Turismo: 100 millones de empleos en riesgo y cuatro billones de dólares en pérdidas por la pandemia

Se observan sillas vacías en la playa turística de Patong en Phuket, al sur de Tailandia, el lunes 28 de junio de 2021.
Se observan sillas vacías en la playa turística de Patong en Phuket, al sur de Tailandia, el lunes 28 de junio de 2021. AP - Sakchai Lalit

El turismo internacional y los sectores que de él dependen sufrieron una pérdida estimada de USD 2,4 billones de dólares solo en 2020 y Naciones Unidas estima que en 2021 la cifra podría alcanzar niveles similares.

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Ni el más pesimista de los análisis de Naciones Unidas esperaba que, entre 2020 y 2021, las pérdidas mundiales del turismo superaran los 4 billones de dólares por culpa de la pandemia del Covid-19, pues el máximo vaticinio era de 3,3 billones. 15 meses después de la declaratoria de pandemia, el panorama no pinta mejor.

Que el turismo internacional vuelva a ser el mismo que era antes de que la emergencia global golpeara al planeta podría suceder, en el mejor de los casos, en 2023, si no más tarde. Así lo calcula la Organización de Naciones Unidas en su informe más reciente, presentado este miércoles 30 de junio.

Al impacto directo e indirecto del fuerte descenso de las llegadas de turistas internacionales en 2020 por unos 2,4 billones de dólares, podría sumarse otro por entre 1,7 billones de dólares y 2,4 billones de dólares en 2021, pese a la gradual reapertura del turismo.

La cifra representa entre un 1,9% y un 2,7% del Producto Interno Bruto mundial, de acuerdo con el informe de  la Agencia de Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD) y la Organización Internacional del Turismo (OIT).

Otra de las consecuencias tiene que ver con el empleo. Los cálculos apuntan a que entre 100 millones y 120 millones de puestos de trabajo relacionados con el sector turismo siguen amenazados.

En efecto, la pandemia recortó drásticamente las llegadas internacionales, no solo por las restricciones de los países, sino porque los consumidores han optado por reducir sus viajes. En lo que va de la crisis sanitaria, el número de llegadas de turistas internacionales ha disminuido en 74%.

Esa reducción en la llegada de turistas ha provocado un aumento promedio de más de cinco puntos porcentuales en el desempleo de mano de obra no calificada, pero el impacto puede ser de hasta diez puntos más en países que dependen del turismo.

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Las regiones más afectadas son el noreste de Asia, el sudeste de Asia, Oceanía, el norte de África y el sur de Asia, mientras que las que menos han sentido la crisis son América del Norte, Europa Occidental y El Caribe.

El turismo latinoamericano mantendrá sus pérdidas

Que la campaña de vacunación haya iniciado hace varios meses en gran parte del mundo no garantiza que el turismo vuelva a niveles pre-pandémicos, ni que en 2021 el sector no vaya a registrar pérdidas. Y América Latina no avanza al mismo ritmo que otras regiones en términos de inmunización. 

El informe de Naciones Unidas señala que el turismo en los países latinoamericanos seguirá teniendo pérdidas en 2021, ya que espera que solo las naciones con altos niveles de vacunación puedan atraer viajeros y alcancen una recuperación moderada.

Este año, la disminución del turismo podría suponer caídas de hasta el 9% del PIB de Ecuador, así como del 2,4% en el caso de Argentina o del 2,3% en Colombia, un efecto más dramático que el de la media global, calculado entre 1,9% y 2,7% del PIB mundial.

La investigación concluye que la recuperación del sector turístico dependerá en gran medida de la aplicación de vacunas a nivel mundial, pero debido a la distribución desigual, serán los países menos desarrollados los que sufran las peores consecuencias.

Con AFP, Reuters y AP

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