EE. UU.: senadores desbloquean plan de ayudas por el Covid-19 y se acercan a un presupuesto

Fachada del Capitolio, sede del Congreso de Estados Unidos, mientras los legisladores negocian un plan de rescate económico por el Covid-19. En Washington, EE. UU., el 17 de diciembre de 2020.
Fachada del Capitolio, sede del Congreso de Estados Unidos, mientras los legisladores negocian un plan de rescate económico por el Covid-19. En Washington, EE. UU., el 17 de diciembre de 2020. © Reuters/Erin Scott

A última hora del sábado, los principales legisladores del Congreso de Estados Unidos lograron un acuerdo sobre el proyecto de ley de ayudas para individuos y empresas debido a la pandemia del Covid-19. El pacto desbloquearía la votación del presupuesto nacional, previsto hasta septiembre de 2021. Demócratas y republicanos se alistan para la votación este domingo, antes de que venza el plazo a medianoche para evitar un cierre del Gobierno.

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El acuerdo sobre el plan de ayudas ante la pandemia por 900.000 millones de dólares allana el camino para la aprobación del presupuesto federal en Estados Unidos.

La medida finalmente está a punto de aprobarse en medio de un alarmante aumento en los contagios y muertes por Covid-19, que golpean aún más la economía de la primera potencia mundial.

"Nos estamos acercando mucho, muy cerca", dijo el líder de la minoría demócrata en el Senado, Chuck Schumer, al salir del Capitolio.

El avance se produjo luego de que Schumer pasara gran parte del sábado en negociaciones con el senador republicano Pat Toomey, cuya insistencia para terminar a final de año los programas de préstamos de la Reserva Federal para empresas medianas y emisores de bonos municipales, destinados a aliviar los estragos de la pandemia, se convirtió en el principal obstáculo para lograr un consenso bipartidista.

Para los demócratas se trataría de una forma de atar las manos a la Reserva Federal con el fin de limitar las posibilidades del presidente entrante Joe Biden de paliar los efectos financieros de la pandemia, pero los republicanos acusaron a los progresistas de intentar extender las exenciones de emergencia económica hasta 2021 para tener fondos no controlados.

Según fuentes del Legislativo, el reciente compromiso al que llegaron los representantes de ambas bancadas mantiene el objetivo de Toomey, pero conserva los poderes existentes de la Fed para reiniciar acciones similares en el futuro.

"Se trata de poderes existentes que la Fed ha tenido durante mucho tiempo, para poder utilizarlas en una emergencia (…) Se trata de una autoridad crediticia para ayudar a las pequeñas empresas, al Gobierno estatal y gobiernos locales en medio de una crisis", defendió la senadora demócrata Elizabeth Warren, durante una nueva jornada de discusiones.

El presupuesto para el plan de ayudas ante el Covid-19

El acuerdo emergente de ayuda por la pandemia entregaría más de 300 mil millones en ayuda a las empresas, así como 300 dólares adicionales y semanales por desempleo a individuos, la renovación de los beneficios estatales -que de otro modo expirarían justo después de Navidad- y pagos de estímulo directo de 600 dólares para la mayoría de los estadounidenses.

Además, proporcionaría una nueva ronda de subsidios para las escuelas, el Servicio Postal, los proveedores de atención médica, las personas que viven en alquiler y enfrentan amenazas de desalojo y aquellos que necesitan ayuda alimentaria.

"El pueblo estadounidense no puede alimentar a sus familias ni pagar sus facturas con las discusiones de buena fe del Congreso. Necesitan que actuemos (…) Necesitamos concluir nuestras conversaciones, redactar la legislación y aterrizar este plan", enfatizó el líder de la mayoría republicana en la Cámara Alta, Mitch McConnell.

Sería la primera respuesta legislativa significativa a la pandemia desde que la histórica Ley de ayuda, alivio y seguridad económica por el coronavirus, conocida como Ley CARES, fue aprobada prácticamente por unanimidad en marzo, entregando $ 1.8 billones de dólares en ayuda.

Este plan de ayudas se suma al proyecto de ley de gastos de 1.4 billones de dólares, que financiaría las agencias federales hasta septiembre de 2021. Pero también es probable que destine una cuota de 1.400 millones de dólares para el muro fronterizo entre Estados Unidos y México, exigencia de Donald Trump para firmar y convertirlo finalmente en ley.

Está previsto que los legisladores voten este domingo, antes de la medianoche. cuando vence la extensión de dos días de gastos provisionales con la que el viernes se evitó el cierre parcial del Gobierno.

Con Reuters y AP

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