EE. UU. evita el cierre de Gobierno hasta el domingo y sigue la lucha por el presupuesto

La bandera de Estados Unidos ondea en el Capitolio, sede del Congreso, en Washington, EE. UU., el 17 de diciembre de 2020.
La bandera de Estados Unidos ondea en el Capitolio, sede del Congreso, en Washington, EE. UU., el 17 de diciembre de 2020. © Reuters/Tom Brenner

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, firmó el viernes por la noche un proyecto de ley aprobado por el Congreso sobre gastos provisionales, con el que evitó el cierre parcial del Gobierno hasta la medianoche del domingo. Sin embargo, la amenaza de una paralización fiscal sigue latente, mientras demócratas y republicanos negocian el presupuesto de un paquete de ayudas por la pandemia del Covid-19, por alrededor de 900 mil millones de dólares.

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El Senado de Estados Unidos sesionó este sábado sobre el proyecto de ley de ayudas por el Covid-19, pero cerrar los acuerdos finales sigue siendo difícil. El plazo límite para llegar a un consenso bipartidista y evitar un cierre del Gobierno vence en la medianoche de este domingo.

La pandemia ha ocasionado más de 311.000 muertes en EE. UU., la mayor cantidad en el mundo, y ha dejado sin trabajo a millones de personas. Los economistas indican que el crecimiento probablemente seguirá siendo lento hasta que las vacunas estén ampliamente disponibles en la nación, previsiblemente a mediados de 2021.

Ante este panorama, demócratas y republicanos negocian un paquete de ayudas por 900.000 millones de dólares, el que sería el más grande desde la primavera, cuando el Congreso aprobó más de 4 mil millones de dólares en auxilios a individuos y empresas, con la Ley de ayuda, alivio y seguridad económica por el coronavirus, conocida como Ley CARES.

"Todavía nos enfrentamos a una crisis nacional de cinco alarmas (…) Necesitamos aprobar estas medidas con un gran voto bipartidista y lograr que se conviertan en ley sin más demora", dijo el líder de la mayoría republicana en la Cámara Alta, Mitch McConnell, instando a los legisladores a dejar de lado sus diferencias y aprobar la iniciativa.

El nuevo paquete de ayudas se agregaría a un proyecto de ley de presupuesto de todo el Gobierno por 1.4 billones de dólares, que financiaría a las agencias federales hasta el próximo septiembre. Es probable que incluya una cuota de 1.400 millones de dólares para el muro fronterizo entre Estados Unidos y México, como condición para obtener la firma y aprobación final del mandatario saliente Donald Trump.

Además, se espera que la legislación incluya cheques únicos de 600 dólares para la mayoría de los estadounidenses, beneficios de desempleo de 300 dólares por semana, ayuda para los estados que distribuyen vacunas contra el nuevo coronavirus y más asistencia para las pequeñas empresas.

¿Cuáles son los principales obstáculos para la aprobación del presupuesto?

Tanto republicanos como demócratas aseguraron inicialmente que estaban cerca de un acuerdo, pero las conversaciones tropezaron con un nuevo obstáculo a finales de esta semana. Principalmente, luego de que algunos republicanos, encabezados por el senador Pat Toomey, comenzaron a presionar para frenar los programas de préstamos de la Reserva Federal para empresas medianas y emisores de bonos municipales, destinado a aliviar los estragos de la pandemia.

Los conservadores afirmaron que esos programas estaban destinados a ser temporales y acusaron a los demócratas de buscar extenderlos hasta 2021 como una especie de puerta trasera para proporcionar fondos no controlados a los gobiernos estatales y locales liderados por miembros de sus partidos.

Los demócratas, a su vez, culparon a la bancada oficialista de intentar atar las manos de la Reserva Federal y limitar las opciones para que el presidente entrante Joe Biden pueda impulsar la economía, actualmente en decadencia, una vez que asuma el cargo el 20 de enero.

La Administración del presidente Donald Trump, quien insiste en que Biden no ganó las elecciones del 3 de noviembre y habla de postularse nuevamente en 2024, respalda la iniciativa de Toomey.

Otro escollo en las negociaciones está relacionado con la exigencia del senador republicano Josh Hawley o del demócrata Bernie Sanders, quienes piden que exista una garantía clara de que habrá transferencias directas de dinero a los ciudadanos, que en su opinión deben ser de 1.200 dólares y no de 600, como está previsto.

En medio de estas diferencias, la financiación del Gobierno vencía el viernes, pero los legisladores aprobaron un proyecto de ley provisional de dos días para ganar más tiempo, el cual fue firmado por el presidente Trump a última hora.

Ahora continúan las conversaciones para tratar de aprobar la ayuda extraordinaria por la pandemia y esquivar una nueva amenaza de cierre de Gobierno cuando venza el actual plazo, en la medianoche de este domingo 20 de diciembre. Por el momento, no se espera una votación al respecto antes de ese mismo día por la tarde.

Con AP y Reuters

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