EE. UU.: ¿cómo se explica el récord de 9,3 millones de vacantes con un desempleo del 5,9%?

Un tienda de helados en Los Angeles, California, expone un letrero en el que anuncia que necesita empleados, el 28 de mayo de 2021.
Un tienda de helados en Los Angeles, California, expone un letrero en el que anuncia que necesita empleados, el 28 de mayo de 2021. AFP - FREDERIC J. BROWN

En junio de 2021 se crearon 850.000 empleos en Estados Unidos, una cifra mayor a la esperada por los analistas y que da señales de una sólida recuperación económica. Y, aunque al mercado laboral le quedan 6,8 millones de empleos por recuperar, junio tocó récord en número de vacantes. Explicamos el fenómeno. 

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"Es un buen día (…). La noticia laboral de hoy nos trajo algo más que celebrar", dijo este viernes 2 de julio el presidente estadounidense Joe Biden, después de conocer que la economía agregó 850.000 puestos de trabajo en junio de 2021, la mayor cifra en diez meses y muy por encima del promedio de los tres meses anteriores.

En mayo, la economía de EE. UU. generó 559.000 puestos de trabajo y en abril 266.000 nuevos empleos. Para junio, el mercado esperaba 650.000. El mandatario lo calificó como “un progreso histórico, sacando a nuestra economía de la peor crisis en 100 años”.

El informe del Departamento de Trabajo correspondiente a junio de 2021 reveló que la tasa de desempleo en el país subió apenas una décima frente al mes anterior hasta el 5,9%. Sin embargo, el crecimiento de los empleos generados ofrece un panorama de recuperación.

El experto en mercados financieros, Jorge Hernando García Castro, explicó a France 24 que “un incremento de contrataciones en junio mayor de lo esperado es señal de fortaleza en la recuperación para la segunda mitad del año, pero un aumento en la tasa de desempleo evidencia aún mucha holgura, es decir, un mercado laboral que está lejos del ‘Pleno Empleo’”.

La tasa de desempleo sigue siendo bastante superior a la del 3,5% de la que gozaba la nación en febrero de 2020, la más baja en casi medio siglo, aunque lejos del pico de 14,7% a la que se había disparado en abril.

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La fuerza laboral estadounidense está 6,8 millones por debajo de su pico de febrero de 2020, antes de que la pandemia golpeara con toda su fuerza en marzo y abril, pero al tiempo el país mantiene un récord de 9,3 millones de puestos vacantes. ¿Cómo se explica este fenómeno?

Incentivos y aumentos de salarios para convencer a trabajadores

Como una paradoja en un país que perdió 22 millones de puestos durante la pandemia, los empleadores de la unión americana se han visto en apuros para contratar personal, en lo que políticos, empresas y algunos economistas han atribuido a las mayores prestaciones por desempleo, incluido un cheque semanal de 300 dólares entregado por el Gobierno.

“Eso se explica por los incentivos. Si motivamos a alguien a que no trabaje a través de ayudas es probable que prefiera no trabajar en una actividad que no necesariamente lo hace feliz, pues tiene menor esfuerzo, más tiempo libre y mayores entradas económicas”, dijo a France 24 Erick Behar-Villegas, profesor de Economía de la Universidad Internacional de Ciencias Aplicadas de Berlín.

El economista peruano Jorge González Izquierdo explicó que son varias las razones que explican la situación, entre ellas “un desajuste entre habilidades y nuevas necesidades de las empresas, así como unos bonos de desempleo muy generosos, la cuarta revolución industrial y que el sector servicios no se recupera plenamente todavía”.

Al respecto, Jorge García Castro manifestó que "cabe anotar que varios estados pronto pondrán fin al aumento de los beneficios por desempleo, lo que significará una aceleración en el crecimiento del empleo".

Las jubilaciones anticipadas, la falta de cuidado infantil asequible y los temores de contraer el coronavirus también se han presentado como los culpables de mantener a los trabajadores en sus casas.

“Por otro lado, algunos trabajos implican transportarse y dejar los hijos solos, y hay familias que no pueden por la falta de opciones permanentes de acceso a colegio y guarderías diariamente”, agregó Behar-Villegas.

En los últimos meses, los empresarios se han visto obligados a aumentar salarios y ofrecer incentivos para superar la escasez de talento humano. Aunque hay quienes, incluso, advierten que muchos desempleados probablemente nunca volverán a trabajar.

France 24 con AP, EFE y Reuters

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