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Economía

Apple afronta doble investigación en Europa por posible violación a normas de competencia

Un comprador usa un teléfono celular mientras camina por una tienda Apple en Arlington, Virginia, Estados Unidos, el 16 de junio de 2020.
Un comprador usa un teléfono celular mientras camina por una tienda Apple en Arlington, Virginia, Estados Unidos, el 16 de junio de 2020. EFE - MICHAEL REYNOLDS

La Comisión Europea busca determinar si las restricciones que impone Apple sobre su servicio de distribución de aplicaciones Apple Store y el de pagos en línea Apple Pay van en contra de las normas antimonopolio del bloque comunitario.

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Los requisitos fijados por la multinacional estadounidense Apple a los desarrolladores que utilizan Apple Store para distribuir sus aplicaciones podrían estar violando las normas sobre competencia en la Unión Europea.

Así lo considera de manera preliminar la Comisión Europea, que este martes 16 de junio abrió dos investigaciones contra el gigante tecnológico: una relacionada con Apple Store y otra con su plataforma de pagos en línea Apple Pay.

El Ejecutivo comunitario teme que el trato restrictivo, en particular hacia sus competidores, así como a los comerciantes y consumidores podrían distorsionar la competencia en el mercado europeo o suponer un abuso de posición dominante.

Spotify encendió las alarmas de la Unión Europea

La primera investigación tiene que ver con las normas de competencia en el mercado de distribución de música en línea o de libros o audiolibros electrónicos y se inició a raíz de las quejas que en 2019 puso la empresa sueca de música en línea Spotify y en 2020 de un proveedor de libros y audiolibros electrónicos.

Apple compite con sus propias aplicaciones Apple Music y Apple Books, respectivamente. Pero según Spotify, restringe injustamente a sus rivales este servicio de transmisión de música.

También se quejó de que Apple obliga a que todos los distribuidores que usen la Apple Store utilicen su propio sistema de compra para la distribución de contenido digital.

La multinacional cobra una comisión del 30 por ciento por cada suscripción hecha a través de este sistema lo que, a los ojos de la Unión Europea, infringe las normas antimonopolio.

La Comisión Europea detalló que la empresa estadounidense impide a los distribuidores informar a los usuarios de otras alternativas para adquirir aplicaciones fuera de la App Store que sean más baratas.

"Parece que Apple obtiene un papel de 'guardián' en la distribución de aplicaciones y contenidos para los usuarios de populares dispositivos Apple. Tenemos que asegurar que las medidas de Apple no distorsionen la competencia en mercados en los que está compitiendo con las aplicaciones de otros desarrolladores", dijo la vicepresidenta de la Comisión y responsable del área de Competencia, Margrethe Vestager, en un comunicado.

La plataforma de pagos de Apple también está en la mira

En una investigación separada, la Comisión analizará los términos y condiciones que exige la empresa a los comerciantes y páginas web para integrar su servicio de pago a través de iPhone o iPad, Apple Pay, porque teme que "pueden distorsionar la competencia y reducir las opciones e innovación".

Apple Pay es la única aplicación de pagos que puede acceder en los dispositivos de Apple a la funcionalidad NFC, que permite pagar en tiendas con solo acercar el teléfono al terminal de pagos de comerciante.

En última instancia, Bruselas teme que el comportamiento del gigante tecnológico pueda estar reduciendo las opciones para los consumidores y provocando un posible aumento de los precios que pagan.

"Es importante que las medidas de Apple no nieguen a los consumidores los beneficios de las nuevas tecnologías de pago, incluyendo mejores opciones, calidad, innovación y precios competitivos", dijo Vestager.

Apple criticó la investigación de la Comisión Europea y la calificó de “decepcionante” y carente de fundamento.

Con EFE y Reuters

 

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