TDF2021

Ben O'connor se impone en solitario en Tignes y Pogacar amplía su ventaja en la general

El australino Ben O'Connor (AG2R Citröen) gana en solitario la novena etapa del Tour de Francia en Tignes, el 4 de julio de 2021
El australino Ben O'Connor (AG2R Citröen) gana en solitario la novena etapa del Tour de Francia en Tignes, el 4 de julio de 2021 Philippe LOPEZ AFP

La segunda etapa de montaña de los Alpes entre Cluses y Tignes coronó al australiano Ben O'connor, quien ahora ocupa el segundo puesto de la general. Los colombianos Nairo Quintana y Sergio Higuita fueron grandes protagonistas, pero no pudieron resistir a O'connor en la última subida. Así, Quintana recuperó la camiseta de la montaña; Tadej Pogacar fue sexto de la etapa y amplió su ventaja en la general; mientras que Rigoberto Urán quedó tercero y Richard Carapaz quinto.

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Sabíamos que con ascensos por encima de los 2.000 metros esta etapa iba a ofrecer un perfil favorable a los escaladores colombianos. Así que no fue una sorpresa ver por delante a Nairo Quintana (Arkea Samsic) y a Sergio Higuita (EF Education Nippo). Lo que no estaba previsto era que el corredor australiano Ben O'connor fuera más fuerte en la montaña que sus propios colegas colombianos.

Quintana e Higuita no tienen ilusiones para la clasificación general –están respectivamente a más de 23 minutos y de 37 minutos de Pogacar–, pero sí buscan llevarse una etapa. Los dos corredores colombianos integraron la fuga después de la primera dificultad del día, la côte de Domancy (segunda categoría).

El objetivo de Quintana es ganar la clasificación de la montaña, además de lograr una etapa. En el Col des Saisies (alto de primera categoría) pasó segundo justo detrás de Wout Poels, que lideraba la clasificación de la montaña. Pero en el siguiente puerto, el Col du Pré, primer premio fuera de categoría del Tour 2021, Nairo Quintana atacó a 2 kilómetros de la cima dejando atrás sus compañeros de fuga Sergio Higuita, Michaël Woods y Ben O'connor. Pasando en solitario este puerto, Quintana tomó el liderato de la clasificación de esta modalidad.

O'connor ganó con más de 5 minutos de diferencia

Con 8'30 de ventaja sobre el grupo de favoritos, el australiano Ben O'Connor (AG2R) se ha convertido en líder virtual de la general, ya que antes de la etapa era decimocuarto a 8'13 de Pogacar. Al empezar la última subida del día, la Montée de Tignes (21 kilómetros al 5,6%), Quintana, Higuita y O'connor tenían todavía 8'22 sobre el grupo de Pogacar, pero Nairo Quintana no pudo seguir a sus dos compañeros de fuga.

Algunos kilómetros después fue Sergio Higuita quien tampoco pudo aguantar el ritmo del australiano, que se fue en solitario hasta la meta. O'Connor hizo todo el ascenso solo y llegó con 5'07 de ventaja sobre el italiano Matteo Cattaneo (Deceuninck Quick Step) y 5'34 sobre el otro italiano Sonny Colbrelli (Bahrain Victorious).

Con esta victoria, O'connor ingresa de forma espectacular en el top 10, ubicándose en el segundo lugar de la general a 2'01 de Pogacar.

Urán en el podio; Carapaz se acerca

Dentro del grupo de favoritos fue el ecuatoriano Carapaz quien atacó de nuevo a Pogacar en la subida a Tignes, aunque sin éxito. A cuatro kilómetros de la meta, el esloveno respondió a Carapaz con una aceleración imparable. Llegó con 32' sobre sus principales rivales. Entre ellos, Alexey Lutsenko (Astana Premier Tech), que se encontraba tercero de la general antes de esta novena etapa en la que perdió más de un minuto sobre sus contrincantes.

El belga Wout van Aert, que iba segundo de la general, fue el otro gran perdedor del día, con 31 minutos menos. Desilusiones que permiten a Rigoberto Urán subir al tercer puesto de la general, a 5'18 de Pogacar y a 3'17 de O'connor. Sin hacer ruido, el veterano colombiano de 34 años se afirma como un serio candidato para el podio final. El ecuatoriano Richard Carapaz está ahora quinto de la general a 5'33, a solamente un segundo del cuarto puesto en posesión del danés Jonas Vingegaard (Jumbo Visma).

Primoz Roglic y Mathieu van der Poel, apenas en la salida

Primoz Roglic (Jumbo Visma), segundo del Tour 2020 y uno de los aspirantes de esta edición, decidió abandonar la carrera antes de la salida de esta novena etapa. Víctima de una fuerte caída en la tercera etapa, el esloveno no estaba en capacidad de luchar contra los favoritos, optando por retirarse y ver si la disputa podía darse mejor en los Juegos Olímpicos (la prueba de ciclismo esta prevista para el 24 de julio).

Otro candidato para los Juegos de Tokyo se retiró del Tour antes de la salida. Mathieu van del Poel, el gran animador de la primera semana del Tour, que pasó seis días con la camiseta amarilla hasta ayer, también se retiró. El neerlandés tiene en la mira una medalla en Japón, en la prueba de ciclismo de montaña.

Este lunes 5 de julio, los corredores disfrutarán del primer día de descanso. El martes, disputarán la décima etapa de 190,7 kilómetros entre Albertville y Valence. Una etapa llana que parece destinada a los sprinters, pero que puede reservar unas sorpresas si el viento sopla cerca de Valence.

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Nuestra guía con perfiles, etapas y recorridos para el TDF 2021. © France 24

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