El vicepresidente de EE. UU., Mike Pence, recibió la vacuna contra el coronavirus

El vicepresidente Mike Pence recibe una vacuna Pfizer-BioNTech contra el Covid-19 en el edificio de oficinas ejecutivas Eisenhower en el complejo de la Casa Blanca, el viernes 18 de diciembre de 2020 en Washington.
El vicepresidente Mike Pence recibe una vacuna Pfizer-BioNTech contra el Covid-19 en el edificio de oficinas ejecutivas Eisenhower en el complejo de la Casa Blanca, el viernes 18 de diciembre de 2020 en Washington. © Andrew Harnik / AP

El líder republicano fue el primero de los altos funcionarios de la Casa Blanca en recibir la dosis contra el virus. El momento fue capturado por numerosos medios para intentar transmitir seguridad a los estadounidenses acerca de la vacuna desarrollada por Pfizer y BioNTech. En otras noticias, el Tribunal Supremo de Brasil avaló la vacunación obligatoria contra la enfermedad y la OMS prometió distribuir las inyecciones a los países pobres en el primer trimestre de 2021.

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El mundo se prepara para afrontar una vacunación masiva e histórica contra el coronavirus en un momento en el que la enfermedad golpea duramente extensas zonas del planeta. Mientras en Europa temen una tercera ola de la pandemia tras los festivos navideños, algunos países de América Latina experimentan crecidas significativas en los casos diarios desde hace semanas.

Las medidas restrictivas han vuelto a gran parte de esos países, aunque esta vez se contemplan desde un punto de vista mucho parcial. En medio de esta situación, algunos países han empezado a vacunar con las dosis elaboradas por la alianza de las compañías Pfizer y BioNTech, que han demostrado una eficacia del 95% para combatir la enfermedad.

Sin embargo, la gran mayoría de naciones está a la espera de que se apruebe la distribución de estas dosis y de que otras compañías también superen los trámites para salir al mercado. El problema es que los denominados países ricos se han hecho con más de la mitad de las dosis disponibles.

Hasta el momento, más de 75 millones de personas se han contagiado según los registros oficiales, de las cuales 1.667.124 han fallecido y más de 42.500.000 se han recuperado.

A continuación, las principales noticias sobre la pandemia de este viernes 18 de diciembre:

  • Mike Pence se convirtió en el primer alto funcionario estadounidense en recibir la vacuna

En medio de un evento televisivo transmitido por todo el país, el vicepresidente saliente de Estados Unidos, Mike Pence, fue el primer alto funcionario en ser vacunado contra el Covid-19. Pence quiso demostrar a los estadounidenses que la vacuna elaborada por Pfizer y BioNTech es completamente segura y alentó a la población a hacer lo mismo para terminar con la pandemia lo antes posible.

Estados Unidos está inmerso en la mayor campaña de vacunación de la historia de la nación. El país ha desplegado una gran infraestructura de conservación y transporte de las dosis de Pfizer, que actualmente es la única que ha recibido el visto bueno de la FDA.

Otras cabezas visibles de la política estadounidense como Joe Biden, actual presidente electo del país, y Mitch McConnell, presidente del Senado, han confirmado que serán vacunados en los próximos días, a más tardar la siguiente semana. Nancy Pelosi, presidenta de la Cámara de Representantes, recibió la vacuna este viernes. 

Llama la atención la ausencia mediática del mandatario republicano saliente Donald Trump, que estuvo especialmente activo las semanas previas a la aprobación de las vacunas por la FDA, pero que desde que se comenzó a vacunar se ha mantenido en un segundo plano. Es cierto que, en estas mismas fechas, el Colegio Electoral confirmó la victoria de su rival en las presidenciales del 3 de noviembre, algo que ha terminado con todas sus esperanzas de alegar fraude.

"El pueblo estadounidense puede estar seguro: tenemos una y quizás en unas horas dos vacunas seguras", agregó Pence, refiriéndose a la autorización esperada por la FDA de una segunda inyección por parte de Moderna. El vicepresidente saliente evitó mencionar por qué en un evento así no estaba el presidente Donald Trump.

  • FDA aprueba el uso de emergencia de la vacuna elaborada por Moderna

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el uso de la vacuna elaborada por la farmacéutica Moderna, luego que un comité de expertos externos de la agencia determinó que su uso es seguro para la inmunización contra el Covid-19 al presentar un 95% de eficacia sin efectos secundarios. 

La vacuna de Moderna Inc se convierte en la segunda en contar con aprobación para ser administrada dentro del territorio de Estados Unidos, luego que la semana pasada el organismo autorizara el uso de la vacuna fabricada por Pfizer y BioNTech. 

La farmacéutica ha informado que entregará aproximadamente 20 millones de dosis al Gobierno estadounidense este año y espera contar con entre 100 y 125 millones para el primer trimestre del año 2021. 

Esta dosis podría ser utilizada en lugares de difícil acceso, como el caso de hospitales rurales ya que, aunque debe almacenarse y trasladarse a bajas temperaturas no requiere las temperaturas extremadamente frías de la inyección de Pfizer-BioNTech. 

Una vez descongelada, la vacuna de Moderna puede mantenerse con las temperaturas normales de un refrigerador. Su administración se realiza en dos tomas con 28 días de diferencia entre cada aplicación. 

El anuncio representa una buena noticia para Estados Unidos, el país más afectado por la pandemia al registrar 17,4 millones de contagios y más de 313.000 muertes desde el inicio de la pandemia.

  • Colombia registra cifras récord de nuevos contagios y anuncia plan masivo de vacunación para 2021

El 18 de diciembre, Colombia registró 232 muertes en las últimas 24 horas, con lo cual superó la barrera de los 40.000 decesos. Adicionalmente, registró 13.277 nuevos contagios, la cifra máxima desde la llegada del virus al país en marzo, con lo que el acumulado se eleva a 1.482.072 infecciones.

Al mismo tiempo, el presidente Iván Duque informó que su administración estableció acuerdos con las farmacéuticas AstraZeneca y Pfizer para garantizar millones de dosis de la vacuna contra el Covid-19 en el país. 

"Hemos cerrado las negociaciones bilaterales con dos compañías farmacéuticas que tienen en este momento desarrollos muy importantes. Se ha cerrado el acuerdo con la farmacéutica Pfizer para la adquisición de 10 millones de dosis, se ha cerrado también el acuerdo con la farmacéutica AstraZeneca para la adquisición de 10 millones de dosis", afirmó el mandatario.

El jefe de Estado señaló que también había cerrado un acuerdo a través de la plataforma Covax (de la Organización Mundial de la Salud) para la adquisición de 20 millones de dosis. Aunque estas dosis aún no tienen un cronograma de entregas. 

Las autoridades señalaron que en las primeras semanas de enero comenzará un periodo de vacunación a modo de prueba, mientras que el plan masivo arrancaría en febrero. 

El ministro de Salud colombiano, Fernando Ruíz, informó que para lograr una “inmunización de rebaño” se requiere la vacunación de al menos un 70% de la población. El plan se desarrollará por etapas, donde los mayores de 80 años y el personal de salud comprenderán la primera.

  • Argentina amplía las restricciones sanitarias hasta el 31 de enero

La pandemia parece no dar tregua en Argentina a pesar de las restricciones que se imponen en el país desde hace meses. "Vamos a seguir con lo que hemos dispuesto hasta acá, de distanciamiento social. Entre hoy y mañana estaremos firmando el decreto de necesidad y urgencia. Vamos a seguir así hasta el 31 de enero", dijo el presidente Alberto Fernández en un acto en la localidad bonaerense de Moreno.

Argentina mantiene medidas sanitarias para hacer frente al coronavirus desde el pasado 20 de marzo, aunque las restricciones, que se han renovado muchas veces, se han ido flexibilizando en la medida que la curva de contagios ha ido desacelerando su ascenso.

El pasado 27 de noviembre Fernández había anunciado la continuidad de las medidas, en principio, hasta el próximo domingo, aunque introdujo cambios en cuanto a la calificación sanitaria de la mayoría de las zonas del país, ahora bajo la categoría de área con distanciamiento social obligatorio, dejando atrás el aislamiento social más estricto.

Argentina tiene previsto iniciar su programa de vacunación masivo antes de que comience el año, gracias a la llegada de los primeros cargamentos de la vacuna rusa Sputnik V, aunque espera que todo se amplíe una vez las dosis de AstraZeneca sean aprobadas y demuestren su efectividad final.

De acuerdo a los últimos datos oficiales difundidos este jueves, Argentina acumula desde el inicio de la pandemia 1.524.372 casos de coronavirus, 41.534 de ellos mortales.

  • Los peruanos tendrán acceso a la vacuna de forma gratuita

El Gobierno peruano declaró ley de necesidad pública el acceso gratuito a la vacuna contra el Covid-19 en el país, que además se hará de una forma universal entre todos los ciudadanos de este. Esta norma también especifica que la vacunación será totalmente voluntaria entre la población.

Lo promulgado también establece que será el Gobierno central, por medio del ministerio de Salud, quien deberá de coordinar el programa de vacunación junto con las regiones y las localidades del país.

Hasta ahora no hay una fecha establecida de vacunación en el país andino, pero si se tienen aseguradas vacunas por la vía Covax, que cubrirán al 20% de la población y uno 10 millones de dosis por medio de un acuerdo bilateral con la compañía Pfizer y su alianza con BioNTech.

De acuerdo con las cifras oficiales, la pandemia ha dejado en el país andino cerca de 991.520 contagios y más de 36.900 fallecidos con prueba positiva de Covid-19.

  • Austria impone un confinamiento que durará más para quien no se haga test

Austria iniciará el 26 de diciembre un confinamiento de tres semanas, el tercero de la pandemia, tras el que lanzará una nueva campaña de test masivos con la intención de hacerlo a la máxima cantidad de población posible. Para fomentar esto, el Gobierno anunció que aquellos que no se sometan a la prueba tendrán que soportar un aislamiento más largo.

El lunes pasado terminó el segundo confinamiento al que fue sometido el país desde el inicio de la pandemia y aunque los contagios ya han bajado, se considera que todavía no lo suficiente. Razón por la cual este tercer aislamiento tiene la intención de seguir bajando la curva y las pruebas masivas de localizar los posibles casos y hacer que no se multipliquen de nuevo.

El jefe del Gobierno austríaco, Sebastian Kurz, anunció que el fin de semana del 15 al 17 de enero se ofrecerán test gratuitos de Covid-19 para toda la población y que quién no se someta a la prueba tendrá que mantenerse en cuarentena una semana más. Austria ya realizó a principios de mes una campaña de test en la que sólo participó el 23 % de la población, muy por debajo del 60 % que esperaba el Gobierno.

Desde el Ejecutivo sostienen que la realización de test masivos y de manera constante es la clave para que el comercio, la cultura y la economía en general puedan operar con el mayor grado de apertura posible.

  • El presidente Emmanuel Macron “va bien” tras ser diagnosticado con Covid-19

El mandatario francés aseguró en un video que se encuentra “bien”, aunque presenta síntomas como cansancio, dolor de cabeza y tos seca.

"Tengo los mismos síntomas que ayer, es decir, cansancio, dolor de cabeza, tos seca, como cientos de miles de vosotros que han pasado el virus o lo están pasando", afirmó Macron en un vídeo publicado en sus redes sociales.

El presidente señaló que debido a los síntomas. su actividad laboral es lenta pero que aún así se ocupa de los asuntos prioritarios, entre ellos el tema del Brexit.

Macron fue diagnosticado el jueves y fue aislado de inmediato. En su segunda aparición luego de conocerse el positivo para Covid-19, el mandatario urgió a los franceses estar atentos para evitar un contagio, ya que "el virus puede afectar a todo el mundo".

Además, el líder francés explicó que pese haber seguido todas las recomendaciones médicas, igualmente contrajo el virus. 

"Será duro, pero vamos a aguantar", insistió el presidente, que está sometido a vigilancia médica y prometió ofrecer un informe diario sobre su evolución.

Este mismo viernes, el país superó los 60.000 muertos por coronavirus desde el inicio de la pandemia, después de sumar 264 muertos en hospitales en las últimas 24 horas y otros 346 en residencias de ancianos y centros de dependencia desde el martes.

El organismo público añadió en su página web que en los últimos siete días se han producido 8.830 ingresos hospitalarios, de los que 1.157 tuvieron que ser dirigidos a unidades de cuidados intensivos.

  • Suecia hizo obligatoria la mascarilla en el transporte

El Gobierno sueco dio otra marcha atrás y decidió hacer obligatorio el uso de mascarilla en el transporte público. Este Ejecutivo fue uno de los pocos en el mundo que no consideró necesario obligar a sus ciudadanos a utilizar este elemento protector contra el virus, una estrategia que parece haber fallado dada su alta tasa de contagio.

Además de esta significativa medida, se retrasará la vuelta de los estudiantes a los colegios e institutos, se adelantará la hora de prohibición de venta de alcohol y se establecerán restricciones en el número de clientes por establecimiento.

En los restaurantes suecos solo podrá haber cuatro comensales por mesa a partir del 24 de diciembre y los empleados públicos no esenciales tendrán que volver a trabajar desde casa hasta el 24 de enero.

Suecia se destacó desde el inicio de la pandemia por una estrategia más laxa respecto al coronavirus, con pocas prohibiciones y muchas recomendaciones apelando a la responsabilidad individual, cerrando los institutos y universidades, pero no las escuelas, ni restaurantes, bares o comercios.

Una enfermera toma una muestra de un asistente de enfermería para una prueba rápida de Covid-19 antes de que pueda comenzar su turno en un hogar para ancianos en Lerum, Suecia, el 18 de diciembre de 2020.
Una enfermera toma una muestra de un asistente de enfermería para una prueba rápida de Covid-19 antes de que pueda comenzar su turno en un hogar para ancianos en Lerum, Suecia, el 18 de diciembre de 2020. © Adam Ihse / Reuters

El hecho de que Suecia fuera el más castigado entre los países nórdicos, con una tasa de mortalidad cinco veces superior a la de Dinamarca y diez a las de Noruega y Finlandia, provocó críticas a la estrategia sueca y acusaciones de que el objetivo real era lograr la inmunidad de rebaño, aunque la agencia de salud nacional siempre ha asegurado en público que esa sería un efecto, no un objetivo en sí.

En la segunda ola han aumento los contagios y la presión sobre la Sanidad y el Gobierno ha adoptado en el último mes y medio un papel más activo y ha impulsado muchas más restricciones, como limitar las reuniones públicas a ocho personas, el cierre del ocio nocturno a las 22:30 y establecer la enseñanza virtual en institutos y universidades hasta enero.

Suecia tiene una tasa de mortalidad por Covid-19 de 77,51 por 100.000 habitantes, muy superior a la del resto de países nórdicos, aunque por debajo de las de Italia, Reino Unido, España o Francia, según el recuento de la Universidad estadounidense Johns Hopkins.

  • Corte Suprema de Brasil avala la vacunación obligatoria

El Tribunal Supremo de Brasil dio el visto bueno para que la vacunación contra el Covid-19 sea obligatoria en Brasil y dejó a los municipios y estados del país la libertad de imponer sanciones a todos aquellos que se nieguen a hacerlo.

Esta sentencia, sin embargo, no obliga a que la vacunación se imponga sino que da luz verde a que las autoridades correspondientes puedan presionar a hacer este procedimiento para garantizar una inmunización colectiva lo más rápida posible.

Esta decisión es llamativa porque va radicalmente en contra del discurso mantenido por el presidente del país, Jair Bolsonaro, quien el pasado jueves, durante la presentación de su plan de vacunación, aseguró en varias ocasiones que la vacunación sería “totalmente voluntaria” para todos los brasileños.

La medida fue equiparada a la actual legislación sobre el voto. Sobre el papel es totalmente obligatorio acudir a las urnas, sin embargo, no se fuerza a los brasileños a ir a los colegios electorales. Por ejemplo, en las últimas elecciones locales hubo una abstención del 30%.

La vacunación en el país más grande de América Latina está inmersa en una auténtica batalla política. Jair Bolsonaro ha confiado casi plenamente en las dosis elaboradas por AstraZeneca y la universidad de Oxford, pero algunos gobernadores, como el de Sao Paulo, han preferido hacer caso omiso al mandatario y han comprado dosis de la compañía china Sinovac, asegurando que la vacunación será más rápida por esta vía.

Brasil es uno de los países del mundo más castigados por la pandemia, junto con Estados Unidos y la India, y hasta este jueves contabilizaba 7,1 millones de contagios y cerca de 185.000 muertes relacionadas con el nuevo coronavirus.

  • OMS promete distribuir vacunas a los países pobres en el primer trimestre de 2021

La Organización Mundial de la Salud dijo que intentará distribuir la mayor cantidad de dosis del programa de vacunación COVAX Facility durante el primer trimestre de 2021 a los países en vías de desarrollo.

La organización ha criticado en más de una ocasión la distribución desigual de las vacunas entre los países más ricos y los más pobres. Los primeros han comprado vacunas en excedente que superan por varias veces a su población, mientras que los más pobres tienen serios déficits en acuerdos bilaterales con compañías farmacéuticas.

Varios estudios señalaron que una gran parte de la población de los países en cuestión no podrá comenzar a vacunarse hasta bien entrado el 2022, algo que contrasta con las primeras imágenes de vacunaciones en países desarrollados como Reino Unido y Estados Unidos. 

La enfermera especializada Hope Alfonso, de 34 años, recibe la vacuna contra la enfermedad de coronavirus en el Dignity Health Glendale Memorial Hospital and Health Center en Glendale, California, EE. UU., El 17 de diciembre de 2020.
La enfermera especializada Hope Alfonso, de 34 años, recibe la vacuna contra la enfermedad de coronavirus en el Dignity Health Glendale Memorial Hospital and Health Center en Glendale, California, EE. UU., El 17 de diciembre de 2020. © Lucy Nicholson / Reuters

Por el momento, COVAX ha cerrado acuerdos que le aseguran 2.000 millones de dosis de las vacunas que estén disponibles, las que se repartirán de forma equitativa y simultánea entre los países de la alianza. El objetivo es cubrir al menos al 20 % de la población de cada cual, lo que permitiría llegar a los grupos de mayor riesgo.

Hay países, entre ellos varios en América Latina, que actualmente dependen al 100% de este programa, pero que temían que el retraso en repartir estas vacunas les afectase. COVAX tenía pensado repartirse a partir de abril de 2021 antes de este anuncio de la OMS.

La iniciativa se financia mayoritariamente a través de fundaciones como la de Bill y Melinda Gates y por medio de algunos países con un índice de desarrollo alto que deciden aportar, muchos de los cuales hacen parte de la Unión Europea.

Con AP y EFE

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