Falleció Larry King, legendario presentador de la televisión estadounidense

La estrella de la CNN, Larry King, habla durante un acto en Hollwood.
La estrella de la CNN, Larry King, habla durante un acto en Hollwood. © REUTERS / Fred Prouser
Texto por: Adán Díaz
7 min

La icónica figura televisiva ha muerto a los 87 años en el Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles, después de ser ingresado hace varias semanas con una infección provocada por el Covid-19. King deja un legado de más de 60 años de carrera, en los que ha entrevistado desde líderes políticos, hasta estrellas reconocidas del ámbito de la música o el cine.

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“Considero que mi labor es la de ser un conductor”, dijo una vez King al diario Hartford Courant. Nunca se vio como un periodista, sino como un altavoz para que el protagonista se explicase y los espectadores sacasen sus propias conclusiones. Y así su show, “Larry King Live”, sobrevivió 25 años en una de las cadenas con más prestigio del país, la CNN. Aunque el programa ya se emitía en la radio desde 1978.

Fanático de Arthur Godfrey y Frank Sinatra, Lawrence Harvey Zeiger era natural del barrio de Brooklyn, Nueva York, donde creció hasta que su familia decidió moverse a Miami. Siempre tuvo claro que quería dedicarse a la radio y con tan solo 14 años se inició en una radio ambulante. Antes de salir al aire, en su primer trabajo como locutor, el técnico le propuso presentarse con el apellido King, más fácil de pronunciar. Desde ese momento se convertiría en su seña de identidad.

La perseverancia y su constante afán por seguir aprendiendo fue lo que le abrió las puertas hacia sus grandes oportunidades. “Hay gente experta en seis o 12 cosas, pero Larry parece ser experto en absolutamente todo”, aseguro una vez Don Hewitt, creador del prestigioso “60 Minutos”, al Hollywood Reporter.

De la mano de Mutual Radio, se trasladó a Washington D. C. a finales de los años 70, un escenario que lo catapultaría a la CNN años después. Su primera cobertura con el canal de televisión fundado en Atlanta se dio el 3 de junio de 1985 en la capital de EE. UU.

Criticado y envuelto en polémicas

No todo fue un camino de rosas para King. De hecho, a medida que crecieron sus seguidores, también lo hicieron sus detractores. Recibió críticas por, supuestamente, acordar muchas entrevistas con sus invitados y prepararlas a conciencia con el objetivo de promocionar, más que de conocer al entrevistado.

Ante estos juicios, el laureado presentador siempre defendió que se preparaba las conversaciones, pero lo mínimo para aprender al igual que lo hacía su audiencia.

Además, tuvo problemas con la justicia en 1971. Según los reportes, el empresario Lou Wolfton le habría sobornado para ganar influencia en el gabinete del entonces presidente, Richard Nixon. Sin embargo, King fue absuelto porque nunca se pudo comprobar su culpabilidad. Esto le costaría estar tres años fuera de la órbita, cuestión que no mermó su popularidad a posteriori.

La vida sentimental del periodista también ha sido objeto de seguimiento por parte de los medios sensacionalistas. Ocho veces casado con siete mujeres distintas, King es padre de cinco hijos. Aunque la tragedia protagonizó su 2020, ya que dos de sus hijos fallecieron durante el pasado año.

Un portal para explayarse y sus proyectos de autor

Hugo Chávez, Vladimir Putin, Celin Dion, George Bush o Snoop Dogg son solo algunos de los personajes que han pasado por el plató de “Larry King Live”. En todos los casos, los entrevistados hablaban sin tabúes sobre cualquier tipo de temática.

Larry King conversa con Hugo Chávez durante la entrevista que tuvo lugar en 2009.
Larry King conversa con Hugo Chávez durante la entrevista que tuvo lugar en 2009. © REUTERS

La capacidad de interacción de King lo mantuvo en la cima de los ratings de audiencia, hasta que en 2010 sus habituales gafas y tirantes fueron reemplazados.

Esto no lo frenó de seguir haciendo lo que más le gustaba y dos años después creó su propia productora, Ora TV, plataforma que dio pie a que siguiese haciendo su formato de entrevistas a través de su web.

“Larry King Now”, así es como se llamó su nuevo espacio, fue decayendo debido a sus problemas de salud y a los antes mencionados fallecimientos de dos de sus hijos.  

Con EFE y Reuters

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