GameStop: miles de pequeños inversores desafían a los grandes de Wall Street

Empujada por los pequeños inversores electrónicos, las acciones de GameStop se han multiplicado por 27 en los últimos nueve meses.
Empujada por los pequeños inversores electrónicos, las acciones de GameStop se han multiplicado por 27 en los últimos nueve meses. REUTERS - Mike Blake
8 min

Miles de pequeños inversores articulados a través del foro 'Wall Street bets', de la red social Reddit, echaron un pulso –que por el momento van ganando– a los grandes inversores de Wall Street a través de la compra de acciones de empresas como GameStop, BlackBerry o la cadena de cines AMC. Estos grandes inversores habían apostado al descenso del valor de dichas acciones para sacar rendimiento económico con su venta, pero la compra de miles de acciones disparó su valor al inicio de semana, lo que provocó un vuelco en el juego de los especuladores. 

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GameStop es una franquicia de venta de videojuegos estadounidense con más de 5.000 tiendas en el país. Sin embargo, su estabilidad económica se vio amenazada por gigantes como Amazon o la oportunidad de comprar videojuegos en plataformas digitales. Por ello, los grandes inversores vieron una opción de ganar dinero a partir de la especulación a la baja del precio de sus acciones.

Sin embargo, miles de pequeños inversores articulados en la red social Reddit decidieron desafiar a los grandes inversores comprando miles de acciones de esta y otras empresas. De este modo, los pequeños inversores causaron un vuelco en Wall Street, dado que estos grandes fondos se tuvieron que deshacer rápidamente de sus acciones –con pérdidas por valor de miles de millones de dólares– ante el temor de que el precio de estas siguiera aumentando.

La apuesta económica de las ‘opciones cortas’

Con el incremento de la compra de acciones, estas se revalorizaron de manera exponencial. Las acciones de GameStop pasaron de valer 20 dólares a inicios de año, a 148 dólares el pasado martes 26 de enero. Esto provocó un vuelco en las expectativas de los grandes ‘hedge funds’ (fondos de cobertura), que se benefician de la caída del valor de las acciones en las que invierten para apostar a que su valor caerá en un corto plazo.

La forma en que estos fondos aumentan sus ganancias se denomina ‘opción corta’, cuyo sentido se basa en que el precio de la acción baje. Esto funciona de manera similar a una apuesta. Cuando los fondos de cobertura intuyen que una empresa puede iniciar una tendencia a la baja, piden prestadas acciones de dicha empresa para venderlas inmediatamente al precio de mercado.

Con el juego de especulación en la bolsa de valores, esperan a que las acciones de dicha empresa se desplomen para recomprar las acciones a un precio muy bajo y devolvérselas a quienes se las prestaron en principio. De este modo, en un corto periodo han regresado el préstamo de una acción por un precio mucho menor del que obtuvieron al venderla. 

Dado que las acciones nunca fueron realmente suyas, el descenso de su valor no supone un problema para los 'hedge funds'.

Esta es la saga del comienzo del año en Wall Street: en pocas sesiones, la acción de las tiendas de videojuegos GameStop subió a un ritmo asombroso, una subida impulsada por un grupo de corredores de bolsa en una cruzada contra el "establishment"...
Esta es la saga del comienzo del año en Wall Street: en pocas sesiones, la acción de las tiendas de videojuegos GameStop subió a un ritmo asombroso, una subida impulsada por un grupo de corredores de bolsa en una cruzada contra el "establishment"... SPENCER PLATT GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives

Es en este punto en que la compra de acciones de los pequeños inversores supuso un golpe para los fondos de inversión. Dada la exponencial subida de precios de las acciones que estos fondos tenían compradas, se apresuraron a venderlas para minimizar sus pérdidas. Este mismo proceso se dio con las acciones de empresas como BlackBerry, Nokia o la cadena de cines AMC.

Más de 70.000 millones de pérdidas para los grandes inversores

Según datos de este jueves de la empresa analítica Ortex, en lo que va de año los grandes inversores de Wall Street perdieron más de 70.000 millones de dólares por las enormes subidas de algunas de las acciones contra las que habían apostado. El propio Elon Musk – beneficiado por las subidas de las acciones de Tesla – y el conocido empresario Chamath Palihapitiya, arengaron en las redes sociales al juego de los pequeños inversores.

El efecto de este movimiento bursátil se incrementó a lo que Palihapitiya denominó como “un codazo al establishment”. En una entrevista en la cadena 'CNBC', el empresario reconoció haberse pasado horas leyendo el foro y haber llegado a la conclusión de que esto es una revuelta por parte de jóvenes que en 2008 vieron cómo Wall Street fue “rescatado” mientras sus familias perdían sus trabajos.

Sin llegar a denominar el movimiento como una revuelta, el economista de XTB, Darío García, afirmó a EFE que "estamos viendo la pura esencia de la democratización de los mercados: los 'hedge fund' tienen libertad para hacer lo que hacen y los minoristas total libertad para hacer lo que están haciendo. Es una guerra de capacidad o potencia económica: en este caso los minoristas han vencido la batalla de muchos David contra Goliat".

Cierre de chats y acusaciones de parcialidad en favor de Wall Street

Las acciones de GameStop y otras empresas cayeron al menos un 20% después de que el miércoles Reddit decidiera restringir el uso del foro ‘Wall Street bets’ a “solo por invitación”. Una hora después, el foro volvió a abrirse al público general y las pérdidas de las empresas se redujeron.

En ese mismo chat, algunos de sus más de cuatro millones de miembros advirtieron también que plataformas de ‘trading’ como ‘RobinHood’ o ‘Interactive Brokers’ estaban restringiendo la compra de acciones volátiles de GameStop y otras como BlackBerry. Ambas empresas reconocieron estos hechos y Robin Hood se escudó en la “reciente volatilidad” del mercado.

En las redes sociales estas actitudes fueron acusadas de 'proteger los intereses de los grandes inversores' de Wall Street. "Robin Hood: una parábola sobre el robo a los ricos para dárselo a los pobres. Robinhood: una aplicación que protege a los ricos de ser exprimidos por los pobres", tuiteó Jake Chervinsky, abogado de la empresa de tecnología financiera Compound.

La plataforma Discord también cerró un chat de audio y texto llamado “Wallstreetbets” por "seguir permitiendo contenidos odiosos y discriminatorios después de repetidas advertencias". "Para ser claros, no hemos baneado este servidor debido a un fraude financiero relacionado con GameStop u otras acciones", dijo Discord. "Estamos monitoreando esta situación y en el caso de que haya acusaciones de actividades ilegales, cooperaremos con las autoridades según corresponda".

Por su parte, el regulador del estado de Massachusetts, William Galvin, pidió a la Bolsa de Nueva York que suspendiera la cotización de GameStop durante 30 días para permitir un periodo de enfriamiento. El equipo económico del presidente Joe Biden, con la nueva secretaria del Tesoro Janet Yellen al frente, reconoció también que ya se “vigila la situación”.

Con Reuters, EFE, AP y medios locales

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