapa del Tour de France 2021, entre Tours y Châteauroux, el 1 de julio 2021 © Guillaume Horcajuelo / AFP

Mark Cavendish ganó en el sprint la sexta etapa del Tour 2021 en Châteauroux, delante del belga Jasper Philipsen y del francés Nacer Bouhanni. Con esta segunda victoria de la semana, el velocista del Deceuninck-Quick Step se confirma como el velocista más rápido del pelotón. Y se acerca a solo dos victorias del récord absoluto de Eddy Merckx en la 'Grande Boucle'. Mathieu van der Poel (Alpecin Fenix) sigue liderando la general delante de Tadej Pogacar (UAE Team Emirates).

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Después del mazazo de Tadej Pogacar en la crono del miércoles y antes de la larga etapa de mañana 2 de julio, se esperaba que la de este jueves fuera una etapa tranquila. En un recorrido de 160,6 km entre Tours y Châteauroux casi totalmente plano, la incógnita era saber cuál de los velocistas iba a ganar la etapa. ¿Mark Cavendish iba a repetir su victoria?

La respuesta es una confirmación: el corredor de la Isla de Man es el hombre más rápido del pelotón en el sprint. Bien lanzado por sus compañeros de equipo del Deceuninck-Quick Step llegó a más de 70 km/h para superar a Jasper Philipsen (Alpecin Fenix) y Nacer Bouhanni (Arkea Samsic), que colecciona los puestos de honor (por tercera vez en el podio de una etapa).

"Cada vez que llegamos a Châteauroux me parece que la meta es diferente. Hace 10 años que gané aquí, así que hoy es muy especial", dijo Cavendish quien había levantado los brazos en esta misma ciudad en el Tour de 2011.   

Con esta victoria, el corredor de 36 años aumenta su ventaja en la clasificación por puntos de mejor velocista. El británico acumula 148 puntos delante de Jasper Philipsen, que tiene 102 puntos y Nacer Bouhanni, 99. Cavendish conserva entonces la camiseta verde, pero en su mirada está en un récord histórico del Tour de Francia: el del mayor número de victorias en la 'Grande Boucle'.    

La historia del ciclismo está marcada por números y nombres. Uno de los más famosos y que parecía inalcanzable son las 34 victorias de etapas obtenidas por Eddy Merckx en el Tour de Francia. Un récord que fue establecido en 1975 cuando el belga ganó su última etapa en el Tour.

Antes del inicio de la presente competencia, Cavendish lo seguía con 30 victorias. En menos de una semana ya tiene 32 y a esta velocidad Mark Cavendish podría alcanzar a Merckx dentro de poco.

Un día sin problema para los favoritos de la general y una fuga sin esperanza

Los favoritos pasaron una etapa tranquila como lo soñaban después de los agitados primeros días de este Tour. No hubo mala sorpresa ni cambios en la general.

Mathieu van der Poel sigue vestido de amarillo, con ocho segundos de ventaja sobre Tadej Pogacar (UAE Team Emirates), mejor joven y Wout Van Aert (Jumbo Visma) tercero a 30'. El francés Julian Alaphilippe los sigue en la clasificación mientras que Rigoberto Uràn (EF Education - Nippo) sigue siendo el corredor latino mejor ubicado (séptimo a 1'29 de van der Poel). El ecuatoriano Richard Carapaz (Ineos Grenadiers) es noveno a 1'44.

Los equipos de velocistas no querían dejar la oportunidad de una victoria de etapa en Châteauroux a otros corredores. Una perspectiva que no ofrecía mucha esperanza a un grupo de escapados. A pesar de esto, ocho corredores salieron en fuga en los primeros kilómetros. Pero la presencia en este grupo de aventureros capaces de obtener la victoria en solitario como Søren Kragh Andersen (ganador de dos etapas en el Tour 2020) y Kasper Asgreen, otro corredor danés, bien ubicado en la general (undécimo a 1'49 de Tadej Pogacar), terminó con esta tentativa.

Ni los equipos de sprinters, ni las de los favoritos dejaron más de un minuto a esta fuga. Después de 30 kilómetros, el pelotón alcanzó a los fugados. El belga Greg Van Avermaet (AG2R Citröen) presente en el primer intento de fuga, salió en contraataque. Tuvo hasta 2'30 de ventaja sobre el pelotón y recibió el apoyo del alemán Roger Kluge (Lotto Soudal). Los dos hombres resistieron hasta estar a tres kilómetros de la meta.     

Se viene la etapa más larga del Tour

Mañana 2 de julio, para la séptima fracción de este Tour, los corredores tendrán que recorrer 249 km entre Vierzon y Le Creusot.

La etapa más larga de esta edición y una distancia poco habitual en el Tour. Hacía 21 años que no veíamos un recorrido tan largo en la 'Grande Boucle'. Además, contará con cinco premios de montaña.

¿Los aventureros del pelotón lograrán imponerse en Le Creusot (como Thomas de Gendt, Greg van Avermaet)?, ¿O será que algunos de los favoritos retrasados (como Miguel Ángel López o Richie Porte, por ejemplo) intentarán un golpe estratégico para reducir la diferencia con Tadej Pogacar?

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Nuestra guía con perfiles, etapas y recorridos para el TDF 2021. © France 24

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