Las variantes de Covid-19, una nueva amenaza para el mundo en su lucha contra la pandemia

Un miembro del personal médico muestra en la pantalla de una computadora una imagen de la variante de Covid-19 descubierta en Reino Unido en el instituto hospitalario universitario de Marsella, sur de Francia, el 11 de enero de 2021.
Un miembro del personal médico muestra en la pantalla de una computadora una imagen de la variante de Covid-19 descubierta en Reino Unido en el instituto hospitalario universitario de Marsella, sur de Francia, el 11 de enero de 2021. © Christophe Simon / AFP
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La trasmisión de tres nuevas variantes de coronavirus ha levantado las alarmas mundiales. En EE. UU., los científicos alertan que la procedente de Reino Unido podría ser dominante en un par de meses en el país norteamericano. Por su parte, Reino Unido, se blinda ante una variante detectada en la Amazonía, que las autoridades brasileñas temen sea mucho más contagiosa que la anterior.

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El pulso que el mundo libra contra la pandemia de coronavirus se ha intensificado. Mientras se superan los dos millones de fallecidos por Covid-19 a nivel global, tres nuevas cepas, potencialmente más contagiosas, circulan en distintos puntos del globo y cada vez más Gobiernos redoblan medidas ante el incesante crecimiento de casos.

Este 15 de enero, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, CDC por sus siglas en inglés, indicaron que la nueva variante hallada en el país europeo podría convertirse en dominante en la nación norteamericana para el próximo mes de marzo. 

Hasta el momento, el país ha notificado que 76 personas se han contagiado de esa nueva variante del virus en el país, llamada B.1.1.7. y dos veces más contagiosa que la actual versión que circula en territorio estadounidense, aunque no se ha comprobado que esta cause síntomas más graves que la anterior. 

Los C.D.C han mostrado preocupación por la rápida propagación de la nueva variante, hallada ya en diez de los 50 estados del país y señalan que esta podría poner en jaque a los servicios de salud, por lo que instan a redoblar medidas preventivas como el distanciamiento social y el uso de mascarillas. 

"El aumento de la transmisibilidad de la variante B.1.1.7 justifica la implementación rigurosa de estrategias de salud pública para reducir la transmisión y disminuir el impacto potencial de B.1.1.7, ganando tiempo crítico para aumentar la cobertura de vacunación", indicaron los funcionarios de salud de Estados Unidos.

Reino Unido refuerza sus medidas de contención a vuelos

Reino Unido, uno de los países más afectados a nivel mundial con más de tres millones de casos comprobados y 87.448 muertes por la enfermedad, ha reforzado sus controles fronterizos para hacer frente a una nueva variante detectada en el Amazonas brasileño y que preocupa a las autoridades del país latinoamericano. 

Tras bloquear las llegadas de 15 países de América Latina a territorio británico el 14 de enero, Reino Unido impuso este viernes una nueva regla para evitar que la nueva variante entre en el país. La nueva normativa obliga a que todo viajero, sin importar su procedencia, guarde diez días de cuarentena y que presente una prueba de coronavirus negativa a su llegada. 

Archivo: un letrero en los mostradores de British Airways en el Aeropuerto Internacional Benito Juárez, en la Ciudad de México, México, el 21 de diciembre de 2020.
Archivo: un letrero en los mostradores de British Airways en el Aeropuerto Internacional Benito Juárez, en la Ciudad de México, México, el 21 de diciembre de 2020. © Luis Cortes / Reuters

Hasta el momento, los viajeros procedentes de algunos países considerados seguros, como es el caso de Australia, no requerían guardar cuarentena. Pero el Ejecutivo busca ahora con estas normas contener la tercera ola de contagios y evitar el colapso hospitalario en el país, que en la última jornada registró cifras récords de hospitalizaciones. 

"Lo que no queremos ver es todo ese arduo trabajo que se deshace con la llegada de una nueva variante que destruye las vacunas", dijo en una conferencia de prensa, el primer ministro británico, Boris Johnson, quien indicó que estas normativas, que entrarán en vigor el lunes a las 04:00, se mantendrán al menos hasta el 15 de febrero.

El descubrimiento de las nuevas variantes ha infundido también mayor temor sobre la efectividad que las distintas vacunas desarrolladas podrían presentar. Este viernes, el asesor científico en jefe de Reino Unido, Patrick Vallance, indicó que las mutaciones del virus podrían escapar a las vacunas actuales, sin embargo, señaló que en caso de ser así, los fármacos podrán adaptarse. 

La variante de Brasil levanta las alarmas ante el colapso sanitario en Manaos

Entre tanto, el reciente descubrimiento de la variante en Brasil, aparentemente más contagiosa que la inicial, ha creado pánico no solo en Reino Unido, que vetó a todo un continente para evitar su llegada, está también hace temer a las autoridades locales debido a un fuerte incremento de los contagios en el estado de Amazonas, donde se detectó inicialmente.

Pese a que todavía no se puede confirmar que el aumento de casos en la Amazonía esté relacionado con la nueva variante, algunas regiones de Brasil han empezado a imponer barreras a viajeros procedentes de ese territorio, donde las muertes por Covid-19 se han disparado y ya son más de 6.000 los fallecidos por el virus.

Familiares de pacientes hospitalizados o que reciben atención médica domiciliaria, en su mayoría afectados por Covid-19, se reúnen para comprar oxígeno a una empresa privada en Manaos, Brasil, el 15 de enero de 2021.
Familiares de pacientes hospitalizados o que reciben atención médica domiciliaria, en su mayoría afectados por Covid-19, se reúnen para comprar oxígeno a una empresa privada en Manaos, Brasil, el 15 de enero de 2021. © Bruno Kelly / Reuters

En medio del rebrote, Manaos, la capital del estado, entró nuevamente en colapso hospitalario ante la imposibilidad de dar respuesta a los pacientes graves. Los centros sanitarios ya no tienen camas e incluso el oxígeno se ha agotado, lo que ha causado la muerte de varios pacientes por falta de oxígeno. 

En una situación de extrema emergencia, las autoridades se han visto obligadas a imponer un toque de queda de 11 horas diarias mientras cientos de enfermos son trasladados a otros estados brasileños, con el temor de que una nueva cepa más contagiosa se disperse por el resto del territorio. 

En medio del agravante que comportan para el mundo las nuevas variantes de coronavirus, el jefe del Comité de Emergencia para el Covid-19 de la Organización Mundial de la Salud, Didier Houssin, hizo un llamado a estudiar de manera rápida e intensa las nuevas variantes del virus. 

Con Reuters y EFE

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